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Fotófono

Fotófono
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Fotófono, dispositivo creado por Alexander Graham Bell en colaboración con Charles Sumner Tainter , que permitía la transmisión de sonido por medio de una emisión de luz

Historia

En 1817, Jöns Jakob Berzelius descubrió el selenio y sus propiedades peculiares en forma de cristales o granulado fueron precisadas por Willoughby Smith en 1873. El 13 de junio de 1878 un escritor de iniciales J.F.W. publicó una columna en Nature, preguntando si se había sido realizado algún experimento al respecto. Este artículo se atribuye a Bell. En su papel en el fotofóno, Bell acreditó a A.C. Browne de Londres con el descubrimiento independiente en 1878, pero Bell y Tainter fueron los primeros en desarrollar un procedimiento exitoso, lo que no se consideraba una tarea fácil debido a que se requería fabricar las celdas de selenio con las características requeridas en resistencia. En un experimento en Washington DC, el emisor y el receptor fueron situados en diferentes edificios a unos 700 pies de separación. El emisor consistía en un espejo que dirigía la luz del sol para ser modulado por un espejo vibratorio y enfocado por un lente que lo dirigía al receptor. El receptor consistía de un reflector parabólico con las celdas de selenio en el foco y un teléfono incorporado. Con este arreglo Bell y Tainter obtuvieron éxito para comunicarse claramente. El fotofóno fue patentado el 18 de diciembre de 1880, pero la calidad de comunicación permaneció pobre y la investigación no fue continuada por Bell. Posteriormente este invento sirvió como base al desarrollo de las comunicaciones utilizando fibra óptica y láser.

Funcionamiento

El dispositivo utilizaba celdas sensibles a la luz elaboradas con cristal de selenio, una de sus propiedades es que la resistencia eléctrica varía inversamente con la iluminación. El principio básico del fotófono consistía en modular una emisión de luz directamente al receptor, fabricado en selenio, que era donde se conectaba un teléfono. La modulación era hecha por un espejo vibratorio o por un disco rotatorio que periódicamente oscurecían el haz de luz. El fotófono utilizó las células cristalinas del selenio como el receptor. La resistencia eléctrica de este material varía inverso con la iluminación, es decir, su resistencia es más alta cuando está en la obscuridad, y más baja cuando se enciende. La idea del fotófono era así modular un haz luminoso: la iluminación diversa resultante del receptor induciría resistencia diversa correspondiente en las células de selenio, que se podrían utilizar por un teléfono para regenerar los sonidos capturados en el receptor. La modulación del haz luminoso fue hecha por un espejo vibrante: un espejo fino alternaría entre el cóncavo y las formas convexas, así enfocando o dispersando la luz de la fuente de luz. El fotófono funcionó semejantemente al teléfono, a menos que el fotófono utilizara la luz como medio para la proyección de la información, mientras que el teléfono confió en la electricidad . El fotófono de Bell se reconoce como el progenitor de la óptica de fibras moderna que transporta hoy sobre el ocho por ciento de las telecomunicaciones del mundo

Reconocimiento

Una placa en la pared de la escuela de Franklin Washington, dice como sigue:

Del ÚLTIMO PISO de ESTE BUILDING FUE ENVIADO EL 3 DE JUNIO DE 1880 SOBRE un HAZ DE LUZ a 1325 L STREET El PRIMER TELÉFONO SIN HILOS MENSAGE EN la HISTORIA del MUNDO. El APARATO USADO EN el ENVÍO del MENSAGE ERA el INVENTADO FOTÓFONO DE ALEXANDER GRAHAM BELL INVENTOR del TELEPHONE ESTA PLACA FUE AQUÍ COLOCADO BY ALEXANDER GRAHAM BELL CHAPTER PIONEROS del TELÉFONO de AMERICA

DEL 3 DE MARZO DE 1947 EL CENTENNIAL DEL DE BIRTH DEL DR. BELL'S

Fuentes