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Guitarra eléctrica

Guitarra eléctrica
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Guitarra eléctrica

Clasificación

Instrumento de cuerda pulsada y amplificación eléctrica del sonido.

Instrumentos relacionados

Guitarra, bandurria, bajo, ukelele, charango, guitarrón, cuatro, cavaquinho, timple, banjo, dinarra, mandolina, cítara, balalaica, tiple

Músicos

Guitarra Eléctrica. Surgió de una necesidad de los músicos de jazz, tratando de amplificar su sonido.

Origen

Para que hoy en dia podamos disfrutar tocando una guitarra eléctrica tuvieron que pasar cosas hace ya más de 70 años. Tengamos en cuenta que fue ya entrado el siglo XX cuando proliferó la comunicación con el inicio de la radio, que demandaba música para las nuevas audiencias. La música jazz se hacía notar, nuevas orquestas se formaron, donde instrumentos como el piano, la trompeta o el saxofón apagaban el sonido natural de la guitarra. Por entonces se empezó a usar la cuerda metálica para las guitarras acústicas, y como ayuda se intentaba amplificar con micrófonos obteniendo unos resultados no del todo satisfactorios. Un músico de jazz: George Beauchamp acudió a dos conocidos inmigrantes eslovacos, quienes habían patentado un par de mejoras para los banjos, su idea de amplificar la guitarra se tradujo en modelos de guitarras resonadoras.

No fue hasta entrada la década de los años 30 que un tal Rickenbacker comenzó a fabricar el primer antecedente de guitarra electrificada. Adolph Rickenbacker, al cual la compañía “National” le había encomendado trabajar en componentes metálicos para sus guitarras “Resonadoras”, conoció en esta empresa a George Beauchamp y a Paul Barth, que habían trabajado en el proyecto de la “Pastilla Magnética”. Entre los tres formaron la “Electro String Company”, y en 1931 emprendieron la producción de sus primeras guitarras Hawaianas eléctricas. Se trataba de una guitarra hawaiana empleando enteramente materiales metálicos, se dotaron de pastilla electromagnética para funcionar. Sus ingenieros colocaron una primitiva pastilla con forma de herradura que envolvía a las cuerdas, situándose debajo de ellas. Por fin se disponía de un sonido claro y limpio, además de generar un volumen mucho más alto y contundente que en experimentos anteriores. Eso sucedía en 1931-1932. Según todo indica, el primer instrumento musical eléctrico jamás producido, la "Electric Hawaiian Guitar Rickenbacker, Modelo A-22”, era de una sola pieza de aluminio sólido y se la llamó vulgarmente “Frying Pan” o "Sartén”.

Diferencias esenciales

La principal diferencia que posee la guitarra eléctrica en referencia a la acústica es que no posee caja de resonancia y que el leve sonido que emiten sus cuerdas son captados por micrófonos a través de los cuales se llega a un amplificador que los aumenta a voluntad del usuario.

Estructura

  • El cuerpo. normalmente de madera (encina,aliso,caoba,tilo,fresno, etc.), aunque a veces de materiales sintéticos que incluyen materiales plásticos (como el policarbonato) y aleaciones de aluminio. Aloja en la parte interior los componentes electrónicos y puede ser semisólido con una pequeña caja de resonancia. La densidad de la madera incide en el lapso que una nota permanece sostenida después de pulsar la cuerda (a mayor densidad fijan a él por medio del puente.

Hay diversos tipos de puente,cada uno con características especiales que inciden en el sonido final del instrumento e incluso algunos puentes incluyen pastillas piezoeléctricas para captar la vibración de las cuerdas o palancas de vibrato(también denominadas de whammy utilizado para distosionar el sonido e incorrectamente de trémolo) para variar la tensión de las cuerdas y causar un efecto vaivén en la entonación. Un modelo típico de whammy bar es el llamado Floyd Rose.

  • El mástil: también hecho de una o varias piezas de madera (arce, caoba, palorrosa,etc.), tiene en su interior una barra de acero u otro material muy resistente, llamada alma, para contrarrestar la tensión de las cuerdas sobre él y que no pierda linealidad. Suele ir atornillado al cuerpo (como en la Fender Stratocaster) o bien pegado(en la Gibson Les Paul). Sobre él se encuentra el diapasón (donde se apoyan los dedos al tocar)de la misma madera que el mástil u otra (palorrosa,palisandro africano, ébano,arce,etc.) encolada a él. Sobre el diapasón y en perpendicular a las cuerdas se encuentran los trastes; pequeñas barras metálicas (de acero normalmente) que entran en contacto con la cuerda al apoyar los dedos en el espacio entre ellos y sobre el diapasón.
  • El clavijero o pala del clavijero: extremo del mástil donde las cuerdas van enrolladas a unas piezas metálicas cilíndricas con un tornillo sin fin que regula la tensión de la cuerda y por tanto su afinación. En guitarras modernas, puede observarse un clavijero autoafinador. Este tipo de clavijeros llevan un pequeño motor, el cual gira dependiendo la afinación deseada (que se selecciona con una especie de potenciometro con diferentes opciones).

Guitarristas famosos

  • Jimmy Hendrix: Reconocido como el mejor guitarrista de todos los tiempos, ha dejado su huella e inspiración en miles de músicos alrededor del mundo. Se caracterizó por la utilización de escalas propias, especialmente escalas pentatónicas.
  • Prince: Una carrera particular y especial matizada de extravaganzas, comparado por algunos críticos con Stevie Ray Vaughan.

Fuentes

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