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Lorenzo Bernal del Mercado

Lorenzo Bernal del Mercado
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Lorenzobernal del Mercado.jpg
Explorador y conquistador
Maestre de campo
NombreLorenzo Bernal del Mercado

Nacimiento1530
Cantalapiedra, Salamanca, Bandera de España España
Fallecimiento1593
Angol, Bandera de Chile Chile
CónyugeMaría Monte Sotomayor y Mariana Rojas Pliego
HijosLorenza Rojas Bernal del Mercado y Isabel Rojas Bernal del Mercado
PadresFrancisco Martínez Nieto ( Conquistador del Perú) y Ana Bernal del Mercado
Lorenzo Bernal del Mercado. Notable y meritorio Capitán español. Fue uno de los pilares de España en la Guerra de Arauco.

Síntesis biográfica

Nació en Cantalapiedra, un poblado cercano a Salamanca, España, en 1530.

Trayectoria

Viajó a América en 1541 junto al Virrey del Perú Blasco Núñez Vela.

Llegada a Chile

En 1549 se unió a Pedro de Valdivia viniendo a Chile desde el valle del Potosí, trayendo sus propias armas, caballos y esclavos, hecho que permite sostener que gozaba de una buena posición económica.

Valdivia le dio una encomienda en el sector de la actual Valdivia, nombrándole capitán interino de la reciente ciudad de Valdivia. La muerte de Valdivia a manos de Lautaro causó un hondo impacto en Lorenzo Bernal del Mercado quien dejó su encomienda y se puso bajo las órdenes de Francisco de Villagra.

Bernal del Mercado mostró un sobrado temple, inteligencia y valentía y asimismo, un carácter enérgico y duro para con los naturales, por quienes sentía un profundo odio. Se le encargó la defensa del fuerte de Angol y sirvío bajo el gobernador García Hurtado de Mendoza y de Pedro Villagra y el gobierno de la Real Audiencia, ganándose una justa reputación por sus éxitos en la Guerra de Arauco, por lo que se le nombró Maestre de Campo y además corregidor de Concepción en 1565 y de Santiago en 1583. En 1570, fue nombrado Capitán General interino para llevar a cabo la Guerra. La experiencia y prestigio que acumuló era inmensa y reunía sin duda todos los méritos para ser nombrado Gobernador, pero el carácter duro y poco diplomático le jugaron en contra. Ejerció como Maestre Campo hasta 1583, luego se le nombró Capitán de la línea defensiva. Algunas veces actuó como un veedor ante el rey proporcionándole detallados informes sobre el estado de la guerra. Murió en Angol en 1593, sin verse consagrado como Gobernador.

Al frente de la tropa

No siempre sus actuaciones dejaban a todos conformes. En enero de 1577 Gonzalo Hernández de Bermejo escribía al Rey Felipe II solicitando que los servicios que había prestado fueran recompensados y relataba su participación en la guerra. Refiriéndose a Bernal dice:

"De manera que luego que se pobló Cañete un Bernal, maestre de campo torpe, hizo larga ausencia por sus torpes fines con la más parte de la gente y no hizo cosa alguna donde fue y cuando volvió ya todo se había alzado"

Un año después, el Virrey del Perú, Francisco de Toledo, daba cuenta al Rey del estado general de Chile y haciendo notar la avanzada edad del Gobernador Rodrigo de Quiroga, señalaba que no había muchos candidatos para elegir de entre los nombres que el mismo soberano había propuesto, entre quienes figuraba Bernal. Sin embargo, Quiroga mantenía su confianza en él; en 1579, alertado por el arribo de Francis Drake debió trasladarse hacia la Zona Central, dejando a Bernal a cargo de las tropas en el sur del territorio. Sin embargo, el sentimiento no era mutuo pues el militar escribió el mismo año al Rey, planteando indirectamente la necesidad de cambiar al Gobernador.

Una vez en Chile, como todo militar que arribaba a estas tierras, Lorenzo Bernal del Mercado se incorporó a las huestes que luchaban en el Sur y se encontró presente en la fundación de las ciudades de La Imperial, Valdivia y Villarrica. Luego, Pedro de Valdivia le encomendó encargarse de la defensa de la recién fundada ciudad del río Calle-Calle, donde le entregó una encomienda de indígenas en la que Bernal del Mercado empezó a basar su fortuna personal. Durante un año y medio permaneció en aquel poblado, dedicándose a las labores propias de un encomendero.

Pero su destino era convertirse en uno de los pilares de España en la Guerra de Arauco: la experiencia obtenida en ella le permitió ganar un amplio prestigio militar que, incluso siendo ya un veterano, le valió ser consultado por el Gobernador Martín García Oñez de Loyola sobre el curso de acción que se debía tomar en el conflicto.

Maestre de campo

En el invierno de 1565 partió rumbo a Santiago, donde fue nombrado maestre de campo. Retornó al Sur para continuar con las acciones militares, logrando que varios grupos indígenas “vinieran a dar la real obediencia”, como el mismo relata. Reedificó la ciudad de Cañete y el fuerte de Arauco.

Servicio público

Al asumir la Real Audiencia el mando político y militar del territorio (1565), Bernal del Mercado fue confirmado en su cargo y, además, elegido corregidor de la ciudad de Concepción; en 1583 obtendría el mismo puesto en Santiago.

La experiencia militar que había acumulado era inmensa, pero no siempre sus consejos eran escuchados. Desoyendo sus advertencias, en 1569 el Gobernador Melchor Bravo de Saravia entabló combate con los mapuche en Mareguano, siendo derrotado. Respecto de esta batalla, Bernal decía al Rey que ni siquiera se habían llevado los pertrechos necesarios. La situación era delicada y tuvo que encargarse de la defensa de Concepción. Al año siguiente (1570), tras la derrota en Purén, asumió el mando general de las tropas por expreso encargo de Bravo de Saravia.

Retiro

Bernal del Mercado ejerció como maestre de campo hasta 1579 y al año siguiente solicitó al Rey alguna gratificación que se le pudiera dar, ya fuese en el Perú o en Nueva España -actual México-. Alejado del mando militar, continuó informando acerca del desarrollo de la guerra a las autoridades y más de una década después, su prestigio como militar experimentado aún se mantenía. Así se evidencia en las instrucciones que en 1590 el Virrey García Hurtado de Mendoza dio a Juan Delgadillo para que, en secreto, averiguara el estado del Reino durante el gobierno de Alonso de Sotomayor. En ellas se puede leer lo siguiente:

"De quien particularmente os podréis informar de las cosas de la guerra es del Maestre de Campo Lorenzo Bernal, que es soldado viejo y de mucha experiencia en aquella tierra"

Muerte

Muere a la edad de 63 años en Angol, Chile en el año 1593.

Fuentes