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Martha Gellhorn

Martha Gellhorn
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Martha gellhorn.jpg
Nacimiento8 de noviembre de 1908
Misuri, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Defunción15 de febrero de 1998
Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Ocupaciónescritora
CónyugeT.S. Mathews (m. 1954–1963), Ernest Hemingway (m. 1940–1945), Bertrand de Jouvenel (m. 1933)

Martha Gellhorn. Fue una escritora y periodista estadounidense. Es considerada una de las corresponsales de guerra más importantes del siglo XX. En 1958 obtuvo el prestigioso Premio O. Henry.

Síntesis biográfica

Martha Ellis Gellhorn Fischell nació el 8 de noviembre de 1908 en San Luis, Estados Unidos, hija del ginecólogo George Gellhorn y la sufragista Edna Fischell. Martha, una buena estudiante, se graduó en 1926 en la escuela John Burroughs y al año siguiente ingresó en el Bryn Mawr College de Filadelphia. Pero Martha tenía claro cual quería ser su futuro y no dudó en abandonarlo todo para cumplir su sueño de convertirse en periodista. Sin llegar a graduarse, Martha dejó los estudios y empezó a buscar trabajo. Sus primeros artículos se publicaron en el The New Republic. Pero Martha quería llegar más lejos y decidió que quería ser corresponsal en el extranjero y en 1930 marchó a París para trabajar con la oficina United Press. De su primera estancia en Europa, nacería también su primer libro, What mad pursuit, escrito en 1934.

Testigo de la Gran Depresión

De vuelta a los Estados Unidos, Martha fue contratada por la Federal Emergency Relief Administration, un organismo creado por el presidente Roosevelt para recabar información sobre la Gran Depresión que asolaba en aquellos años el país.

Martha se embarcó entonces en un viaje por las zonas més deprimidas siendo testimonio de la pobreza que había inundado ciudades y pueblos de Norteamérica. Junto a la fotógrafa Dorothea Large, elaboraron un trabajo tan exhaustivo que pasó a formar parte de los archivos oficiales de la Gran Depresión. El trabajo de investigación de Martha llegó a oídos de la primera dama, Eleanor Roosevelt, una mujer también muy concienciada de las injusticias sociales. Entre ellas se creó una estrecha relación de amistad que duraría muchos años.

En esta ocasión Martha Gellhorn también utilizó su experiencia para publicar un nuevo libro, titulado The trouble I’ve seen en 1936.

Hemingway y su guerra personal

Aquel mismo año, Martha conoció al escritor Ernest Hemingway en Key West. A pesar de que en aquel tiempo Ernest estaba casado, decidió viajar junto a Martha a España, quien había sido contrata por el Collier’s Weekly para cubrir la guerra civil que acababa de estallar. Empezó entonces una de las épocas más intensas de Martha como corresponsal de guerra no sólo en territorio español. La rápida ascensión y expansión del nazismo y el inicio de la Segunda Guerra Mundial la llevaron a viajar por distintos países europeos y asiáticos. Su novela A stricken field, escrita en 1940, estuvo inspirada en aquellos años convulsos. Convulsos para el mundo y para su relación con Hemingway quien se quejaba a menudo de sus largas ausencias, que no cesaron ni cuando la pareja se casó aquel mismo año después del segundo divorcio del escritor.

Y es que la pasión de Martha por su profesión llegaba a tales límites que llegó incluso a disfrazarse de camillero para poder introducirse en la zona en la que tendría lugar el desembarco de Normandía convirtiéndose en la única mujer que presenció el histórico Día D.

La reportera que quiso ser madre

Divorciada de Hemingway, Martha Gellhorn mantuvo otras relaciones amorosas esporádicas mientras continuaba viajando allí donde existía un conflicto bélico. Vietnam o la Guerra de los Seis Días en Oriente Próximo fueron algunas de las guerras que cubrió.

Mientras tanto, Martha se dio cuenta que se hacía mayor y que quería ser madre. Así que en 1949 adoptó a un niño en un orfanato italiano y le puso de nombre Sandy. Pero el pequeño no consiguió despertar el instinto maternal de su madre adoptiva ni pudo competir con su amor por el periodismo. Sandy pasó su infancia alejado en muchas ocasiones de Martha, quien lo dejaba a cargo de familiares.

En 1956 se casaba de nuevo, esta vez con un antiguo editor de la revista Time del que se divorciaría nueve años después.

Martha Gellhorn continuó viajando y haciendo lo que realmente siempre había querido ser. Con ochenta y nueve años, Martha Gellhorn, considerada una de las corresponsales de guerra más importantes del siglo XX, se quitaba la vida después de sufrir una larga agonía provocada por un cáncer.

Fuentes