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William George Morgan

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William Morgan
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NombreWilliam George Morgan
Nacimiento24 de enero de 1870
ciudad de Lockport,
condado de Niágara,
estado de Nueva York,
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
Fallecimiento27 de diciembre de 1942).
ciudad de Lockport,
condado de Niágara,
estado de Nueva York,
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
Ocupaciónprofesor de Biología

William George Morgan (Lockport, 24 de enero de 1870 - ibídem, 27 de diciembre de 1942) fue un profesor estadounidense, inventor del juego de voleibol. Era profesor de Biología en la YMCA de Holyoke (Massachusetts).

Síntesis biográfica

Nacido en el condado de Niágara, en el oeste del estado de Nueva York (Estados Unidos) y unos 30 km al este de las cataratas. Hijo de George Henry Morgan y Nancy Chatfield, fue el mayor de cuatro hermanos. Su familia provenía de emigrantes galeses. Trabajó en el negocio familiar de construcción de barcas con destino a los canales de la zona. Fue jugador de fútbol americano, y fue reclutado por James Naismith para el Springfield College de la YMCA (Asociación de Jóvenes Cristianos) de Massachusetts.[1] Naismith sería más tarde el creador en 1892 del baloncesto, y Springfield sería la cuna de este deporte. En este periodo ambos coinciden también con Amos Alonzo Stagg, otro gran director deportivo.[2]

Después William Morgan permaneció un año en la YMCA de Auburn (estado de Maine) y después ocupó el puesto de director de Educación Física en la YMCA de Holioke, lugar donde en 1895 organizó las primeras demostraciones de voleibol.[3] En busca de una actividad deportiva más «blanda» que el baloncesto, combinó en el voleibol elementos de otros deportes como el balonmano, el tenis o el baloncesto. Incluso el nombre inicial fue el de «mintonnette», en referencia al bádminton.[4]

El 7 de octubre de 1893 se casó con Mary King Caldwell en West Northfield (Massachusetts). Tuvieron cinco hijos.[5]

De vuelta en su ciudad natal de Lockport, sus ocupaciones se mantuvieron en un ámbito privado, y trabajó de vendedor en empresas como General Electric y Westinghouse.[6]

En su tumba en el cementerio local de Glenwood se puede leer: «MORGAN, William G. (1870-1942), inventor del voleibol». Aunque reconocido en vida por su invención, el voleibol estaba todavía lejos de alcanzar una gran popularidad.[7]

Existe una fundación que lleva su nombre, y en 1995, con ocasión del centenario del voleibol se instituyó también un trofeo para jugadores jóvenes.

Fuentes