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Emperador romano

Emperador romano
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Imperio romano.png
Fundador:Julio Cesar
Últimos Gobernantes:Constantino XI
Fundación:27 aC
Disolución:1453 dC

El emperador romano era el gobernante del Estado romano durante el periodo imperial (que comenzó en el año 27 aC). Los romanos no tenían un solo plazo para la situación, aunque en un momento dado, un título dado se asoció con el emperador. Si un hombre era "el emperador proclamado" esto normalmente significaba que fue proclamado Augusto, o (para los generales) imperator (de donde deriva emperador). Varios otros títulos, como César, príncipe del Senado, cónsul y Pontifex Maximus se acumularon con regularidad por los emperadores. El poder de los emperadores se basa generalmente en la acumulación de poderes nacionales y del apoyo del ejército.

Los Emperadores romanos se negaron a ser considerado "reyes", en su lugar se dicen ser líderes de una república. El primer emperador, Augusto, se negó resueltamente el reconocimiento como un monarca. A pesar de que Augusto podía afirmar que su poder era auténticamente republicano, su sucesor, Tiberio, no podría afirmar lo mismo. Sin embargo, el marco institucional republicano (senado, cónsules, magistratura, etc) se conservó hasta el final del Imperio de Occidente.

En la época de Diocleciano, los emperadores eran monarcas abiertamente, pero el contraste con los "reyes" se mantuvo: A pesar de la sucesión imperial era generalmente hereditario, era sólo hereditaria si había un candidato adecuado aceptable para el ejército y la burocracia por lo que no se adoptó el principio de la herencia automática. Los emperadores orientales (bizantina) adoptaron finalmente el título de "Basileus" (βασιλεύς), que había significado rey en griego, pero se convirtió en un título reservado exclusivamente para el emperador romano (y el gobernante del imperio sasánida). Otros reyes fueron referidos, en griego, como Rex o Regàs, las formas helenizadas del rex título latino, rey.

Además de su sede pontificia, algunos emperadores recibieron estatus divino después de la muerte. En la teología del culto imperial, el imperio y el elevado estatus de los emperadores expresó la voluntad y la aprobación de los dioses tradicionales de [[[Roma]]. Con la eventual hegemonía del cristianismo, el imperio se ve como parte del plan de Dios para cristianizar el mundo, y el emperador como regente de Cristo en la tierra.

El Imperio Romano de Occidente recibió golpes fatales por una serie de golpes de Estado militares en la península italiana en 475 y 476. Después de la muerte del último emperador de Occidente Julio Nepote en 480, ningún emperador occidental fue reconocido por los emperadores de Oriente, que gobernaron desde Constantinopla hasta la conquista de la ciudad por los turcos otomanos en 1453. El último emperador Constantino XI murió en el combate mano a mano en la defensa de la capital. Una dinastía de demandantes mantuvo la tradición imperial en la provincia de Chaldia hasta su conquista por los otomanos en 1461.

Período clásico

Roma no utilizó ni un solo cargo constitucional, título o grado exactamente equivalente al título de "emperador romano". Romanos de la época imperial utilizaron varios títulos para referirse a sus emperadores, y todos estaban asociados con la era pre-Imperial, el republicano. "Emperador romano" es un atajo conveniente utilizado por los historiadores para expresar la compleja naturaleza de la persona conocida como princeps – en sí mismo un título honorífico republicano.

La autoridad legal del emperador deriva de una extraordinaria concentración de poderes individuales y los cargos existentes en la República y no de un nuevo cargo político; los emperadores fueron elegidos con regularidad a los cargos de cónsul y censor. Entre sus privilegios permanentes eran el título republicano tradicional de princeps senatus (líder del Senado) y el cargo religioso del pontifex maximus (sacerdote principal del estado romano). Cada emperador celebró este último cargo y título hasta Graciano se rindió en 382 AD a San Siricio; que finalmente se convirtió en un honor auxiliar del obispo de Roma.

Estos títulos y oficios conferian gran prestigio personal (Dignitas), pero la base de los poderes de un emperador derivados de su auctoritas: esto supone que sus mayores poderes de mando (Maius imperium) y potencia tribunician (potestas tribunicia) como cualidades personales, independientemente de su cargo público. Como resultado, él superó formalmente los gobernadores provinciales y los magistrados ordinarios. Él tenía el derecho de promulgar o revocar las sentencias de pena de muerte, se le debe la obediencia de los ciudadanos privados (privatización) y por los términos de la auxiliandi ius podría guardar cualquier plebeyo de la toma de cualquier magistrado patricio. Él podría vetar cualquier acto o propuesta de cualquier magistrado, incluyendo los tribunos de la plebe (ius intercedendi o intercessionis ius). Su persona era considerada sacrosanta.

Se espera que los magistrados romanos en misión oficial de llevar la forma de toga asociado a su cargo; diferentes togas fueron usados ​​por los diferentes rangos; altos magistrados tenían el derecho de togas bordeadas de púrpura. El imperador triunfal de la República tiene el derecho de usar la toga picta (de sólido púrpura, ricamente bordado) durante la duración del rito triunfal. Durante la República tardía, los más poderosos tenían este derecho extendido. Pompeyo y César se cree que han vestido la toga triunfal y otro vestido de triunfo en las funciones públicas. Emperadores posteriores se distinguen por el uso de togae purpurae, togas púrpuras; de ahí la frase "para ponerse la púrpura" para la asunción de la dignidad imperial.

Los títulos habitualmente asociados a la dignidad imperial son imperator ("comandante", iluminado "que prepara contra".), Que hace hincapié en la supremacía militar del emperador y es el origen de la palabra emperador español; césar, que era originalmente un nombre, pero llegó a ser usado para el heredero designado (como Nobilissimus César, "Noble César mayoría") y se mantuvo tras la adhesión. El título del emperador gobernante fue el augustus descriptiva ("elevado" o "venerable", que tenía tintes de lo divino), que fue adoptada tras la adhesión. En griego, estos tres títulos se representan como autokratōr ("Αὐτοκράτωρ"), kaisar ("Καίσαρ"), y Augoustos ("Αὔγουστος") o Sebastos ("Σεβαστός") respectivamente. En la tetrarquía de Diocleciano, se mantuvieron la tradición antigua: Augusto se reservó para los dos emperadores mayores y César por los dos emperadores jóvenes - cada delegado una parte del poder y la responsabilidad, pero cada uno a un emperador de honor, debería acontecer nada mayor que él.

Como Senatus princeps (literalmente, "primer hombre del senado"), el emperador podía recibir embajadas a Roma; algunos emperadores (como Tiberio) se sabe que han delegado esta tarea al Senado. En términos modernos estos primeros emperadores tenderían a ser identificados como jefes de Estado. La oficina del Senatus princeps, sin embargo, no era una magistratura y no poseía el imperium. En algunos momentos de la historia del Imperio, el poder del emperador era nominal; poderosos prefectos pretorianos, los capitanes de los soldados y en algunas ocasiones, otros miembros de la casa imperial incluyendo madres y abuelas imperiales actuaban como la verdadera fuente de poder.

Imperator

El título imperator se remonta a la República romana, cuando un comandante victorioso podría ser aclamado como imperator en el campo por sus tropas. El Senado podría entonces conceder o negar el extraordinario honor de un triunfo; el comandante de triunfo mantenia el título hasta el final de su magistratura. La tradición romana celebró el primer triunfo como el de Rómulo, pero el primer receptor del título de imperator, en un contexto de triunfo es Emilio Paulo en 189 antes de Cristo. Fue un título celebrado con gran orgullo: Pompeyo fue aclamado imperator más de una vez, al igual que Sila, pero fue Julio César, que lo utilizó por primera vez en forma permanente - de acuerdo a Dio, ésta era una forma singular y exceso de adulación otorgada por el Senado.

En 38 aC Agripa negó un triunfo por sus victorias bajo el mando de Octavio y este precedente estableció la regla de que los princeps deben asumir tanto el saludo y el título de imperator. Parece que a partir de entonces Octavio (más tarde primer emperador Augusto) utiliza imperator como prenombre (Imperator Caesar no imperator César). A partir de este título llegó a denotar el poder supremo y era de uso común en ese sentido. Otón fue el primero en imitar a Augustus pero sólo con Vespasiano imperator (emperador) se convirtió en el nombre oficial por el que era conocido el gobernante del Imperio Romano.

Princeps

La palabra princeps (principes plural), que significa "primero", era un término republicano utilizado para denotar el destacado ciudadano (s) del Estado. Era un título puramente honorífico sin deberes o poderes adjuntos. Fue el título más preferido por César Augusto como su uso implica sólo la primacía, en lugar de otro de sus títulos, imperator, lo que implica la dominación. Princeps, debido a su connotación republicano, fue más comúnmente usado para referirse al emperador en latín (aunque la posición constitucional real del emperador era esencialmente "pontifex maximus con poder tribuno y imperium sustituye a todos los demás"), ya que estaba en armonía con la fachada de la República restaurada; la palabra basileus griego ("rey") fue modificado para ser sinónimo de emperador (y sobre todo entró en favor después del reinado de Heraclio) como los griegos no tenían sensibilidad republicana y era abiertamente visto al emperador como un monarca.

En la era de Diocleciano y más allá, princeps cayó en desuso y fue reemplazado con dominus ("Señor"); los emperadores posteriores usaron la fórmula Imperator Caesar NN. Pío Felix (Invictus) Augusto. NN que representa el nombre personal del individuo, Pío Félix, que significa "piadoso y Blest", y Invictus significado "invicto". El uso de princeps y dominus ampliamente simbolizan las diferencias en el gobierno del imperio, dando lugar a las designaciones de la era "principado" y "dominar".

El primer emperador romano

Estatua de Julio Cesar.
En la discusión sobre quién fue el primer Emperador romano debe tenerse en cuenta que, a fines del periodo republicano, no existía un nuevo título que implicara un poder individual semejante al de un monarca. Tomando como referencia la traducción al español de la palabra latina Imperator, Julio César habría sido emperador, como muchos otros generales romanos antes que él. En lugar de ello, y tras el final de las guerras civiles durante las que Julio César lideró su ejército para conseguir el poder, quedó claro por una parte que no existía consenso sobre el retorno de la monarquía, y por otro lado, que la presencia a un tiempo de tantos altos gobernantes con iguales poderes otorgados por el Senado luchando entre ellos debía llegar a su fin.

Con objeto de alcanzar esa monarquía no declarada, Julio César, y unos años más tarde Octavio, de una forma más sutil y gradual, trabajaron para acumular los cargos y títulos de mayor importancia en la República, haciendo que los poderes asociados a dichos cargos fueran permanentes y evitando que nadie con idénticas aspiraciones pudiera acumular o conservar poderes por sí mismos.

Julio César recorrió una parte considerable del camino en esta dirección, ostentando los cargos republicanos de cónsul (4 veces) y dictador (5 veces); consiguiendo ser nombrado «dictador vitalicio» (dictator perpetuus) en el 45 a. C. También había sido Pontífice Máximo durante varias décadas, y preparó su futura deificación (iniciando el llamado Culto Imperial). Aunque fue el último dictador de la República, Julio César murió muchos años antes del colapso final de las instituciones tradicionales republicanas que dieron paso al sistema que los historiadores modernos llamaron Principado.

Estatua de Augusto, c. 30 aC-20 aC; esta estatua se encuentra en el Louvre.
En la época de su asesinato (44 a. C.) César ya era el hombre más poderoso de Roma, pero sin ser princeps, condición que los historiadores modernos consideran determinante para llamarle emperador. Por esta razón en la actualidad no es considerado como tal. A pesar de ello, consiguió algo que sólo un monarca hubiera podido conseguir, si bien esto sólo se haría evidente muchas décadas después de su muerte: había convertido sus grandes poderes republicanos en hereditarios a través de su testamento, en el que adoptaba a Octavio y le designaba como su único heredero político. Sin embargo, no sería hasta casi una década después de la muerte de César cuando Octavio alcanzaría el poder supremo, tras la guerra civil posterior a la muerte de César y el proceso gradual para neutralizar a sus compañeros en el triunvirato que culminó con la victoria sobre Marco Antonio y Cleopatra VII. De alguna forma, César construyó el armazón sobre el que se asentaría la condición futura del Emperador.

Sin embargo, no se puede marcar una línea a partir de la cual Octavio se convirtiese en emperador. A lo largo de su vida política, Octavio, también conocido como César Augusto, recibió y adoptó varios títulos que diferenciaban su condición de la del resto de los políticos, pero ninguna que claramente lo denominase como tal. Fue proclamado Augusto, pero éste es considerado un sobrenombre o un adjetivo ("aumentador") más que un título. Con el tiempo este adjetivo se tornaría sustantivo. Recibió también el título de pontifex maximus. Recibió del Senado la encomienda de la tribunicia potestas (el poder del tribunado), sin necesidad de ser uno de los tribunos; y también comenzó a usar Imperator, como parte de su nombre. Sin embargo, a pesar de que Augusto recibió diferentes títulos, no hubo cambios en la organización del Estado, la cual permaneció idéntica a la del período de la res publica. Algunos historiadores como Tácito sugirieron que tras la muerte de Augusto habría sido posible el retorno al sistema republicano sin necesidad de ningún cambio, en el caso de que hubiera existido un deseo real de hacerlo (no permitiendo a Tiberio la acumulación de los mismos poderes, cosa que éste hizo con rapidez). Incluso Tiberio siguió a grandes rasgos manteniendo inalterado el sistema de gobierno republicano.

Los historiadores de los primeros siglos tuvieron más en cuenta la continuidad: si existió una «monarquía sin reyes» hereditaria tras la República, ésta habría comenzado con Julio César. En este sentido, Suetonio escribió las Vidas de los Doce Césares, compilando los emperadores desde Julio César e incluyendo a la dinastía Flavia (tras la muerte de Nerón, el nombre heredado ‘César’ se convirtió en un título). En libros de historia más recientes, sin embargo, se apunta que inmediatamente después del asesinato de Julio César, el Estado romano había vuelto en todos los aspectos a la República, y que el Segundo Triunvirato difícilmente podría ser considerado una monarquía. Estas tesis, ampliamente seguidas, ven a Augusto como el primer emperador en un sentido estricto, y se dice que se convirtió en tal cuando «restauró» el poder al Senado y al pueblo, acto que en sí mismo fue una demostración de su auctoritas, recibiendo el nombre de «Augusto» en el 27 a. C.

Títulos y cargos

Aunque estos son los cargos, títulos y atribuciones más comunes, se debe tener en cuenta que no todos los emperadores romanos hicieron uso de ellos, y que en caso de hacerlo, posiblemente no los usaban al mismo tiempo. Los cargos de cónsul y censor, por ejemplo, no formaban parte integral de la dignidad imperial, siendo ostentados por diferentes personas además del emperador reinante.

Augustus (en español 'Augusto', 'Sagrado' o 'Venerable'), un cognomen o apellido honorífico exclusivo del Emperador que portaron todos ellos a partir de Augusto, al que fue decretado por el Senado el 16 de enero de 27 a. C. Autocrátor, título griego equivalente a «soberano» con un significado semejante a 'con plenos poderes'. Aparece sólo en inscripciones y prosa en griego. Basileus, título griego que significa 'rey'; usado de forma popular en Oriente para referirse al emperador y que se convirtió en un título formal a partir del reinado de Heraclio. También usado exclusivamente en inscripciones y prosa griegas. Caesar (Nobilissimus Caesar, en español 'César'), cognomen, cognombre o tercer nombre, procedente de la familia de Julio César, usado posteriormente como nomen, segundo nombre o apellido de familia, bien para referirse al Emperador (usado en segundo lugar, tras Imperator), bien a los herederos (usado en último lugar tras su nombre ordinario). Censor, cargo de la República ejercido por 5 años que ostentan dos individuos con las mismas atribuciones: velar por la moralidad pública y controlar los empadronamientos, incluidos los de los órdenes senatorial y ecuestre. Lo ejercieron muy pocos emperadores, como Claudio (47-48 d. C.), Vespasiano y Tito (73-74 d. C.). Cónsul, la más alta de las magistraturas senatoriales de la República romana, de un año de vigencia (enero-diciembre), que ostentan al tiempo dos individuos con las mismas atribuciones. Son el poder ejecutivo del Senado. Los emperadores lo ejercían a voluntad, pero no siempre (Augusto lo fue 13 veces, Tiberio 2, Trajano 6, Adriano 3, etc.). Dominus Noster (cuyo significado era 'Nuestro Señor' o 'Amo'), título honorífico que comienza a usarse a la vez o en vez de Imperator Caesar bajo el usurpador Magnencio (350-353 d. C.). Imperator (con el significado de 'Comandante' o 'Comandante en jefe'), título obtenido tras la ascensión a la púrpura imperial o tras un importante triunfo militar. Este título, de origen republicano, se convirtió desde Augusto en el prenombre (praenomen) de la mayoría de los emperadores hasta mediados del siglo IV. Imperator Destinatus, Designatus ('Destinado, designado para ser Emperador'), título para el heredero imperial usado por Septimio Severo para su hijo Caracalla. Imperium Maius ('Comandante supremo'), indica que su poseedor ostenta el poder absoluto sobre todos los demás poderes, incluyendo la capacidad de sentenciar a muerte. Invictus ('No vencido'), título honorífico. Pater Patriae ('Padre de la patria'), título honorífico, decretado por primera vez para Augusto en 2 a. C. Pius Felix ('Piadoso y bendito'), título honorífico. Pontifex Maximus ('Sumo pontífice'), título de origen republicano que implicaba la mayor de las autoridades religiosas. Estaban a la cabeza de los sacra (ritos oficiales de Roma). Los emperadores cristianos a partir de Graciano dejaron de usar este título al ser cedido éste a los papas de Roma. Princeps ('Príncipe' o 'Primer ciudadano'), título honorífico que denota el estatus del Emperador como «primero entre iguales». Da nombre al nuevo sistema político ideado por Augusto: el Principado. Princeps Iuventutis ('Príncipe de la juventud'), título honorífico destinado al heredero del Imperio. Princeps Senatus ('Príncipe del Senado'), cargo republicano con una vigencia de 5 años. Tribunicia Potestas ('Poder del tribuno', 'Potestad tribunicia'), cargo senatorial de origen republicano (494 a. C.), que desde Augusto, en 23 a. C., es privativo del emperador. Mediante él obtenía poderes de tribuno, incluyendo la inviolavilidad (sacrosanctitas) y la capacidad de vetar las decisiones del Senado. Se renovaba anualmente (hasta Trajano en el dies imperii o de ascenso al trono, después cada 10 de diciembre) por lo que en las inscripciones imperiales es el marcador cronológico más fiable de la titulatura.

Los poderes del Emperador

Cuando Augusto estableció los Princeps, rechazó la autoridad suprema, a cambio de una colección de diversas facultades y cargos, que en sí mismo fue una demostración de su auctoritas ("autoridad"). Como sostiene Senatus princeps, el emperador declaró la apertura y clausura de cada sesión del Senado, declaró la agenda del Senado, imponen reglas y regulaciones para el Senado a seguir, y se reunió con los embajadores extranjeros en nombre del Senado. Siendo pontifex maximus hizo el emperador el principal administrador de los asuntos religiosos, otorgándole el poder para llevar a cabo todas las ceremonias religiosas, consagrar templos, controlar el calendario romano (añadiendo o quitando días según sea necesario), nombrar a las vírgenes vestales y algunos flamines, dirigir el Collegium Pontificum, y resumir el dogma de la religión romana.

Aunque estos poderes otorgaban al emperador una gran dignidad e influencia, en realidad no incluían por sí mismos ninguna autoridad legal. En el año 23 aC, Augusto daría poder legal a la figura del Emperador. El primero fue tribunicia potestas, o los poderes del tribuno de la plebe sin llegar a ocupar el cargo (lo que habría sido imposible, ya que un tribuno era, por definición, un plebeyo, mientras que Augusto, a pesar de nacer en una familia plebeya, se había convertido en un patricio cuando fue adoptado en la gens Julia). Esto dota al emperador con la inviolabilidad (sacrosanctity) de su persona, y la capacidad de perdonar a cualquier civil por cualquier acto, penal o de otra manera. Con la celebración de los poderes de la tribuna, el emperador podía procesar a cualquier persona que interfirió con el desempeño de sus funciones. El Tribunado del emperador le concedió el derecho de convocar al Senado a su voluntad y presentar propuestas ante el mismo, así como la capacidad de vetar cualquier acción o propuesta de cualquier magistrado, incluyendo la tribuna real de los plebeyos. Además, como titular del poder de la tribuna, el emperador convocaría el Consejo del Pueblo, ejerciendo como presidente de las mismas y pudiendo proponer leyes en estos foros. Pero su tribunado sólo le concedió el poder dentro de la propia Roma. Necesitaría otro poder de vetar el acto de los gobernadores y de los cónsules, en las provincias.

Para resolver este problema, Augusto trató de que se otorgara al Emperador el derecho a ostentar dos tipos diferentes de imperium: el primero como cónsul, lo que le daba el poder de la máxima magistratura dentro de Roma, y el segundo con el título de Imperium Maius, que le daba poderes fuera de Roma, o sea, como procónsul. Los cónsules y el Emperador tenían por lo tanto una autoridad semejante, pudiendo cada uno de ellos vetar las propuestas y actos de los otros. Sin embargo, fuera de Roma, el emperador superó a los cónsules y podría vetarlos sin los mismos efectos en sí mismo. Imperium Maius también otorgó la autoridad de emperador sobre todos los gobernadores provinciales, haciéndole la autoridad final en asuntos provinciales y le dio el mando supremo de todas las legiones de Roma. Con Imperium Maius, el emperador también se le concedió la facultad de nombrar a los gobernadores de las provincias imperiales sin la interferencia del Senado. También, Imperium Maius concedió al emperador el derecho de veto a los gobernadores de las provincias, e incluso el cónsul reinante, en las provincias.

Linajes y épocas

Principado

La naturaleza del cargo imperial y el Principado se estableció bajo el heredero de Julio César y adoptó a título póstumo, César Augusto, y sus propios herederos, los descendientes de su esposa Livia de su primer matrimonio con un descendiente del clan Claudian distinguido. Esta dinastía Julio-Claudia llegó a su fin cuando el emperador Nerón un nieto de Augusto a través de su hija y de Livia través de su hijo fue depuesto en el año 68.
Nerón.

Nero fue seguido por una serie de usurpadores a lo largo de 69 años, comúnmente llamado el "Año de los Cuatro Emperadores". El último de ellos, Vespasiano, estableció su propia dinastía Flavia. Nerva, quien reemplazó al último emperador Flavio, hijo de Vespasiano Domiciano, en el 96, era de edad avanzada y sin hijos, y optó por consiguiente, adoptar un heredero, Trajano, desde fuera de su familia. Cuando Trajano se adhirió a la púrpura optó por seguir el ejemplo de su predecesor, la adopción de Adriano como su heredero, y la práctica se convirtió en la forma usual de sucesión imperial para el próximo siglo, la producción de los "cinco buenos emperadores" y periodo de mayor estabilidad del Imperio.

Marco Aurelio.
El último de los buenos emperadores, Marco Aurelio, eligió a su hijo natural Cómodo como su sucesor en lugar de adoptar un heredero. El mal gobierno de Cómodo condujo a su asesinato el 31 de diciembre de 192, tras lo cual un breve período de inestabilidad rápidamente dio paso a Septimio Severo, que estableció la dinastía de los Severos, esta dinastía, a excepción del periodo 217-218, ostentó la púrpura hasta el año 235.

Crisis del siglo III

La adhesión de Maximino Tracio marca tanto el cierre y la apertura de una era. Fue uno de los últimos intentos del cada vez más impotente Senado romano para influir en la sucesión. Sin embargo, era la segunda vez que un hombre había logrado la púrpura mientras que, debido a su avance puramente a su carrera militar; tanto Vespasiano y Septimio Severo habían venido de familias nobles o de clase media, mientras que Tracio nació plebeyo
Maximo Tracio.
Él nunca visitó la ciudad de Roma durante su reinado, que marca el inicio de una serie de "cuarteles emperadores" que vino del ejército. Entre 235 y 285 más de una docena de emperadores lograron la púrpura, pero sólo Valeriano y Carus lograron asegurar la sucesión de sus propios hijos al trono; ambas dinastías murieron en el plazo de dos generaciones.

Dominación

El ascenso al trono imperial de Diocleciano el 20 de noviembre de 284, un comandante dálmata de la caballería de la guardia de Caro y Numeriano, de habla griega y clase baja, significó el abandono del concepto tradicional romano de «emperador». Éste, que oficialmente se consideraba como el «primero entre iguales», dejó de serlo con Diocleciano, que incorporó el despotismo oriental en la dignidad imperial. Donde los anteriores emperadores habían vestido la toga púrpura y habían sido tratados con deferencia, Diocleciano vistió ropas y calzados enjoyados, y exigió de aquellos que le servían arrodillarse y besar el borde de sus ropas (adoratio).

En muchos sentidos, Diocleciano fue el primero de los emperadores monárquicos, hecho que se simboliza en que la palabra dominus ('señor') reemplazó a princeps como término preferente para referirse al emperador. De una forma significativa, ni Diocleciano ni su co-emperador Maximiano habitaron mucho tiempo en Roma después de 286, estableciendo sus capitales imperiales en Nicomedia y Mediolanum (la actual Milán), respectivamente.

Constantino I el Grande.
La tetrarquía degeneró en última instancia, en una guerra civil, pero el vencedor eventual, Constantino el Grande, restauro la división del imperio de Diocleciano en Oriente y Occidente. Mantuvo el este para sí mismo y fundó la ciudad de Constantinopla como su nueva capital. La propia dinastía de Constantino también fue pronto absorbida por la guerra civil y las intrigas de la corte hasta que fue reemplazado brevemente por Julián el Apóstata un general Joviano y luego, de manera más permanente, por Valentiniano I y la dinastía que fundó en el año 364. Aunque un soldado de un mínimo de clase media, Valentiniano se hizo emperador por un cónclave de generales de alto rango y funcionarios civiles.

Imperio tardío

Teodosio accedió a la púrpura en el Este en el año 379 y en el oeste en el 394. Él prohibió el paganismo y convirtió el cristianismo en la religión oficial del Imperio. Él fue el último emperador que gobernó un Imperio Romano unificado; ya que el reparto del mismo entre sus hijos Arcadio (Imperio Oriental) y Honorio (Imperio Occidental) tras su muerte en el año 395 representó la división definitiva del Imperio. Sobre el final del siglo III, en un proceso que duró varios años, el Imperio Romano se dividió en Oriente y Occidente, cada una de las cuales tuvo sus propios emperadores. En el Oeste, parte del Imperio donde estaba incluida la vieja capital de Roma, la línea sucesoria imperial se interrumpió a finales del siglo V, comenzando el periodo conocido como la Edad Media.

La supervivencia del Imperio romano de Oriente

La línea de los emperadores romanos en el Imperio Romano de Oriente continuó sin interrupción hasta la caída de Constantinopla en 1453 bajo Constantino XI Paleólogo. Estos emperadores finalmente normalizaron la dignidad imperial a la concepción moderna de un emperador, lo incorporaron a las constituciones del estado, y adoptaron el título antes mencionado Basileus kai autokratōr Rhomaiōn ("Emperador y Autócrata de los romanos"). Estos emperadores dejaron de utilizar el latín como lengua de estado después de Heraclio. Los historiadores han tratado habitualmente el estado de estos emperadores orientales posteriores bajo el nombre de "Imperio Bizantino", aunque bizantino no es un término que los bizantinos nunca usaran para describirse a sí mismos.

Último emperador romano

Retrato imaginario de Constantino XI, último emperador romano.
Constantino XI Paleólogo fue el último emperador romano reinante. Un miembro de la dinastía Paleólogo, que gobernó el remanente del Imperio Romano de Oriente desde 1449 hasta su muerte en 1453 defendiendo su capital Constantinopla.

Nació en Mystra como el octavo de diez hijos de Manuel II Paleólogo y Helena Dragaš, la hija del príncipe serbio Constantino Dragaš de Kumanovo. Pasó la mayor parte de su infancia en Constantinopla bajo la supervisión de sus padres. Durante la ausencia de su hermano mayor en Italia, Constantino fue regente en Constantinopla desde 1437 hasta 1440. Antes del comienzo del sitio, Mehmed II hizo una oferta a Constantino XI. A cambio de la rendición de Constantinopla, la vida del emperador se salvaría y que seguiría gobernando en Mystra. Constantino rechazó esta oferta. En su lugar, encabezó la defensa de la ciudad y tomó parte activa en los combates a lo largo de las paredes de tierra. Al mismo tiempo, utilizó sus habilidades diplomáticas para mantener la unidad necesaria entre los genoveses, venecianos, y las tropas bizantinas. A medida que la ciudad cayó el 29 de mayo de 1453, Constantino se dice que comentó: " La ciudad ha caído, pero estoy vivo. " Al darse cuenta de que había llegado el fin, según los informes, descartó su manto púrpura y condujo a sus restantes soldados a una carga final, en el que fue asesinado. Con su muerte, la sucesión imperial romana llegó a su fin, casi 1500 años después de que Augusto. Después de la caída de Constantinopla, Tomás Paleólogo, hermano de Constantino XI, fue elegido emperador y trató de organizar a las fuerzas restantes. Su reinado llegó a su fin después de la caída de la última ciudad bizantina importante, Corinto. Luego se mudó a Italia y continuó siendo reconocido como emperador de Oriente por las potencias cristianas. Su hijo Andreas Palaiologos continuó las reclamaciones del trono bizantino hasta que vendió el título a Fernando de Aragón e Isabel de Castilla, los abuelos del emperador Carlos V.

Nuevo linaje occidental

Coronación de Carlomagno (ilustración de Jean Fouquet para sus Grandes Chroniques de France. Segundo libro de Carlomagno) (1455–1460)..
El concepto del Imperio Romano fue renovado en el Oeste con la coronación del rey de los francos, Carlomagno como emperador romano por el Papa el día de Navidad, 800. Esta línea de emperadores romanos era en realidad en general germánico y no romano, pero mantiene su romanidad como una cuestión de principios. Estos emperadores usaban una variedad de títulos (con más frecuencia " Imperator Augustus”) antes de asentarse finalmente en Imperator Romanus Electus (“ Elegido emperador romano "). Los historiadores habitualmente les asignan el título de " emperador del Sacro Imperio “, que tiene una base en el uso histórico real, y tratan al "Sacro Imperio Romano " como una institución independiente. Para los católicos latinos de la época, el Papa era la autoridad temporal, así como la autoridad espiritual, y como Obispo de Roma, fue reconocido por tener el poder de ungir o coronar a un nuevo emperador romano.

El título de " emperador romano de Occidente " se legitima todavía más cuando el emperador romano de Oriente en Constantinopla reconoció a Carlomagno como Basileus de Occidente. El último hombre que posee el título de emperador romano y coronado por el Papa (aunque en Bolonia, no en Roma) fue Charles V. Todos sus sucesores llevaron sólo un título de " emperador electo”. La Entrada de Carlos V en Roma el 5 de abril 1536 fue el último triunfo celebrado por un emperador romano.

La línea de gobernantes " emperador electo " se prolongó hasta 1806, cuando Francisco II disolvió el imperio durante las guerras napoleónicas. A pesar de la existencia de los potentados posteriores llamados ellos mismos "emperador”, como el de Napoleón, los emperadores de Habsburgo de Austria, y los jefes de los Hohenzollern del Reich alemán, esto marcó el fin del Imperio de Occidente. Aunque hay un heredero vivo de la dinastía de los Habsburgo, así como un Papa y pretendientes a las posiciones de los electores, y aunque todas las insignias de coronación medievales todavía se conserva en Austria, la abolición legal de todas las prerrogativas de la aristocracia de los antiguos electores y la imposición de las constituciones republicanas en Alemania y Austria hacen bastante alejado de cualquier posibilidad de un renacimiento del Sacro Imperio romano.

Fuentes