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Erik Thorvaldsson

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Erik el Rojo
Información sobre la plantilla
200
Pirata, comerciante y explorador vikingo.
NombreErik Thorvaldsson
NacionalidadNoruega
Otros nombresErik el Rojo
TítuloJefe Principal" de Groenlandia
CónyugeTheodhild


Erik el Rojo. Llamado también Erik Thorvaldsson (hijo de Thorvald), alias Erikur Raudi (* 950 - 1003), pirata, comerciante y explorador Vikingo. Fundó el primer asentamiento vikingos en Groenlandia. Nació en el distrito de Jæren, Rogaland, Noruega, por lo que también se le conoce como Erik Thorvaldssen (hijo de Thorvald). El sobrenombre de "El Rojo" muy probablemente obedece al color de su cabello.

Viajes y descubrimientos

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Si bien la historia popular acredita a Erik como el fundador de Groenlandia, nórdicos anteriores a él ya habían descubierto e incluso habían tratado de asentarse en esas tierras con anterioridad. La tradición dice que un hombre llamado Gunnbjörn Ulfsson fue el primero en divisar esta masa de tierra, aunque, sin embargo, no la llegó a pisar. Alrededor de un siglo antes, fuertes vientos habrían arrastrado a Gunnbjörn hacia esa tierra, a la que llamó Gunnbjörnarsker (islas Gunnbjörn). La naturaleza accidental de tal descubrimiento, sin embargo, hace que el crédito mayor en la historia de Groenlandia lo tenga Erik el Rojo, como su descubridor oficial.

Groenlandia

Dentro de este contexto, aproximadamente en 982 D.C., Erik navegó hacia esta misteriosa y desconocida tierra. Rodeó el cabo sur de la isla (conocido más tarde como cabo Farewell) y navegó la costa occidental. Con el tiempo alcanzó una parte de la costa que estaba razonablemente libre de hielo y que por tanto tenía -al igual que Islandia- condiciones que le daban probabilidades de prosperidad y desarrollo futuros. Según la Saga anteriormente citada, Erik pasó tres años de su exilio explorando esta tierra. La bautizó "Groenlandia" ("Tierra Verde") para atraer colonizadores. El primer invierno allí lo pasó en Eiriksey, y el segundo en Eiriksholmar (cerca de Hvarfsgnipa). El siguiente verano exploró toda la linea de la costa hasta lugares bastante al norte, como Snaefell o Hrafnsfjord.

Asentamientos

Asentamiento Vikingo

Tras pasar el invierno en Islandia, Erik volvió a Groenlandia el siguiente verano en el 985 D.C., esta vez con un gran número de colonos, quienes establecieron los primeros dos asentamientos en la costa suroccidental: el Establecimiento Oriental (Eystribyggð), en lo que hoy es Julianhåb, y el Estblecimiento Occidental (Vestribyggð), en la actual Godhåb (con el tiempo, se desarrolló un Establecimiento Medio, pero muchos expertos opinan que formaba parte del Occidental). Entre ambos establecimientos, ubicados en la costa suroccidental, resultaron ser las únicas zonas donde la agricultura era posible. Durante el verano, cuando el clima era más templado, los colonos enviaban verdaderos ejércitos hacia el norte, en la Bahía Disko, sobre el Círculo Polar Ártico, a cazar. Así conseguían carne de foca, cuya piel también era utilizable como ropa, y marfil de morsas, narvales o ballenas encalladas en la costa, si tenían suerte. Es probable que en estas expediciones se hayan encontrado con los Inuit, quienes todavía no habitaban la parte oriental de la isla.

En Eystribyggð, Erik construyó la Hacienda Brattahlíð, cerca del presente Narsarsuaq, para sí mismo. Erik sostuvo el título de "Jefe Principal" de Groenlandia y obtuvo gran respeto y riquezas. La empresa de establecimiento involucró un total de 25 embarcaciones, de las cuales 14 completaron exitosamente la travesía, y de los once restantes, algunos regresaron a Escandinavia, mientras que otros desaparecieron en el océano.

El Establecimiento floreció, albergando un total de 3000 habitantes esparcidos sobre una vasta área a lo largo del Eriksfjord y otros fiordos contiguos. Llegaban grupos de inmigrantes que escapaban de la superpoblada Islandia se unieron a los colonos originales.

Sin embargo, unos inmigrados que llegaron en el 1002 D.C. trajeron consigo una epidemia que causó estragos en la población de la isla, matando al propio Erik. Con todo, la colonia rebrotó y sobrevivió hasta la Pequeña Edad de Hielo, que la hizo inviable para el estilo de vida europeo en el siglo XV, poco antes de la llegada de Colón a América. Los ataques de piratas, conflictos con los Inuit que invadían sus tierras y el abandono por parte de Noruega forzaron el declive de la población.

Familia

La historia dice que Erik y su esposa Theodhild tuvieron cuatro hijos: una hija: Frydís, y tres hijos, Leif (el también famoso explorador Leif Eriksson), Thorvald y Thorsteinn.

Erik fue ferviente defensor del paganismo vikingos, a diferencia de su hijo Leif y su esposa, quienes construyeron la primera iglesia cristiana en América en el patio de su granja. A pesar de lo que se ha especulado, parece improbable que haya sido Leif el pionero del cristianismo en Groenlandia.

Leif Eriksson se convirtió en el primero de los vikingos y europeo en explorar la tierra de Vinland (hoy parte de Newfoundland, Canadá). Cuenta la leyenda que Leif invitó a su padre para el viaje, pero que este cayó de su caballo en el camino, y tomando esto como un mal presagio, decidió quedarse. Erik murió el primer invierno tras la partida de su hijo.

Véase también

Fuentes