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James Prescott Joule

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James Prescott Joule
Información sobre la plantilla
Joule.jpg
Científico Físico
NombreJames Prescott Joule
Nacimiento24 de diciembre de 1818
Salford Reino Unido, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Fallecimiento11 de octubre de 1889
Salford, Inglaterra
Nacionalidadinglés
TítuloFísico

James Prescott Joule Físico británico, nació en Salford, Reino Unido, en 1818 – muere en Salford, el 11 de octubre de 1889 a quien se le debe la teoría mecánica del calor, y en cuyo honor la unidad de la energía en el sistema internacional recibe el nombre de Julio.

Síntesis biográfica

Niñez y adolescencia

Nació en el seno de una familia dedicada a la fabricación de cervezas. De carácter tímido y humilde, recibió clases particulares en su propio hogar de física y matemáticas, siendo su profesor el químico británico John Dalton; compaginaba estas clases con su actividad profesional, trabajando junto a su padre en la destilería, la cual llegó a dirigir. Dalton le alentó hacia la investigación científica y realizó sus primeros experimentos en un laboratorio cercano a la fabrica de cervezas, formándose a la vez en la Universidad de Manchester.

Formación

Recibió clases particulares en su propio hogar, de Física y Matemáticas, siendo su profesor el químico británico John Dalton. Su formación fue en la Universidad de Manchester. Joule estudió aspectos relativos al magnetismo, especialmente los relativos a la imantación del hierro por la acción de corrientes eléctricas, que le llevaron a la invención del motor eléctrico.

Publicaciones

En 1840 Joule publicó Producción de calor por la electricidad voltaica, en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de la corriente. En 1848 ya había publica un articulo referente a la teoría cinética de los gases.

Muerte

Falleció en Salford, inglaterra, el 11 de octubre de 1889.

Innovaciones

En el área de la investigación más fructífera de Joule es la relativa a las distintas formas de energía: con sus experimentos verifica que al fluir una corriente eléctrica a través de un conductor, éste experimenta un incremento de temperatura; a partir de ahí dedujo que si la fuente de energía eléctrica es una pila electroquímica, la energía habría de proceder de la transformación llevada a cabo por las reacciones químicas, que la convertirían en energía eléctrica y de esta se transformaría en calor. Si en el circuito se introduce un nuevo elemento, el motor eléctrico, se origina energía mecánica. Ello le lleva a la enunciación del principio de conservación de la energía, En 1843, después de numerosos experimentos, obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor, que concluyó que era de 0,424 igual a una caloría, lo que permitía la conversión de las unidades mecánicas y térmicas; este es un valor muy similar al considerado actualmente como de 0,427. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo, ya avanzada por Rumford, que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la termodinámica estadística. En estos trabajos Joule se basaba en la ley de conservación de la energía, descubierta en 1842. Joule estudió aspectos relativos al magnetismo, especialmente los relativos a la imantación del hierro por la acción de corrientes eléctricas, que le llevaron a la invención del motor eléctrico. Descubrió también el fenómeno de magnetostricción, que aparece en los materiales ferromagnéticos, en los que su longitud depende de su estado de magnetización. Joule estudió el magnetismo, y descubrió su relación con el trabajo mecánico, lo cual le condujo a la teoría de la energía. La unidad internacional de energía, calor y trabajo, el Joule (o Julio), fue bautizada en su honor. Trabajó con Lord Kelvin para desarrollar la escala absoluta de la temperatura, hizo observaciones sobre la teoría termodinámica y encontró una relación entre la corriente eléctrica que atraviesa una resistencia y el calor disipado, llamada actualmente como ley de Joule. A partir de 1852, Joule trabajó en cola­boración con William Thomson (a partir de 1892, Lord Kelvin), juntos descubrieron el efecto que lleva su nombre (efecto Joule-Thomson), con el que se expresa la reducción de la presión en los estrechamientos de la sección de corrientes. La aplicación práctica de dicho descubrimiento permitió, años más tarde, llevar a ca­bo la licuefacción de los gases.

Reconocimientos

La unidad empleada para expresar la energía, el julio (J), se denomina así en su honor. Dicha unidad se define como 1 N.m (neutonio-metro) y equi­vale al vatio-segundo.

Fuente