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Kurt Wüthrich

Kurt Wüthrich
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Investigador suizo que obtuvo Premio Nobel de Química
NombreKurt Wüthrich
Nacimiento4 de octubre de 1938
Aarberg, Bandera de Suiza Suiza
NacionalidadBandera de Suiza
EducaciónUniversitario
Alma materUniversidad de Berna,la Universidad de Basilea
OcupaciónQuímico, investigador
TítuloDoctor en ciencias
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Química 2002

Kurt Wüthrich. Químico suizo nacido el 4 de octubre de 1938 en la ciudad de Aarberg. Fue galardonado en 2002 con el Premio Nobel de Química por su desarrollo de la espectroscopia de resonancia magnética nuclear para la determinación de la estructura tridimensional de macromoléculas biológicas en disolución.

Estas nuevas técnicas no sólo encuentran gran aplicación en la investigación científica .Su uso se ha extendido por los laboratorios de todo el mundo y representan un gran paso para el diseño de nuevos fármacos que revolucionarán la medicina.

Síntesis biográfica

Nació el 4 de octubre de 1938 en la ciudad de Aarberg, Suiza. En 1963 se casó con Marianne Briner, con quien tuvo dos hijos: Bernhard Andrew en 1968y Karin Lynn en 1970.

Estudios

Ingresó en la Universidad de Berna en 1957 y se licenció cinco años más tarde en Química, Física y Matemáticas. En 1962 se trasladó a la Universidad de Basilea, donde se doctoró en Química Inorgánica en 1964.

Trayectoria profesional

Tras su tesis doctoral continuó trabajando en la Universidad de Basilea hasta 1965, cuando se marchó a realizar una estancia postdoctoral a la Universidad de California (Berkeley) con el profesor R.E. Connick.

En 1967 comenzó a trabajar en el laboratorio de la compañía telefónica Bell en Nueva Jersey como miembro del equipo técnico, hasta 1969 que regresó a Suiza para incorporarse en el Instituto Politécnico de Zürich (ETH, Eidgenössische Technische Hochschule).

Desempeño en el politécnico

Desempeñó diferentes cargos:

  • Privatdozent 1970
  • Pprofesor ayudante 1970
  • Profesor asociado 1976
  • Catedrático de biofísica 1980
  • Director del Departamento de Biología 1995-2000

Retorno

En el 2001 volvió a California como profesor visitante en Biología Estructural del Instituto de Investigación The Scripps (TSRI) en La Jolla, aunque siguió trabajando simultáneamente para el ETH Zürich.

Investigaciones

Wüthrich y su grupo de investigación se encaminaron hacia la determinación estructural de las proteínas a mediados de los años 70 del siglo XX. En 1982 ya habían conseguido las bases de su método que demostraron posteriormente ser lo suficientemente generales para poder acomodar los sucesivos avances técnicos.

Entre las numerosas determinaciones estructurales en disolución realizadas por este laboratorio se encuentran la primeras estructuras por RMN de una proteína globular, de una proteína con alta resolución y de una metaloproteína, la estructura del primer complejo de una proteína con ADN por RMN (homeodominio de la Antennapedia-operador BS2) y la estructura del sistema ciclosporina A-ciclofilina A (de especial interés en el campo de la inmunosupresión).

A partir de 1994 estudiaron los priones y en 1996 determinaron la estructura de la primera proteína de este tipo. Posteriormente resolvieron la estructura de priones de mamíferos (de ratones, vacas o humanos) y no mamíferos (pollos) que son fundamentales para el estudio de la transmisión entre las distintas especies de la encefalopatía espongiforme.

Además de la determinación estructural, trabajó en la estructura electrónica de grupos protésicos en hemoproteínas1968-1980, y la dinámica biomacromolecular y equilibrio conformacional 1973-1995, como el estudio del papel que desempeñan las moléculas de hidratación en el reconocimiento proteína-ADN. A partir de 1997, con la introducción de nuevas técnicas (TROSY y CRINEPT) ampliaron sus estudios en disolución a especies con pesos moleculares muy elevados.

Cargos ocupados

  • Desempeñó cargos de alta responsabilidad en distintas organizaciones profesionales como la Unión Internacional de Biofísica Pura y Aplicada (Miembro del Consejo 1975-1978 y 1987-1990.
  • Secretario General 1978-1984
  • Vicepresidente 1984-1987 y la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada
  • Miembro de la Comisión de Biofísica Química 1996-1999
  • Presidente 2000-2001.
  • Fue editor de varias revistas internacionales: Q. Rev. Biophys. 1984-1991 y 1996-2001
  • Macromolecular Structures 1990-2000 y J. Biomol. NMR desde 1991
  • Aasesor científico de organismos políticos, empresas, fundaciones, universidades e institutos de investigación.

Obras

Su bibliografía incluye más de 600 artículos y revisiones, además de los monográficos:

  • RMN en Investigación Biológica: Péptidos y Proteínas, North-Holland, Amsterdam, 1976
  • RMN de Proteínas y Ácidos Nucleicos, Wiley, New York, 1986
  • RMN en Biología Estructural, World Scientific, Singapore, 1995

Premios y reconocimientos

Recibió varios doctorados Honoris Causa en Italia (Siena 1997) y Suiza (Zürich 1997, Lausana 2001) y fue miembro honorífico de numerosas academias y sociedades científicas de Europa (EMBO 1984, Academia Alemana de Ciencias Naturales Leopoldina 1987, Academia Europea 1989, Academia de las Ciencias Francesa 2000, SATW 2001); EE.UU. (Academia Nacional de las Ciencias 1992, Academia de las Artes y las Ciencias 1993, Asociación para el Avance de las Ciencias 1998); India (Academia Nacional de las Ciencias 1993, Sociedad de Resonancia Magnética 1998); y Japón (Sociedad Bioquímica Japonesa 1993).

En el 2002 obtuvo el Premio Nobel de Química por su desarrollo de la espectroscopia de resonancia magnética nuclear para la determinación de la estructura tridimensional de macromoléculas biológicas en disolución. Este premio lo compartió con John B. Fenn y Koichi Tanaka

Algunos de los premios más destacados anteriores al Premio Nobel son el Premio Friedrich Miescher 1974, Medalla P. Bruylants 1986, Premio Stein y Moore 1990, Premio Louisa Gross Horwitz 1991, Medalla Gilbert Newton Lewis 1991, Premio Marcel Benoist 1992, Premio Louis Jeantet 1993, Premio Kaj Linderstrøm-Lang 1996, Científico Eminente de RIKEN Tokio, 1997, Premio Kioto 1998, Premio Günther Laukien 1999, Medalla Otto Warburg 1999, Medalla de Honor de Plata (Sociedad de Fomento del Progreso), París 2001.

Fuentes