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Las Vegas

Las Vegas
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Bandera de Las Vegas
Bandera

Escudo de Las Vegas
Escudo

EntidadCiudad
 • PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Población 
 • TotalTotal 545,147 hab.
Lasvegaswelcomesign.jpg

Las Vegas. Ciudad más grande del estado de Nevadaen los Estados Unidos de América. Comúnmente llamada La Capital Mundial del Entretenimiento se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo gracias a sus casinos.

Historia

En el siglo XVIII, el lugar donde se asienta ahora la localidad recibió el nombre de Las Vegas por un manantial natural que daba verdor al árido desierto. La ciudad fue fundada en 1905, pero hasta la década de los 30 permaneció como un pueblo remoto. Sin embargo, en 1931, se legalizó el juego y la ciudad empezó a tomar su carácter actual. En un principio, atrajo a las cuadrillas de obreros encargados de la construcción de la cercana [[Presa Hoover]], pero pronto se convirtió en la meca del juego y del ocio con ilustres visitantes como Frank Sinatra, Elvis y Liberace. También atrajo a la mafia, un aspecto de la ciudad retratado en numerosas películas como Ocean´s Eleven (1960 y 2001), Casino (1995) y Bugsy (1991). En la década de los 60, la reputación de la ciudad comenzó a mejorar. El juego continuó siendo la principal atracción, pero los casinos empezaron a caer en manos de grandes corporaciones y la ciudad se reconvirtió en un destino familiar. En la actualidad, abundan campos de golf, espectáculos, parques temáticos, centros comerciales y un creciente número de museos como el Museo de Historia Natural de Las Vegas o el Museo Liberace.

La ciudad fue creada por un bandido famoso. En Diciembre de 1946, el famoso bandido Bugsy Siegal construyó el complejo hotelero original de Las Vegas, el Flamingo, en las tierras desérticas de Nevada. Soñaba con crear una nueva ciudad en medio del desierto. Desafortunadamente, Bugsy murió en Hollywood a causa de un balazo en 1947, así que nunca pudo ver su sueño hecho realidad. Hoy en día, este oasis de juegos de apuesta ubicado en medio del desierto tiene más de un millón de habitantes y más de 28 millones de visitantes por año.

Las Vegas es conocida en ocasiones como la ciudad del pecado (Sin City en inglés) debido a la popularidad del juego y apuestas legales, la disponibilidad de bebidas alcohólicas a cualquier hora del día (como en toda Nevada), la legalidad de la prostitución en los condados vecinos (las leyes de Nevada prohíben la prostitución en los condados de más de 400.000 habitantes).

Geografía

La ciudad de Las Vegas ocupa un área de 293,6 km2. La ciudad está localizada en una zona árida, rodeada de montañas con colores que van del rosa al gris. Al estar situada en el desierto, la mayor parte del terreno es rocoso y polvoriento.

Altitud: 609 metros. Latitud: 36º 10' 30" N Longitud: 115º 08' 11" O

Clima

Las Vegas tiene un clima desértico con muy poca lluvia y extremadamente cálido en verano. Los habitantes de la ciudad prefieren utilizar túneles, pasadizos, coches o monoraíles con tal de evitar las altas temperaturas. También es frecuente encontrar ventiladores que disparan chorros de viento y agua por la calle. Los inviernos son fríos y ventosos. Pueden producirse aguaceros, pero menos frecuentemente, en la primavera y el otoño.

Población

La oficina del censo estima una población de 518.313 habitantes en 2003. Las Vegas ha sido la capital del condado de Clark desde el nacimiento de este en 1909. Estudios recientes (año 2005) cifran la población del área metropolitana en torno a 1.950.000 personas. Se calcula que es habitual que haya en torno a la misma cifra de turistas durante temporada de vacaciones que de habitantes: ya sea por viajes de estadounidenses que van a pasar un fin de semana o por el turismo mundial.

Transporte

Autobuses

La mayoría de los turistas que acuden a Las Vegas lo hacen para visitar sus famosos casinos, alojándose en hoteles cercanos a la zona, que permiten un fácil acceso a los mismos a pie o bien a través de los autobuses privados que los casinos ponen al servicio de sus clientes. Esto hace que el transporte público esté bastante limitado. No obstante, existe un servicio de autobuses continuo durante las 24 horas del día, que comunica el centro de la ciudad con el Strip.

Tranvías

El Tranvía de la Strip corre por la Strip de Las Vegas. Tiene cuatro vueltas o recorridos, un horario de 9:30 de la mañana a 2:30 de la madrugada; y el otro une el centro de la ciudad con el Stratosphere desde las 7 de la mañana hasta las 11:30 de la noche.

Aeropuerto

El Aeropuerto Internacional McCarran de Las Vegas es uno de los aeropuertos con más actividad de los EE.UU. con casi 1500 vuelos por día, incluyendo vuelos directos desde las ciudades más importantes de los EE.UU. y muchos países extranjeros. Tiene numerosos vuelos diarios hacia y desde Los Ángeles, Phoenix y muchas otras ciudades del sudoeste. El Aeropuerto McCarran es único, ya que tiene más de 1,300 máquinas de juegos con monedas. Aún después de medianoche, esta terminal y su enorme piso de recolección de equipaje están vibrantes con miles de turistas que llegan o salen. El aeropuerto está a cinco millas del extremo sur del Boulevard Las Vegas, conocido como "La Strip."

Trenes

Amtrak no tiene servicio directo a Las Vegas, pero provee servicio de conexión con Greyhound, usando los tres recorridos de Greyhound. El recorrido más próximo es el Recorrido Jefe del Sudoeste, que para en Kingman, Arizona, a una hora y media de Las Vegas.

Monocarriles

Hay varios monorrieles y monocarriles que llevan a los turistas desde un hotel de la Strip a otro. Los monocarriles gratuitos sólo tienen conexiones entre casinos de la misma corporación. El monocarril Las Vegas es el más largo y es bastante caro, pero el Ómnibus de la Strip de Las Vegas es muy barato. El Monocarril Las Vegas es el monocarril más largo. Tiene paradas en siete hoteles, en su ruta que recorre la Strip en su lado este. El Monocarril para en la Estación Sahara y en la Estación MGM Grand.

Taxis

Los taxistas conocen Las Vegas muy bien y pueden llevarlo a su destino rápidamente. Pero también pueden tratar de llevarlo por "el camino largo" (como tomando I-15 en lugar de la forma más rápida y barata que es tomar la Calle Industrial). Cuando se suba al taxi, dígale al taxista a dónde quiere ir y qué ruta quiere tomar.

Bicicletas

Hay negocios locales que alquilan bicicletas para turistas, pero no se recomienda andar en bicicleta por la Strip. El tráfico es muy pesado y hay miles de peatones, por lo que es casi imposible andar en bicicleta, tanto en la calle como en la vereda.

Cultura

En el plano cultural Las Vegas no se caracteriza por mucho más que la cultura de los casinos y de las largas noches, pero todo tiene cabida en esta ciudad que algunos califican de ensueño y a los que otros han bautizado como ciudad del pecado. Aquí podremos visitar hoteles, casinos y un sinfín de establecimientos dedicados para el ocio como ya habrán podido comprobar, pero la cultura tiene cabida también en la ciudad, poca, pero intensa. El Museo de Historia Natural de Las Vegas ofrece al visitante una visión sobre la vida salvaje, los dinosaurios y la fauna marina. En la exposición de dinosaurios podrán ver una variada colección de ejemplares mecanizados como el Tyrannosaurus Rex, el rey de los depredadores, con más de 10 metros de largo. Asimismo se puede ver cómo es la vida salvaje del [[Desierto de Mojave]] con réplicas exactas de animales del desierto como las serpientes de cascabel, tortugas del desierto y algunos roedores. Y también puede ver ejemplares vivos de serpientes, tarántulas, boa constrictor y escorpiones entre otras especies. La ciudad posee también una orquesta filarmónica y una buena compañía de danza aunque desgraciadamente a la gente no le acaba de convencer, no porque no sean buenos sino porque la ciudad ofrece entretenimientos más vanguardistas capaces de seducir a propios y extraños. El UNLV Performing Arts Center alberga espectáculos de teatro, magia y danza entre otros.

El festival de Jazz es uno de los eventos musicales más esperados del año así como el festival de danza tradicional o el carnaval de Mardi Gras. Y otro acontecimiento, quizá más deportivo pero aún así destacable, es la Better in the Desert (Mejor en el desierto) una carrera de más de 1500km que dura 5 días y que atrae a conductores de todo el país.

Deporte

Nombrada por International Association of Golf Tour Operators, como el mejor destino en el mundo para jugar al golf, la ciudad de Las Vegas alberga más de sesenta campos, cada uno con características particulares y una serie de atributos, los mismos que fueron diseñados por grandes exponentes de dicho deporte.

Fuentes