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Louis J. Ignarro

Louis J. Ignarro
Información sobre la plantilla
1998 - Louis J. Ignarro.jpg
Nacimiento31 de mayo de 1941
Brooklyn (Nueva York), Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Nacionalidadestadounidense
OcupaciónFarmacología
Conocido porPor sus descubrimientos relacionados con el óxido nítrico como una señal molecular en el sistema cardiovascular
PremiosPremio Nobel de Medicina y Fisiología en 1998

Farmacólogo estadounidense que junto a Robert F. Furchgott y a Ferid Murad recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina del año 1998 por sus descubrimientos sobre la formación y acciones biológicas del óxido nítrico (·NO). Propuso la producción de intermediarios lábiles y de potente acción farmacológica, los S-nitrosotioles, previo a la liberación de ·NO. Contribuyó a demostrar que radicales libres del oxígeno reaccionan con el ·NO, disminuyendo su vida media y acciones biológicas.

Síntesis biográfica

Estudió Farmacia en la Universidad de Columbia entre 1962 y 1966, año este último en el que inició sus estudios de Farmacología en la Universidad de Minnesota. Entre 1979 y 1985 fue profesor del Departamento de Farmacología de la Escuela de Medicina de Tulane University, Nueva Orleans. Desde 1985 es profesor del Departamento de Farmacología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Los Ángeles (UCLA). Ignarro participó en la búsqueda de la naturaleza química del EDRF (factor relajante derivado del endotelio), realizó una brillante serie de análisis y concluyó, en 1986, junto a, e independientemente de, Robert Furchgott , que el EDRF era el óxido nítrico (NO). El problema fue resuelto y el factor endotelial de Furchgott fue identificado. Tras la conferencia que Furchgott e Ignarro pronunciaron en julio de 1996, sus conclusiones provocaron una avalancha de actividades de investigación en muy diferentes laboratorios de todo el mundo. Fue éste el primer descubrimiento de que un gas puede actuar como una señal molecular en el organismo.

Premios y honores

Ha recibido, entre otros, los siguientes premios:

  • 1974 - Ten Golden Apple Awards (UCLA), Premio Merck Research
  • 1973-1976 - Premio de la Fundación Edward G. Schlieder
  • 1975-1980 - Premio USPHS Research Career Development
  • 1978 - Premio Lilly Research
  • 1994 - Premio Roussel
  • 1995 - Premio CIBA para la investigación en hipertensión
  • 1998 - Premio de la Asociación Estadounidense del Corazón
  • 1999 - Premio de la Academia de Ciencias de Estados Unidos
  • 1998 - Premio Nobel de Fisiología o Medicina

Cargos que ha ocupado

  • Ha sido profesor en la Universidad de Tulane y en la Columbia.
  • Es director del departamento de Farmacología Médica y Molecular, y profesor de Farmacología en la UCLA (Universidad de California en Los Ángeles).
  • Es fundador y presidente de la Sociedad del Óxido Nítrico.
  • Posee la categoría académica de mayor rango en el área de Farmacología (Jerome J. Belzer, MD, Distinguished Professor of Pharmacology).
  • Fue nombrado Doctor honoris causa por la Universidad de Bolonia.

Relación con la empresa estadounidense Herbalife

En 1998, Ignarro inventó Niteworks, un suplemento dietario que eleva la producción de óxido nítrico.[1] Ese mismo año firmó un acuerdo con Herbalife (empresa estadounidense de venta multinivel) para que esta vendiera su producto y le pagara regalías.[2] Dos años después (2000), Herbalife designó a Ignarro presidente de su «Consejo Asesor Científico». En los primeros 12 meses (entre junio del 2003 y septiembre del 2004), Ignarro ganó más de un millón de dólares estadounidenses, aparte de lo que ganó por el porcentaje sobre la venta de cada producto.[3]

Tres años después, Ignarro promocionó los ingredientes de Niteworks en un artículo científico que logró publicar (el 8 de junio de 2004) en la prestigiosa revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, aunque no reveló su interés financiero en la publicación del ensayo.[4] Cuando se reveló la relación económica de Ignarro con Herbalife, la revista agregó al artículo una corrección, que señala que Ignarro, de manera no ética, había omitido develar su «conflicto de intereses».[5]

Fuentes