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Muhammad Ali

Muhammad Ali
Información sobre la plantilla
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Tres veces campeón del mundo de boxeo
NombreCassius Marcellus Clay
Nacimiento17 de enero de 1942
Louisville, Kentucky, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento4 de junio de 2016 [1]
Phoenix, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
NacionalidadNorteamericano
Otros nombresEl Más Grande de Todos los Tiempos, The Greatest
OcupaciónBoxeador profesional
PadresCassius Marcellus Clay Senior y Odessa Lee Grady Clay
FamiliaresRudolph "Rudy" Clay(hermano)
PremiosSeis Golden Gloves en Kentucky, dos títulos nacionales Golden Gloves, un título nacional de la Amateur Athletic Union y medalla de oro en la categoría de pesos semipesados en los Juegos Olímpicos de Roma 1960
Resultados deportivos
Títulos obtenidosDeportista del siglo por la revista Sports Illustrated, Personalidad deportiva del siglo por la BBC
RécordsTres veces campeón del mundo de los pesos pesados

Muhammad Ali. Ex boxeador estadounidense que fue tres veces campeón del mundo de los pesos pesados, categoría en la que fue considerado como una de las grandes figuras de la historia del boxeo. Apodado 'The Greatest' (El más grande).

Datos biográficos

Nació el 17 de enero de 1942, en Louisville, Kentucky , Estados Unidos

Cambio de nombre

Se conoció al principio como Cassius Clay. Era descendiente de esclavos estadounidenses anteriores a la Guerra de secesión en el Sur de Estados Unidos y lo era predominantemente de descendientes afro-americanos con escasa ascendencia inglesa o irlandesa. Cambió su nombre tras unirse a la organización Nación del Islam en 1964 por Muhammad Ali.

Inicio de su carrera profesional y su fama

Después del oro olímpico, Clay regresó a Louisville para comenzar su carrera profesional bajo la tutela de Angelo Dundee. Allí, el 29 de octubre de 1960, ganó por puntos su primer combate profesional en seis asaltos a Tunney Hunsaker, que era jefe de policía de Fayetteville, West Virginia.

Pronto se volvió famoso por su estilo poco ortodoxo, sus resultados espectaculares y su constante autopromoción. Muchas veces recitó poemas compuestos por él mismo en los que mencionaba en qué asalto noquearía a su oponente. Por otro lado, son reconocidas sus alabanzas a sí mismo, con frases como "soy el más grande" o "soy joven, hermoso, rápido y nadie me puede vencer".

Carrera como aficionado

Se inició en el mundo del boxeo por el oficial de policía de Louisville y entrenador de boxeo Joe E. Martin, quien se había encontrado con el joven de 12 años al denunciar el robo de su bicicleta. Empezó a entrenar también con Fred Stoner, un entrenador afroamericano que trabajaba en el centro comunitario local. De esta forma, pudo ganar 4 dólares a la semana en el “Tomorrow's Champions”, un programa semanal local de televisión que Martin presentaba, mientras se beneficiaba de los entrenamientos del más experimentado Stoner, quien trabajó con Clay a lo largo de toda su carrera como aficionado.

Con Stoner, Cassius Clay ganó seis “Golden Gloves” en Kentucky, dos títulos nacionales “Golden Gloves”, un título nacional de la “Amateur Athletic Union” y la medalla de oro de los Pesos semipesados en los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma. La marca de Clay como aficionado fue de 100 victorias y solo cinco derrotas.

Estilo de Boxeo

Técnica peculiar que el mismo definió como "vuelo como una mariposa y pico como una abeja"( float like a butterfly, sting like a bee), la cual se basa en moverse alrededor del rival e ir golpeándole constantemente de forma que el rival no puede pensar en casi ningún momento del combate. También utilizaba el rope-a-dope, una estrategia que consiste básicamente en apoyarse en las cuerdas y dejarse golpear hasta cansar al otro y ahí lanzar un contra-ataque, dejarse golpear con estrategia pues anticipa los golpes del oponente y mueve el cuerpo acompañando el golpe para minimizar los efectos.

Época como campeón

Entre las victorias más resonantes de Muhammad en esta época, deben resaltarse las disputadas con Sonny Banks (que logró tirar a la lona a Cassius durante la pelea), Alejandro Lavorante, y Archie Moore (una leyenda del boxeo con 200 victorias en su haber).

Peleó con Sonny Liston, el campeón del mundo en ese momento y obtuvo el título de campeón del mundo. Consiguió la victoria en el primer asalto con uno de los KO más bonitos de la historia del boxeo. El golpe con el que lo noqueó es conocido como la mano fantasma. Defendió su corona de campeón del mundo de los pesos pesados en diversas ocasiones.

Su primera derrota se produjo al tratar de reconquistar el cinturón de los pesados ante Joe Frazier, derrota por puntos en 15 asaltos. No tardó en tener otra oportunidad y lo derrotó de manera discutida en un segundo combate, donde estaba mucho mejor preparado.

Logró en 1974 la victoria legendaria de Kinshasa, Zaire, ante el George Foreman que vino de vencer a Frazier en el 3er asalto; noqueando a Foreman en el octavo asalto.

Renovó el título ante Frazier en una tercera pelea, en un brutal combate donde venció en el último asalto por nocaut técnico. Defendió su título ante diferentes boxeadores como Ken Norton, Alfredo Evangelista o Earnie Shavers. Sorprendentemente lo perdió ante Leon Spinks, un boxeador que vino de disputar los Juegos Olímpicos y llevaba 8 combates profesionales. A pesar de esta derrota lo venció en la revancha a los puntos.

Retiro del Boxeo

Anunció su retirada del boxeo, aunque volvió en el año 1980 para disputar el título mundial ante Larry Holmes, con el que perdió antes del límite, y un combate que perdió a los puntos con Trevor Berbick, en 1981. Tras estos combates, puso fin a su carrera en el boxeo profesional de forma definitiva. Su marca al final de su carrera fue de 61 combates disputados con 56 victorias (37 por KO) y 5 derrotas.

Tras retirarse en 1981 empezó poco a poco a desarrollársele la enfermedad de Parkinson, que fue deteriorando su salud. Es un ejemplo para muchas personas víctimas de enfermedades degenerativas. Fue el encargado de encender el pebetero en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

Hechos interesantes de su vida

  • En 1967, rechazó incorporarse al ejército estadounidense apelando a sus creencias religiosas y a su oposición a la Guerra de Vietnam. Fue arrestado y declarado culpable de evasión del servicio militar, despojado de su título de boxeo y suspendida su licencia de boxeador. No fue encarcelado, pero no volvió a pelear en casi cuatro años mientras su apelación llegaba al Tribunal Supremo, donde fue finalmente admitida.
  • Fue derrotado en cinco ocasiones (cuatro por puntos y una por «nocaut técnico» al abandonar el combate), consiguiendo 56 victorias (37 por nocaut y 19 por puntos).
  • Fue especialmente conocido por su heterodoxo estilo de boxeo, que él mismo describió como "float like a butterfly, sting like a bee" («flota como una mariposa, pica como una abeja»), y por emplear técnicas como el rope-a-dope.
  • Fue conocido también por sus provocaciones antes de los combates, por televisión y en persona antes del combate, frecuentemente con versos.
  • Fue también una personalidad destacada y controvertida a nivel mundial por su activismo político pro-musulmán por predicar sobre los derechos de los negros y minorías en general, marcando el orgullo de ser negro y la necesidad de evitar guerras entre ellos, evitar también las drogasy los vicios.
  • Arrojó su medalla de oro al río Ohio después de que se negasen a servirle en un restaurante exclusivo para blancos y haberse peleado con un grupo de estos.
  • Durante un intermedio de un partido de baloncesto en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 (en los que llevó como último deportista la antorcha olímpica) se le regaló una nueva medalla para sustituir la perdida.
  • Cassius Clay aparece en el film Réquiem por un campeón (1962) peleando un 7º asalto con Anthony Quinn a quien vence y le desencadena el drama de un boxeador acabado.

Ali en el 7mo. arte

Se han filmado películas basadas en su vida como:

Muerte

Falleció el 4 de junio de 2016 en un hospital de Phoenix, a los 74 años.

Referencias

Fuentes