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Río Ohio (Estados Unidos)

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Río Ohio
Información sobre la plantilla
Ohio.jpg
País(es) que atraviesa Estados Unidos
LongitudSólo, 1.578 km
Altitud de la desembocadura683 m
Caudal medio7.957 m³/s
Superficie de la cuenca490.601 km²
Cuenca hidrográficaRío Mississippi
NacimientoConfluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania
DesembocaduraRío Mississippi

Río Ohio Se encuentra ubicado en la región centrooriental de los Estados Unidos, que se forma por la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela en Pittsburgh, Pensilvania.

Geografía

El Ohio fluye desde Pittsburgh hacia el norte y después hacia el suroeste, formando la frontera entre los estados de Ohio y Virginia Occidental, entre Ohio y Kentucky, entre Indiana y Kentucky, y entre Illinois y Kentucky. Confluye con el río Mississippi en Cairo, estado de Illinois. Entre los principales tributarios del Ohio están los ríos Tennessee, Wabash y Kentucky. Las ciudades más importantes por las que pasa son Cincinnati, en Ohio, Evansville, en Indiana, Wheeling, en Virginia Occidental, y Louisville en Kentucky. El río es navegable en todo su recorrido, comprende numerosos afluentes, y su cuenca hidrográfica drena más 490.000 km² en un total de 14 estados, la mayoría del nordeste del país..

Tiene una longitud de 1.579 km, pero con una de sus fuentes, el río Allegheny, llega hasta los 2.108 km, que lo sitúan entre los diez mayores ríos de Estados Unidos.

Formación

mapa del río

El río se formó por un glaciar durante el último período de la edad glaciar, llamado la glaciación de Wisconsin. Cuando el glaciar se retiró, una barrera de materiales situada cerca de Louisville (Kentucky) obstruyó al Ohio durante cierto tiempo, lo que creó un gran lago. La presa luego cedió, y el Ohio tomó su curso actual, reemplazando el río Teays que existía antes del período glaciar.

Afluentes del río Ohio

El río Ohio tiene muchos afluentes que se ordenan geográficamente, siguiendo el río desde su nacimiento hasta la boca, dividiendo el curso del río en tramos según los estados que atraviesa. Sin embargo, los subafluentes se ordenan según van apareciendo al recorrerlos río arriba, esto es, desde la boca a la fuente.

Historia

Los nativos americanos consideraban al Ohio como un río desde su fuente hasta el mar, y no como un afluente del Misisipi. Efectivamente, éste transporta el volumen de agua más importante de todos los afluentes del Misisipi.

El valle del Ohio fue controlado por los franceses en el seno del territorio de Nueva Francia. Entonces se le llamó el «Río Bello». Su importancia era estratégica, porque permitía unir la Luisiana francesa con Canadá. Fue fortificado entonces por las autoridades del lugar.

El 19 de mayo de 1749, el rey Jorge II de Gran Bretaña autorizó a la Compañía de Ohio para el comercio de pieles en los terrenos cerca del río. La ciudad de Louisville, en Kentucky, fue posteriormente fundada cerca del único obstáculo natural a la navegación, las cataratas del Ohio. Se trataba de una serie de rápidos donde el río fluía sobre caliza muy dura, rica en fósiles. Para vadear el obstáculo, construyeron esclusas. En nuestros días, las esclusas y una presa hidroeléctrica, la presa McAlpine, están instaladas en este lugar.

Después de la independencia de las Trece Colonias (1776), una serie de disposiciones organizaron el recorte de los territorios en el norte del Ohio, cedidos por Virginia a los Estados Unidos. La disposición de 1785 organizó el recorte en townships de los territorios situados en el noroeste. Ohio fue uno de los primeros estados organizados según este sistema.

Por tanto tiene una importancia capital en la historia de los Estados Unidos, tanto para las tribus amerindias como para los colonos europeos ya que constituyó una vía de transporte privilegiada durante la conquista del Oeste. Su principal afluente es el río Tennessee. En el siglo XVIII constituía la frontera meridional de los estados del Norte, marcando de facto el límite entre los estados que practicaban la esclavitud y los que la habían abolido.

A finales del siglo XVIII, el río marcaba la frontera entre el territorio bajo el control de los Estados Unidos, al sur y al este, y la región de los Grandes Lagos, conocida entonces como los Territorios del Noroeste. Más tarde, el río junto con la frontera septentrional de Kentucky, se convirtió en la frontera que separaba los estados de la Unión de los de la Confederación, por lo que su control fue crucial durante la Guerra Civil de Secesión estadounidense.

El río Ohio es el principal afluente del Mississippi y frontera histórica entre los estados que habían abolido la esclavitud y los que no, antes de la Guerra de la Secesión estadounidense. Sirvió como vía para la colonización del oeste y abastecimiento de agua para todos los territorios circundantes, catorce estados en total. Hoy es una de las zonas preferidas por los habitantes del medio oeste americano para vivir noches de acampada y largas caminatas entre la frondosa floresta de las riberas del río, donde la pesca ya era practicada por los indios americanos.

Dado que el Ohio discurre hacia el oeste, era una vía ideal para los pioneros en la conquista del oeste. Una vez alcanzada la desembocadura del Ohio, éstos remontaban el Misisipi hasta San Luís, en Misuri. A este nivel, algunos remontaban el Misisipi, otros el Misuri, y otros tomaban vías terrestres.

Fronteras

La frontera del territorio de Virginia no se fijó en medio del río (como es habitual con las fronteras fluviales), sino hasta la otra orilla, lo que hace que todo el río estuviera situado en este territorio. A partir de Virginia se formaron los estados de Kentucky y de Virginia Occidental, y, por tanto, todo el río les pertenece, incluida la parte que constituye la frontera entre estos estados y los estados de Illinois, Indiana y Ohio. Kentucky intentó un proceso contra Indiana a principios de los años 1980, porque quería construir la central nuclear de Marble Hill en Indiana, que habría vertido sus aguas de desecho en el río. La Corte Suprema de los Estados Unidos resolvió que la jurisdicción de Kentucky (e, implícitamente, la de Virginia Occidental) se extendía sólo hasta la señal de marea baja de 1793 (importante porque el río ha sido extensivamente represado para la navegación, de modo que la actual orilla del río está al norte de la vieja señal de marea baja).

De manera similar, en los años 1990, Kentucky disputó el derecho de Illinois de recaudar impuestos por una embarcación-casino atracada en Metrópolis, Illinois, argumentando su control sobre todo el río. La empresa Aztar abrió su propia embarcación-casino que atracó en Evansville, Indiana, aproximadamente al mismo tiempo. Aunque los cruceros en el río Ohio circulaban al principio siguiendo un modelo oval de arriba abajo a lo largo del río, el estado de Kentucky pronto protestó y los cruceros fueron limitados a ir hacia adelante, después invierten la marcha y van hacia atrás, solo a lo largo de la orilla de Indiana.


Fuentes

  • Río Big Sandy(Río Ohio). Disponible en:Wikipedia. Consultado el 6 de julio del 2017.
  • Los ríos americanos. El río Ohio. Disponible en:Voyages Photos Manu. Consultado el 6 de julio del 2017.
  • Río Ohio. Disponible en:Wikipedia. Consultado el 6 de julio del 2017.
  • Ríos de la vertiente del Altlántico de Estados Unidos. Disponible en:Beck Shop. Consultado el 6 de julio del 2017.