Norte contra Sur (novela de Julio Verne)

Norte contra Sur
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Título originalNord contre Sud
Autor(a)(es)(as)Julio Verne
GéneroNovela, Aventuras
Diseño de cubiertaLéon Benett
IlustracionesLéon Benett
Primera edición1887
PaísBandera de Francia Francia
PremiosPremio de la Academia Francesa de Literatura

Norte contra Sur. Novela aparecida en "Magazine de ilustración y recreo" desde el 1 de enero hasta el 1 de diciembre de 1887, e íntegramente el 26 de mayo de ese mismo año. Este libro tiene como marco la Guerra Civil Estadounidense. "Norte contra el Sur" fue el libro escrito cuando Verne estaba en recuperación después de haber recibido un balazo en una pierna por parte de su sobrino Gastón Verne.

Trama

Durante el tiempo de la Guerra Civil de los Estados Unidos, cerca de Jacksonville, Florida, vive James Burbank, quien, aunque habita en el Sur, nació en New Jersey, un Estado del Norte, y hacía veinte años que había ido a establecerse en su plantación conocida como Camdless Bay, junto a su familia. Dada su procedencia nordista, era partidario de la abolición de la esclavitud y esperaba la intervención de las tropas federales en Florida para liberar a los setecientos esclavos que trabajaban en su plantación, una situación que incomodaba a sus vecinos.

Entre los rivales de James, destaca Texar, un antiguo contrabandista de esclavos de origen español. Tiempo atrás, Texar y Burbank asistieron a una subasta de esclavos y entre ambos se disputaron a Zermah, una negra a quien Burbank quería como nodriza para su pequeña hija Dy. Finalmente Burbank compra a Zermah junto a su marido Mars; además, Texar había sido arrojado varias veces de su dominio, por ser un hombre de reputación sospechosa. De ahí el rencor de Texar hacia Burbank y su familia.

Texar era conocido en Florida por haber escapado impunemente a muchos crímenes, mediante coartadas hábilmente realizadas. Como defensor declarado de la esclavitud, Texar intentaba en plena guerra, derribar a las autoridades de Jacksonville. Una vez convertido en el dueño del condado, tendría el campo libre para ejercer sus venganzas personales con ayuda de sus compinches y de varios indios semínolas. Buscaba cobrar venganza contra Burbank, pues estaba casi seguro que su hijo prestaba servicio al ejército federal. Los magistrados presionados por Texar, ordenan que Burbank se presente ante el Palacio de Justicia de Jacksonville para responder a las graves acusaciones de ser nordista y antiesclavista. Burbank reconoce su posición, y admite además que su hijo era parte de la confabulación, por lo que decide abolir la esclavitud de sus esclavos, hecho que nunca había ocurrido en ningún Estado del Sur.

La muchedumbre enfadada y liderada en secreto por Texar ataca Camdless Bay, pero James Burbank junto a sus esclavos deciden enfrentarlo a pesar de la inferioridad numérica y de armas. Sin embargo, con la ayuda de John Bruce pueden escapar por un pasadizo secreto, Alice, la Sra. Burbank, Dy y Zermah. Pero en plena lucha se escuchan cañonazos provenientes de las baterías de Jacksonville, señal de la llegada del ejército federal a la ciudad y alerta para la retirada.

La plantación quedó devastada y los negros dispersados, mientras que Dy y Zermah son raptadas por Texar al intentar escapar a través del túnel. Ambas son llevadas por el indio Squambó a la Ensenada Negra, una sombría y recóndita laguna que servía de refugio al español. Mientras James Burbank y Edward Carrol intentaban buscar a Texar explorando los islotes y orillas del río san Juan, sin éxito alguno, aparecen repentinamente Gilbert y Mars, quienes habían abandonado su flotilla arriesgando sus vidas.

La flota federal no avanzaba por la falta de agua en el río, por lo que Gilbert y Mars planeaban volver a ella antes del amanecer. Pero ambos son descubiertos por hombres de Texar que logran capturar a Gilbert y este no puede negar las acusaciones del español y es condenado a muerte. El Comité corrupto declara culpable a James de conspiración junto a su hijo, siendo encarcelado y condenado a muerte también.

Ante su angustiosa situación, Zermah intentará escapar del reducto en que se halla encerrada, y lo logra usando un cuchillo con el que perfora la pared. En un acto heroico, durante su fuga, se lanza a un río infestado de cocodrilos evadiendo las incesantes balas disparadas por Texar y sus hombres. Mas cuando las fugitivas estaban a punto de ser capturadas, providencialmente se aparece el destacamento federal que buscaba a Texar, consumándose de este modo su captura.

En el momento de ser fusilado uno de los Texar, el otro, enterado de la condición del primero, se reúne con él en un acto de lealtad. Ambos se atribuyeron la matanza de los federales en Kissimmee. Con el fin de identificar al verdadero Texar, Zermah adujo que este tenía tatuado un brazo, pero luego de inspeccionarlos, se comprueba que lo tenían ambos. Cogidos de la mano, los hermanos decidieron morir fusilados juntos.

Pasados todos los incidentes, todos volvieron a Camdless Bay y la plantación recuperó la normalidad. Los beligerantes aún lucharían tres años más. En 1863, Abraham Lincoln abolirá la esclavitud, aunque la guerra culminará todavía en 1865, cuando el general Lee se rinde con su ejército ante el general Grant. Fueron cinco años de lucha implacable entre el Norte y el Sur, donde murieron más de medio millón de hombres, pero el fin supremo que motivó la guerra se obtuvo, al quedar abolida para siempre la esclavitud en América del Norte.

Estructura de la obra

Tomo I

  • I A bordo del steamer Shannon.
  • II Camdless Bay.
  • III En qué estado se hallaba la Guerra de Secesión.
  • IV La familia Burbank.
  • V La Bahía Negra.
  • VI Jacksonville.
  • VII A pesar de todo.
  • VIII Las objeciones del capataz Perry.
  • IX La última esclava.
  • X Expectación.
  • XI Preparativos de combate.
  • XII La noche del dos de marzo.
  • XIII Los seis días siguientes.
  • XIV Durante algunas horas.
  • XV Sobre el San Juan.
  • XVI El juicio.

Tomo II

  • I Después del secuestro.
  • II Singular operación.
  • III La víspera.
  • IV Golpe de viento del nordeste.
  • V Toma de posesión.
  • VI San Agustín.
  • VII Últimas palabras y último suspiro.
  • VIII De Camdless Bay al Lago Washington.
  • IX El gran bosque de cipreses.
  • X Encuentro.
  • XI Los Everglades.
  • XII Lo que oyó Zermah.
  • XIII Una vida doble.
  • XIV Zermah trabaja.
  • XV Los dos hermanos.
  • XVI Conclusión.

Personajes

  • James Burbank, 46 años. Rico colono, dueño de Camdless Bay, una plantación de tres mil hectáreas.
  • Gilbert Burbank, 24 años. Hijo de James al servicio del ejército federal pronto a atacar Florida.
  • La señora Burbank, esposa de James.
  • Diana, «Dy». Hija pequeña de Burbank, 6 años.
  • Texar, 35 años. Jefe del partido avanzado de los esclavistas de la Florida.
  • Squambó, indio semínola al servicio de Texar.
  • Zermah, 31 años. Negra esclava sirvienta de James Burbank.
  • Mars, 35 años. Marido de Zermah y compañero de Gilbert en el ejército federal.
  • Edward Carrol, cuñado de James Burbank, encargado de la contabilidad de la plantación.
  • Walter Stannard, viudo y amigo de James Burbank. Reside en Jacksonville.
  • Alice Stannard, 19 años. Hija de Walter y prometida de Gilbert.
  • Perry, administrador general de la plantación. Partidario de la esclavitud.
  • Pigmalión, «Pig», negro esclavo de 20 años. Ridículo, vanidoso, perezoso, al cual, por bondad, sus amos pasaban muchas cosas.
  • El señor Harvey, corresponsal de James Burbank.
  • John Bruce, empleado del señor Harvey.

Características

Norte contra Sur fue escrita entre 1885 y 1886, época en la que Julio Verne manifiesta una tendencia a escribir sobre temas políticos, ya que en 1887 publica además El camino de Francia y Gil Braltar.

No sorprende entonces que el escritor se presente a las elecciones para concejal de la ciudad de Amiens en 1888, atraído, según sus palabras por la «administración pública» y no por intereses políticos de algún partido. Su gestión como miembro de la comisión que tiene a su cargo la educación, las bellas artes, los museos, el teatro y las fiestas, será reconocida por los ciudadanos que lo reeligirán durante tres periodos más.

Norte contra Sur es también el libro que ayudó a Julio Verne a luchar contra la depresión. Fue el compañero de las semanas y los meses posteriores a la agresión de su sobrino que lo dejó semi-cojo, y al fallecimiento de su madre y el de su editor Hetzel. Se trata de una ambiciosa saga del viejo Sur norteamericano durante la Guerra de Secesión. Su historia transcurre en Florida y la protagoniza un nordista que posee esclavos y que está a la espera del momento en que pueda liberarlos. En la obra, el autor aprovecha la ocasión para dar rienda suelta a los sentimientos que le inspira la esclavitud y a su no disimulada simpatía por la causa abolicionista.

No obstante, es necesario indicar que Verne deja entrever variadas citas racistas en algunos pasajes de la novela. Con respecto a los esclavos, un personaje partidario de la esclavitud expresa que

un negro debe formar parte del dominio con los mismos títulos que los animales o los instrumentos de cultivo (…) los negros que no son esclavos va contra natura

Texar, el contrabandista del relato, es presentado como el líder de los hombres más detestables de la ciudad. El peligroso esbirro era un «español de nacimiento que no desmentía su origen». Entre los adeptos a Texar, se halla también un grupo de indios semínolas, quienes, tras haber sido derrotados y prácticamente exterminados, se dedican al asalto y al saqueo de bienes privados. Norte contra Sur fue laureada por la Academia Francesa de Literatura por su aporte a la educación y la cultura. Su argumento, dedicado totalmente a reflejar el acontecimiento más importante de la historia norteamericana de aquella centuria, se podría resumir en una advertencia ya estipulada en su obra París en el siglo XX:

Mira a los norteamericanos y esa guerra espantosa de 1863

Fuentes

  • Artículo Norte contra Sur, disponible en wikipedia. Consultado el 4 de marzo de 2012.
  • Artículo Norte contra Sur, disponible en lecturalia. Consultado el 4 de marzo de 2012.
  • Artículo Norte contra Sur de Julio Verne, disponible en prometeolibros. Consultado el 4 de marzo de 2012.
  • Artículo Norte contra Sur, disponible en ciberanika. Consultado el 4 de marzo de 2012.
  • Artículo Norte contra Sur, disponible en casadellibro. Consultado el 4 de marzo de 2012.