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Punto cardinal

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Punto cardinal
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Punto cardinal. Son las cuatro direcciones que conforman un sistema de referencia cartesiano para representar la orientación en un mapa o en la propia superficie terrestre.

Etimología

La palabra cardinal se deriva del nombre latino cardo, que identificaba, en las ciudades romanas, a la calle trazada de norte a sur y que pasaba por el centro de la ciudad. Esto significa que el único punto verdaderamente cardinal, al menos desde el punto de vista etimológico, debería ser el Norte y en menor grado, el Sur.

Definición

Puntos cardinales con las iniciales en inglés

Por eso se usa la expresión: de una importancia cardinal cuando se quiere resaltar esa importancia. De los puntos cardinales, es el Norte el que identifica la dirección de la orientación por lo que suele decirse en sentido figurado que una persona ha perdido su norte cuando se encuentra desorientada o ha perdido su rumbo.

Se conocen también los puntos cardinales como las cuatro direcciones o puntos principales de la brújula, que son:

  • Norte (Septentrional o Boreal): es la dirección hacia la izquierda respecto al este. Es el punto cardinal del horizonte, que cae frente a un observador a cuya derecha esté el oriente.
  • Sur (Meridional o austral): es la dirección opuesta al Norte. Es el punto cardinal del horizonte, diametralmente opuesto al Norte y que cae enfrente del observador a cuya derecha occidente.
  • Este (Oriente o Levante): es la dirección por donde sale el Sol. Se encuentra orientado al lugar aproximado donde sale el sol cada día.
  • Oeste (Occidente o Poniente): es la dirección por donde se pone el Sol. Es el punto opuesto indicado por el ocaso del sol en su movimiento y línea de abscisas imaginaria Este–Oeste.

Origen

Rosa de los vientos
A lo largo de la historia, las distintas culturas han asignado distintos valores y símbolos a cada dirección representada por los puntos cardinales, que también componen la representación y orientación principal de una brújula estos son los conocidos norte, sur, este y oeste, estas direcciones forman cuatro ángulos de noventa grados, que a su vez se dividen por bisectrices generando el Noroeste, Suroeste, Noreste y Sureste … y si se repite la misma operación obtendríamos la Rosa de los vientos, muy usada en navegación desde siglos ancestrales y que cubriría las 32 direcciones principales del movimiento en la superficie terrestre.

Los nombres de los puntos cardinales son de origen germánico (Nordri = Norte, Sudri = Sur, Austri = Este y Vestri =oeste, según la Mitología escandinava) y se incorporaron en una época relativamente reciente al idioma español y al resto de las lenguas derivadas del latín. Antes, los nombres de los puntos cardinales eran, en español:

  • Septentrión o Boreal para el Norte.
  • Meridión o Austral para el Sur
  • Oriente o Levante (y también, del Sol Naciente) para el Este.
  • Occidente, o Poniente (Ocaso) para el Oeste.

El término mediodía también se refiere a la región meridional de un país en el Hemisferio Norte, especialmente en Italia (Mezzogiorno) y en Francia (Midi), precisamente porque estas regiones se ubican hacia el lado donde se encuentra el sol al mediodía con relación al resto del país.

Puntos cardinales secundarios o colaterales

Puntos Cardinales secundarios
Además de los cuatro cardinales principales hay otros puntos, llamados secundarios o colaterales, que son intermedios entre los principales o una combinación de ellos.
  • Noreste: (NE) definido entre el norte y el este.
  • Noroeste: (NO) definido entre el norte y el oeste.
  • Sureste: (SE) definido entre el sur y el este; y
  • Suroeste: (SO) definido entre el sur y el oeste.

La brújula es un instrumento que consiste en una aguja imantada que se dirige siempre al Norte.

Véase también

Fuentes