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Tálamo

Tálamo.
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Tálamo. Región más grande del diencéfalo, dos masas esféricas de tejido gris, situadas dentro de la zona media del cerebro, entre los dos hemisferios cerebrales. Es un centro de integración de gran importancia que recibe las señales sensoriales y donde las señales motoras de salida pasan hacia y desde la corteza cerebral. El tálamo es el principal centro de relación entre la médula y el cerebro, en él terminan todas las vías sensitivas importantes y con su mediación se produce la respuesta emocional a las sensaciones.

Características anatómicas

Está ubicado superior al mesencéfalo el cual contiene núcleos que funcionan como áreas de relevo para todos los impulsos sensoriales excepto el olfato, hacia la corteza cerebral, comprende una zona ovoide de sustancia gris ubicada a ambos lados del tercer ventrículo, del cual forma las paredes laterales, en la región más dorsal y posterior.

Las dos zonas ovoides que constituyen el tálamo no son paralelas entre sí, sino que sus extremos anteriores están más cercanos que sus extremos posteriores. Por lo tanto, el eje mayor de los tálamos es oblicuo. Su tamaño se asemeja al de huevo de una perdiz, su extremo anterior forma parte del agujero interventricular, mientras que el extremo posterior forma el pulvinar.

Clasificación filogenética

Filogenéticamente el tálamo se clasifica en:

  • Arquitálamo: Núcleo Intralaminares.
  • Paleotálamo: Núcleo Anterior.
  • Neotálamo: Núcleo Dorsales: Proyectan sus fibras al Córtex.

Clasificación funcional de los núcleos tTalámicos

  • Motor: VA y VL
  • Sensitivos: VP, CGL y CGM
  • Límbicos: A y LD
  • Asociativos: DM y Pulvinar
  • Reticular: Intralaminares

Diencéfalo: estructura del cerebro, arriba del tallo cerebral, que incluye el tálamo, hipotálamo, epitálamo, subtálamo y los ganglios basales está separado de los tálamos ópticos por un surco hipotalámico es regulador de muchas funciones de la vida vegetativa y de sus relaciones con las actividades; existe una influencia de los núcleos hipotalámicos sobre la presión arterial y las funciones del aparato digestivo, funciones sexuales, la termorregulación, el metabolismo del agua, el mecanismo sueño-vigila, las reacciones emotivas y psíquicas. Los tálamos ópticos son dos grandes formaciones ovoides de sustancia gris (no cubiertas de mielina) situadas es el encéfalo.

Funciones

La función del tálamo es la de integrar actividades sensoriales y motoras, también interviene en el despertar, la conciencia, y en la conducta afectiva y la memoria.

Tiene una función central en la integración sensorial. Con excepción de la olfacción, todas las sensaciones somáticas y especiales pasan a través del tálamo antes de llegar a la corteza cerebral. La actividad sensorial dentro del tálamo se canaliza en una de tres rutas:

  1. Discurre a través de los núcleos de relevo sensorial de modalidad específica (GM, GL y VP). Las sensaciones que se relevan en estos núcleos tienen acceso directo a las áreas corticales sensoriales respectivas. Están estrictamente organizadas y bien localizadas.
  2. A través de núcleos inespecíficos, con sus aferencias de muchos orígenes y proyecciones difusas a la corteza, esta ruta se encarga del extremo inferior del gradiente de modalidad específica.
  3. A través del grupo nuclear posterior, es receptora de múltiples fuentes sensoriales y se dirige a las áreas corticales de asociación. Tiene una función entre las rutas inespecíficas y las específicas.

Funciones del tálamo en el dolor

El tálamo recibe y procesa toda la información nocioreceptiva destinada a la corteza, participa en la percepción del dolor y la fisiopatología del dolor central y otros tipos de dolor crónico.

La información nocioreceptiva llega al tálamo a través de los fascículos espinotalámicos (lateral, anterior) y las vías trigeminotalámicos. Algunas aferencias nocioceptivas al tálamo se median a través de otras vías espinales y del tallo cerebral. Las regiones del tálamo que participan en el dolor y en donde se regristan las respuestas a estímulos nocioceptivos incluyen los núcleos VPL, VPM, VPI, centrolateral (CL), parafascicular (PF) y dorsomedial (DM). Casi todos los núcleos talámicos que reciben aferencias nocioceptivas tienen proyecciones a áreas corticales relacionadas con el dolor. Los núcleos ventral posterolateral y posteromedial se proyectan a la corteza somatosensorial secundaria (SI), el núcleo ventral posteroinferior lo hace a la corteza somatonsesorial (SII) y el núcleo dorsomedial a la corteza anterior del cíngulo. Casi todas las neuronas en VPL y VPM relevan información táctil.

funciones que se realizan por núcleos

  • El dorsomedial: conducta afectiva, toma de decisiones, juicio, memoria, integración de la actividad somática y visceral.
  • El pulvinar: atención visual selectiva, mecanismos del habla
  • Ventral-anterior: regulación del movimiento, control de los movimientos voluntarios del ojo, la cabeza y cuello.

En el grupo ventral, se identifican

  • a) células sensoriales: relacionadas con estimulación somatosensorial
  • b) células voluntarias: vinculadas con el movimiento activo
  • c) células combinadas: relacionadas con estimulación somatosensorial y movimiento activo
  • d) células sin respuesta: sin nexo con la estimulación somatosensorial ni con el movimiento activo.

Núcleos del tálamo

La Zona Anterior del tálamo contiene el siguiente núcleo:

  • Núcleos Anteriores: (Dorsal, Medial y Ventral)
  1. Forma parte del sistema límbico.
  2. Participa en el procesamiento de las emociones y en mecanismos de memoria reciente.
  3. Recibe aferencias del hipotálamo a través del tracto mamilotalámico y ,a su vez, proyecta sus eferencias a la corteza cingulada.

La Zona Medial del tálamo contiene los siguientes núcleos:

  • Núcleo Dorsomediano.
  • Este núcleo tiene amplias conexiones con la corteza prefrontal e hipotálamo.
  • Participa en la integración de aferencias viscerales, olfativas y somáticas, así como en mecanismos que permiten percepciones subjetivas y emotivas.

La Zona Medianadel tálamo contiene los siguientes núcleos:

  • Núcleo Paraventricular Anterior y Posterior
  • Núcleo Romboidal
  • Núcleo de Unión

La Zona Lateral del tálamo es la más extensa.

  • Núcleo Lateral Posterior y Dorsal
  • Núcleo Ventral Lateral
  • Núcleo Ventral Anterior
  • Núcleo Ventral Intermedio Medial y Lateral
  • Núcleo Ventral Posterolateral y Posteromedial

Los Núcleos Ventral Anterior y Ventral Lateral tienen una participación importante en el procesamiento de la información motora, dado que reciben aferencias del cuerpo estriado (VA) y del cerebelo (VL), y proyectan respectivamente a la corteza premotora y a la corteza motora primaria. Los Núcleos Ventral Posterolateral y Ventral Posteromedial participan en el procesamiento de la información exteroceptiva y propioceptiva proveniente del territorio medular (lemnisco medial y haces espinotalámicos) y del territorio cefálico (lemnisco trigeminal).

La Zona Posterior del tálamo contiene los siguientes núcleos.

  • Núcleo Pulvinar
  • Núcleo Geniculado Lateral
  • Núcleo Geniculado Medial

Los Núcleo Geniculado Lateral y Medial, constituyen el Metatálamo

La Zona Laminar del tálamo contiene los siguientes Núcleos Intralaminares.

  • Núcleo Centromediano
  • Núcleo Paracentral
  • Núcleo Parafascicular
  • Núcleo Central Medial y Lateral

La Zona Externa del tálamo contiene el Núcleo Reticular

Criteros funcionales referido a los núcleos

Según criterios funcionales, los núcleos talámicos se pueden clasificar en:

  • Núcleos Específicos

- En los núcleos específicos se agrupan todos aquellos que reciben aferencias sensitivas u otras que establecen circuitos bien definidos, tanto para procesar información sensitiva como motora, que luego se proyecta a la corteza cerebral. - Entre estos están los Núcleos Geniculados Laterales, Geniculados Mediales, Ventrales PosteroLaterales , Ventrales Posteromediales, Ventral Anterior, Ventral Lateral y Núcleo Anterior del Tálamo.

  • Núcleos de Asociación

- Los núcleos de asociación tienen conexiones recíprocas con áreas de asociación cortical. - Ellos son: el Pulvinar, el Núcleo Lateral Posterior y Lateral Dorsal y el Núcleo Dorsomediano.

  • Núcleos Inespecíficos.

- Los núcleos inespecíficos son aquellos que establecen amplias conexiones con otros núcleos del tálamo y otras regiones del sistema nervioso. - Ellos son: los Núcleos Intralaminares, los Núcleos Reticulares y los Núcleos de la línea media del tálamo.

Fuentes

  • Afifi, A; Bergman, R. "NEUROANATOMÏA FUNCIONAL". Ed. McGrawHill. 2a. ed. México, 2006.
  • Guyton A. C., Hall J. E. Tratado de Fisiología Médica III. Editorial Interamericana McGraw-Hill, Nueva York, 1998.
  • R. D. Sinelnikov. Atlas de Anatomía Humana III. Editorial Mir, URSS, 1986.
  • M. Prives, N. Lisenkov, V. Bushkovich. Anatomía Humana III. Editorial Mir, URSS, 1984.
  • Barraquer-Bordas L. Neurología fundamental. Instituto Cubano del Libro. La Habana, 1967.