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Tormenta

Para la cantante argentina, consulte Tormenta (cantante).
Tormenta
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Concepto:Manifestación extrema de la inestabilidad atmosférica

Tormenta. Es la manifestación extrema de la inestabilidad atmosférica. Se produce con el cumulonimbus y va acompañada de un cierto número de fenómenos que suponen un peligro en potencia para la aviación. Los accidentes de aviación relacionados con tormentas incluyen la formación de hielo y la turbulencia.

Definiciones

  • Tormenta: Fenómeno convectivo asociado a aparato eléctrico. Además de los rayos, relámpagos y truenos, usualmente produce lluvias intensas (aguaceros o chubascos) o granizo. En ambientes muy secos es posible que la precipitación se evapore antes de llegar al suelo; en tal caso se habla de tormenta seca.
  • Granizo: Usualmente se produce en nubes de gran desarrollo vertical. Hay distintos tipos:
  • Granizo blando: formado por proceso Bergeron en una nube con poco agua líquida; el hielo crece por asentamiento de vapor y las gotitas subenfriadas que se agregan forman partículas de hielo opaco de 1mm aprox.
  • Granizo duro: puede ser granizo blando que cae sobre una región de contenido alto de agua líquida por encima del nivel de congelación formándose una funda de hielo transparente (graupel) o por congelación de una gota de nieve fundida o gota de lluvia, en cuyo caso son gránulos de hielo transparente
  • Verdadero granizo: constituido por acumulaciones concéntricas de hielotransparente y opaco, cuyo embrión es una gota de lluvia arrastrada por la corriente ascendente y congelada; el hielo opaco (cencellada) se forma por el impacto de las gotas subenfriadas que se congelan instantáneamente (crecimiento seco o acreción de cencellamiento) y el transparente (vidriado) por congelación de una película mojada formada por rápida acumulación de gotas subenfriadas en partes de la nube con mucho agua líquida crecimiento húmedo).

Tipos de tormentas

Tormenta tropical

Tormenta Tropical

Es un fenómeno meteorológico parte de la evolución de un ciclón tropical, en tanto, se está en condiciones de hablar de una tormenta de este tipo cuando la velocidad promedio del viento, durante el transcurso de un minuto, alcanza cifras dentro del rango de los 63 a los 118 km/h.


Tormenta eléctrica

Tormenta Eléctrica

Se generan a partir de la presencia de ciertas nubes llamadas cumulonimbo, que se forman generalmente a corta y mediana distancia de la tierra y son de intensa condensación. Estas nubes son particulares porque contienen, en diversos sectores internos, distintas cargas eléctricas. Como resultado, suelen producirse corriente eléctrica dentro de la misma nube, o con otra nube vecina, o incluso entre la parte inferior de una nube cargada negativamente y la tierra.

Tormenta de granizo

Tormenta de granizo

Es un desastre natural donde la tormenta produce grandes cantidades de granizo que dañan la zona donde caen. Los granizos son pedazos de hielo, las tormentas de granizo son especialmente devastadoras en granjas y campos de cultivo, matando ganado, arruinando cosechas y dañando equipos sensibles.


Tormenta de arena

Tormenta de arena

Son muy poco comunes en algunos países, sin embargo son grandes fenómenos que causan desastres de enormes categorías en países que cuentan con gran variedad de desiertos, suelos.

Características

Una tormenta se caracteriza esencialmente por:

  • Existencia de fenómenos eléctricos
  • Intensidad de precipitación elevada e incluso a veces granizo
  • Vientos fuertes y racheados
  • Descenso brusco de la temperatura en superficie
  • Variaciones súbitas de presión en superficie.
  • Para que se forme una tormenta es necesaria la existencia de inestabilidad potencial en aire húmedo que de lugar a la formación de nubes tipo cumulonimbo, con temperaturas a cada nivel más altas que las del entorno y velocidades ascendentes superiores a 1 m/s.

El movimiento ascendente puede ser:

  • Ascenso frontal
  • Convección por insolación
  • Ascenso en bloque forzado por la orografía y/o la brisa
  • Ascenso forzado por líneas de convergencia

Radiografía de una tormenta

Las tormentas presentan una estructura que se compone de uno o varios centros activos denominados células. Una célula es una nube elemental que comprende en algún momento de su desarrollo como mínimo una corriente ascendente bien establecida y una descendente. El ciclo de vida de una tormenta oscila entre media hora y varias horas. Durante ese tiempo, la tormenta puede permanecer estacionaria o recorrer de quince a treinta kilómetros, en promedio, en la dirección de los vientos dominantes.

Fases de una tormenta

En todas las células se distinguen tres fases: desarrollo, madurez y disipación.

Tormenta unicelular

Está compuesta por una sola célula, un radio comprendido ente 5 y 10 km y una duración inferior a 1 hora. Típica en verano. Se pueden diferenciar tres etapas:

Etapa cúmulo

  • Ascenso aire caliente y húmedo
  • Liberación de calor latente
  • Corrientes ascendentes (5-10 m/s) elevan gotitas por encima de 0ºC gotas subfundidas coexisten con cristales de hielo hasta –40ºC
  • Descenso presión en superficie
  • Convergencia en bajos niveles
  • Dura unos 15 min y la nube puede llegar hasta la tropopausa.
  • Etapa sin truenos ni relámpagos

Etapa de madurez

  • Precipitación abandona base de la nube
  • Velocidades ascendentes en el centro de la nube llegan a su valor máximo (>30 m/s)
  • Inicio corrientes descendentes por arrastre
  • Zona de divergencia y pseudofrente frío bajo la nube
  • Formación del yunque
  • La nube puede llegar hasta altitudes de 12 ó 18 km
  • Máxima intensidad de precipitación
  • Posible producción de rayos y relámpagos
  • En ambiente muy seco y cálido: tormenta seca
  • Dura entre 15 y 30 minutos

Etapa de disipación

  • Las corrientes descendentes dominan toda la nube
  • Disminución de temperatura
  • Aumento de presión en superficie
  • Siguen las lluvias aunque más débiles
  • Puede durar unos 30 min.

Tormentas Complejas

En la etapa de madurez de una tormenta unicelular es posible que se desarrolle:

  • Tormenta multicelular: si el ambiente es favorable y como consecuencia del ascenso que fuerzan las corrientes descendentes. Constituida por células en diversas fases de desarrollo, consecutivas entre sí. Es la más típica. Puede durar varias horas. Si hay tiempo severo: lluvias muy fuertes/inundaciones.
  • Tormenta supercelular: si la corriente ascendente es muy potente y el viento varía con la altura, la célula única adquiere en su interior un movimiento de rotación. Si tiempo severo: vientos de más de 90 kt, granizo gigante, tornados.

Electrificación de la tormenta

En caso de buen tiempo:existencia en la atmósfera de campo eléctrico muy tenue.

  • Normal a la superficie
  • Orientado de arriba abajo
  • Decrece con la altura
  • Verano: 130 V/m.

Se toma la tierra con potencial cero y la atmósfera con potencial positivo, la fuerte contaminación hace aumentar el campo eléctrico llegándose a valores de 500 V/m. En situaciones de tormenta el campo eléctrico entre la base de la nube y el suelo puede llegar a 3.000.000 V/m. La diferencia de potencial entre suelo y nube y nube-nube lleva a la generación de relámpago.

Relámpago

Descarga eléctrica que se produce en la fase madura de una tormenta. Puede ser:

  • Dentro de una misma nube: la mayor parte
  • De una nube a otra
  • De una nube al suelo: aproximadamente un 20%. Son conocidos como rayos.

Formas de los Rayos

  • Rayos en zig-zag.
  • Rayos en cinta
  • Rayos en collar
  • Bola de fuego
  • Relámpagos en sábana
  • Rayo caliente

Trueno

Onda sonora que viaja en todas direcciones, producida por el calentamiento súbito (30.000ºC) del aire traspasado por el relámpago.

Edición y evaluación

La medida de los rayos (nube-suelo) se realiza mediante el método “ Lightning direction-finder” que se basa en la detección de las ondas de radio producidas por el relámpago. A tales ondas se les conoce como “sferics”. Con modelos, predicciones sobre la probabilidad de rayos. Correlación con imágenes de satélite y de radar permite, además, mejorar el estudio de las tormentas. Para el estudio de las tormentas también se utiliza el radar meteorológico.

Medidas a tomar ante una tormenta

Preventivas

  • Instalación de pararrayos

Actuación

Si está en la montaña:

  • Deje cualquier objeto metálico
  • Aléjese de la cima de la montaña
  • Aléjese de las vías del tren
  • No se refugie bajo un árbol o un palo

Si está en el campo

  • Refúgiese en un edificio o quédese dentro del coche
  • Aléjese de los árboles o de cualquier estructura puntiaguda

Si está en casa:

  • Cierre puertas y ventanas: evite cualquier corriente
  • Desconecte la televisión
  • Desconecte los electrodomésticos
  • No se bañe ni se duche.

Véase también

Fuente

  • Barraqué Nicolau, G. Metodología de la enseñanza de la Geografía. __Ciudad de La Habana: Editorial Pueblo y Educación, 1978. __148p.
  • Bayón, Pablo. Los problemas ambientales. En Revista Educación No 105. P4. __La Habana: Ed. Pueblo y Educación.. 2002.
  • García, Omar, /et. al./. Temporada ciclónica de 1998 en el Atlántico Norte.___La Habana: Edita Departamento de Pronósticos INSMET-CITMA. Cuba, 1991. __24p.
  • Rodríguez Paez, Ivonne, /et. al./. La clase de Geografía como vía fundamental de preparación para enfrentarse a los ciclones tropicales (Mimeografiado). __ La Habana: Edita ICCP. 2001. __12p.
  • Rubiera, José, /et. al./. Temporada ciclónica de 1997 en el Atlántico Norte. __La Habana: Edita Departamento de Pronósticos INSMET-CITMA, 1998. __20p.