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Vichy

Vichy
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Ciudad de Francia
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Bandera de Vichy
Bandera

Escudo de Vichy
Escudo

Otros nombres: Ciudad verde
Mapa de la Ciudad de Vichy
Mapa de la Ciudad de Vichy
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Francia Francia
 • RegiónAuvergn
 • DepartamentoAllier
Población 
 • Total75 000 hab.

Vichy. Conocida por ser la capital de la Francia de Vichy durante la Segunda Guerra Mundial y uno de los principales destinos del turismo relacionados con la salud, gracias a su agua termal y a sus balnearios.

Ubicación

Ciudad situada en la región de Auvergne (Auvernia) a 264 m de altitud en el departamento de Allier, entre las ciudades Clermont-Ferrand (50 Km.) y Moulins en el centro de Francia, a 120 m de Lyon. Es famosa por sus célebres balnearios de aguas sulfurosas y curativas.

Historia

Su fama comenzó sobre todo en el siglo XVII, a raíz de que la Marquesa de Sévigné viese curada la parálisis que sufría en las manos. Más tarde, otros miembros de la realeza y la aristocracia empezaron a probar los beneficios del agua de Vichy. Poco a poco, y gracias a la importancia turística cobrada, la villa fue incorporando edificios nuevos, como el Casino y la Ópera, que han sido rehabilitados en la actualidad.

Aguas termales

En realidad, la fama de los manantiales y centros termales de Vichy arrancó históricamente cuando los romanos descubrieron la calidad terapéutica de sus aguas y se instalaron en lo que simplemente era una pequeña villa cerca del Macizo francés. Después, en el siglo XVII, los “milagros” que se producían con las aguas de Vichy corrieron como la pólvora a raíz de que la Marquesa de Sevigné, escritora de profesión, viese curada la parálisis que sufría en sus manos entre 1676 y 1677. A partir de ese momento otros miembros de la realeza, como el propio Napoleón III y su esposa Eugenia de Montijo, y la aristocracia empezaron a probar los beneficios de un agua que brotaba espontáneamente en más de una docena de fuentes de la ciudad.

Fuente de Célestins

Los habitantes de Vichy se desplazan a la Fuente de Célestins (Source des Célestins) con su botellas vacías para llenarlas con este agua “milagrosa”, que surge de las entrañas de la tierra acompañada de gas natural y una importante concentración de sal. Hombres y mujeres, de todas las edades, se la llevan a sus casas, conocedores de sus propiedades para combatir las enfermedades digestivas y reumáticas, y de paso se recrean en esta fuente embellecida con un vistoso pabellón construido en 1908, que recibe su nombre de un viejo convento situado en el mismo lugar. El agua mineral se sigue embotellando y comercializando en todo el mundo con una producción anual de más de sesenta millones de botellas.

Curiosidades

Napoleón III eligió Vichy como su lugar de descanso estival entre 1861 y 1866. En una antigua ciénaga, que convirtió en un bello jardín con más de 300 especies arbóreas diferentes, levantó su chalet todavía en pie, separado de otro verde que designó para Eugenia de Montijo. La emperatriz española, sin embargo, se hartó muy pronto de las infidelidades de su marido con una amante, Marguerite Bellanguer, y decidió abandonarle. Napoleón III se enamoró de la ciudad, impulsó su expansión y la convirtió en la primera estación termal europea creando edificios de gran belleza con un estilo “muy francés”.

El Ayuntamiento, la Iglesia de Saint-Louis, con interesantes pinturas murales en el presbiterio o el jardín de Napoleón III, limitado por un hermoso porche modernista, y sobre todo el Palacio de Congresos ,antiguo Casino, y la elegante Ópera son una prueba visible del esplendor de esa época en Vichy.

Mejoras

A principios del siglo XX, la ciudad termal sufrió una mejora de sus instalaciones balnearias con la creación del Gran Establecimiento Termal 1899 al 1903, hoy ya considerado monumento histórico gracias en parte a su bella cúpula, y el Vestíbulo de las Fuentes, que se levanta en la Esplanade de Napoleón III y que guarda en su interior cinco fuentes canalizadas. Éste fue uno de los lugares emblemáticos para los enfermos que buscaban en Vichy su curación y, por ejemplo, la mítica Coco Chanel colaboró en los años veinte como “donante de agua” en esta instalación donde se agrupaban los “curistes” que tenían prescripción para tomar las aguas de diferentes composiciones, temperaturas y propiedades.

Entre 1940 y 1944, la ciudad fue la sede del gobierno de la Francia de Vichy. Petain la eligió por su situación geográfica en el centro del país, por su número de hoteles (más de 200) que permitían acoger los diferentes ministerios y embajadas exteriores, y sobre todo porque contaba con la central telefónica más moderna de la época. Hoy esos establecimientos hoteleros permanecen intactos aunque renovados en su mayoría con sus imponentes fachadas que dan al majestuoso Palacio de Congresos.

El Vichy del siglo XXI sigue siendo una ciudad verde y muy viva. Sus defensores hablan de ella como “el segundo París” y lo cierto es que su nombre está asociado a los productos que defienden y potencian la vida sana. Eso es lo que buscan los miles de turistas que se acercan hasta este lugar anclado visualmente en el tiempo, como si se hubiera detenido en el siglo XIX, con un halo decadente pero selecto que forma parte de su particular encanto.

Ya no se ven aquellos ancianos necesitados de combatir el reuma que abarrotaban el encantador Parc des Sources, bajo su siempre alabada galería cubierta de hierro ideada por Emile Robert, el enemigo es ahora el estrés. Adaptándose a los nuevos tiempos, los visitantes buscan tratamientos de relax y belleza, mientras recorren también las bellas galerías, tiendas y brasseries que proliferan en el centro de su casco histórico.

Clima

Las temperaturas en Vichy son frías en invierno incluso pueden bajar de los 0ºC en los primeros meses del año y van subiendo poco a poco hasta alcanzar sus máximos en los meses de julio y agosto, donde se da una temperatura máxima media que sobrepasa los 25ºC y una mínima media cercana a los 15ºC. El mes más lluvioso es mayo, seguido de los últimos meses del año: octubre, noviembre y diciembre.

Fuentes