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Escala geológica de la Tierra

Escala geológica de la Tierra
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Concepto:División geológica de la Tierra en escala de tiempo, desde sus orígenes hasta la actualidad.

Escala geológica de la Tierra. División geológica de la Tierra desde sus orígenes hace 4.500 millones de años, hasta la actualidad. dividida en cuatro eones Hadeico, Arqueozoico, Proterozoico y Fanerozoico, sus nombres hacen referencia a la evolución de la vida terrestre. Estas divisiones no poseen un valor temporal exacto, la extensión de cada división y subdivisiones están marcadas por la evolución geológica del planeta no por períodos de tiempo exactos.
El eón Fanerozoico, es el que mejor conocemos gracias a la existencia de fósiles visibles, se divide en tres eras: Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. Las eras, a su vez, se dividen en períodos, estos en épocas y estas últimas en edades. El tiempo geológico esta enmarcado en una escala macrotemporal de etapas variables que dependen uncamente de grandes eventos geológicos ocurridos durante la historia del planeta. Se denomina Precámbrico a todo el tiempo anterior al eón Fanerozoico, o sea incluiría los tres eones anteriores.
Recientemente se ha añadido el nombre Ediacariense para denominar a un período (635Ma-540Ma), situado al final del Precámbrico, y cuyo nombre deriva de la aparición de animales nuevos y de hasta medio metro de tamaño (fauna de Ediacara). El precámbrico es un supereón, que es la división en la escala geológica por encima de los eones, esta por ser tan grande carecen de importancia para el estudio de la historia geológica del planeta.

Escala geológica de la Tierra

También conocida como escala temporal geológica o escala de tiempo geológico es una representación gráfica de los eventos ocurridos a lo largo de la historia de la Tierra, todos ellos ordenados en forma cronológica. En ella se establecen divisiones y subdivisiones tomando en consideración la edad de las rocas presentes en el estrato terrestre y el tiempo absoluto transcurrido desde la formación de la Tierra hasta la actualidad.
Teniendo en cuenta una doble dimensión la estratigráfica y la cronológica. Las divisiones están basadas principalmente en los cambios faunísticos observables en el registro fósil y han podido ser datadas por métodos radiométricos. La escala en sí recoge y une el resultado del trabajo histórico geológico realizado durante varios siglos por naturalistas, geólogos, paleontólogos y otros muchos especialistas. Desde 1974 la elaboración formal de la escala se realiza por la Comisión Internacional de Estratigrafía de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas y los cambios, tras algunos años de estudios y deliberaciones por subcomisiones específicas, han de ser ratificados en congresos mundiales.
La unidad básica estructural de la escala es la edad, enmarcada por cambios en el registro fósil, paleomagnéticos (inversiones de polaridad del campo magnético terrestre), litológicos (ocacionado por cambios climáticos), efectos tectónicos y cambios del nivel del mar. Mientras que las de rango superior(de época a supereón) reflejan cambios más significativos en la evolución de la vida terrestre evidentes en el registro fósil ejemplo de esto son las eras mesozoica y palezoica; características litológicas de la región, con los que se definieron los periodos Carbonífero, Triásico y Cretácico; o aspectos paleoclimáticos con los que se define el periodo Criogénico enmarcado en una glaciación global en la que se conoce el planeta como "Tierra bola de nieve".
Es posible que en algún momento se usen subdivisiones Que pueden o no estar recogidas en la tabla. Se suele hablar por ejemplo en términos de superior, tardío, inferior, temprano y medio al referirse a partes de períodos y de otras unidades,así tenemos, el "Jurásico Superior" o el "Cámbrico Medio". Estos términos Superior, Inferior y Medio se aplican a las rocas, mientras que Tardío, Temprano y Medio se aplican al tiempo. Los adjetivos se escriben con la inicial en mayúscula cuando la subdivisión es reconocida oficialmente, y en minúscula cuando no.

Composición

Ha sido estructurada y compuesto de acuerdo a la combinación de unidades cronoestratigráficas, geocronológicas y geocronométricas.

  • Unidades cronoestratigráficas: piso (Edad), serie (Época), sistema (Periodo), eratema (Era), eonotema (Eón), supereonotema (Supereón), cada uno de ellos responden a conjuntos de rocas, estratificados o no, formados durante un intervalo de tiempo determinado, las variaciones de los registros fósil (bioestratigrafía) y estratigráfico (litoestratigrafía). Son las unidades con las que se han establecido las divisiones de la escala para el Fanerozoico (y el Ediacárico del Precámbrico).
  • Unidades geocronológicas (edad, época, periodo, era, eón), unidades de tiempo equivalentes una a una con las cronoestratigráficas. Son la referencia temporal de la escala para el Fanerozoico. Cada división cuenta con un tiempo determinado solo por los cambios en el estrato.
  • Unidades geocronométricas, definidas por edades absolutas. (Cuando se han podido establecer con precisión las edades absolutas de los límites de una unidad geocronológica, ésta será también equivalente a una unidad geocronométrica). Son las unidades con las que se han establecido las divisiones de la escala para el Precámbrico (excepto el Ediacárico).

Cron

Es la unidad de tiempo utilizada en Geología Histórica para medir peíodos de tiempo de 106 años, o sea, millones de años (M.a).

Representación de la escala geológica de la tierra en una tabla

La tabla que se muestra a continuación muestra de forma general una representación de la escala geológica de la tierra, en ella faltan solo las edades en las que se dividen las eras, ademas muestra de forma resumida los principales hechos geológicos ocurridos y la fecha de inicio según corresponda.

Supereón Eón Era Período Época Principales hechos geológicos Inicio (M.a.)
   

Fanerozoico

 

Cenozoico

 

Cuaternario

Holoceno Fin de la edad de hielo y la última glaciación, surge civilización actual. 0,0117
Pleistoceno Ciclos de glaciones, Evolución del hombre moderno. Extención de la megafauna 2,588
 

Neógeno

Plioceno Formación del Istmo de Panamá. Capa de hielo en el Ártico y Groenlandia. Clima similar al actual. Australopitecos 5,332
Mioceno Desecación del Mediterráneo. Reglaciación de la Antártida 23,03
 

Paleógeno

Oligoceno Orogenia Alpina. Formación de la Corriente Circumpolar Antártica y congelación de la Antártida. Familias modernas de animales y plantas ~33,9
Eoceno India colisiona con Asia. Máximo térmico del Paleoceno-Eoceno. Disminución del dióxido de carbono. Extinción de final del Eoceno ~55,8
Paleoceno Continentes de aspecto actual. Clima uniforme, cálido y húmedo. Florecimiento animal y vegetal 65,5
 

Mesozoico

Cretácico Máximo de los dinosaurios. Primitivos mamíferos placentarios. Extinción masiva del Cretácico-Terciario 145,5
Jurásico Mamíferos marsupiales, primeras aves, primeras plantas con flores 199,6
Triásico Extinción masiva del Triásico-Jurásico. Primeros dinosaurios, mamíferos ovíparos 251,0
 

Paleozoico

Pérmico Formación de Pangea. Extinción masiva del Pérmico-Triásico, 95% de las especies desaparecen 299,0
 

Carbonífero

Pensilvaniense* Abundantes insectos, primeros reptiles, bosques de helechos 318,1
Misisipiense* Árboles grandes primitivos 359,2
Devónico Aparecen los primeros anfibios, Lycopsida y Progymnospermophyta 416.0
Silúrico Primeras plantas terrestres fósiles 443,7
Ordovícico Dominan los invertebrados. Extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico 488,3
Cámbrico Explosión cámbrica. Primeros peces. Extinciones masivas del Cámbrico-Ordovícico 542
 

Precámbrico

 

Proterozoico

 

Neoproterozoico

Ediácarico La biota ediacárica florece en todos los mares. Huellas de posibles animales vermiformes (Trichophycus). Primeras esponjas y trilobitomorfos. Formas enigmáticas que incluyen numerosos animales blandos parecidos a bolsas, discos o colchas (como Dickinsonia). ~635
Criogénico Glaciación global ("Tierra bola de nieve"). Los fósiles aún son raros. El continente Rodinia comienza a fragmentarse. 850
Tónico Persiste el supercontinente Rodinia. Trazas fósiles de de eucariotas multicelulares simples. Primera diversificación de acritarcos parecidos a dinoflagelados. 1000
 

Mesoproterozoico

Esténico Surgen estrechos cinturones metamórficos debidos a la orogenia al formarse el supercontinente Rodinia. 1200
Ectásico Los depósitos sedimentarios sobre las plataformas continúan expandiéndose. Colonias de algas verdes pueblan los mares. 1400
Calímmico Desarrollo de depósitos sedimetarios o volcánicos sobre las plataformas existentes. 1600
 

Paleoproterozoico

Estatérico Primeras formas de vida unicelulares complejas: protistas con núcleo. Formación del primer supercontinente, Columbia. 1800
Orosírico La atmósfera se vuelve oxigénica. Impactan dos asteroides, ocasionando los cráteres de Vredefort (2020 Ma) y de Sudbury (1850 Ma). Orogenia intensa. 2050
Riásico Formación del Complejo Bushveld. Glaciación Huroniana. 2300
Sidérico La Gran Oxidación: formaciones de hierro bandeado. 2500
 

Arcaico

Neoarcaico Estabilización de los cratones modernos. 2800
Mesoarcaico Primeros estromatolitos (probablemente cianobacterias coloniales). Macrofósiles más antiguos. 3200
Paleoarcaico Primeras bacterias productoras de oxígeno conocidas. Microfósiles definitivos más antiguos. 3600
Eoarcaico Inicio de la cristalización del núcleo interno y generación del campo magnético terrestre (~4000 Ma). Máxima actividad de impactos meteoríticos del "Bombardeo intenso tardío" en el Sistema Solar interior (~3920 Ma). Primeras moléculas de RNA auto-replicantes. Primeras formas de vida unicelulares (probablemente bacterias y puede que arqueas). Microfósiles inciertos más antiguos. 4000
 

Hadeico

Formación de la Tierra por acreción de planetesimales hace aproximadamente hace unos 4567 Ma. Formación de la Luna a partir de material arrancado de la Tierra por el choque con Theia hace ~4533 Ma. Mineral más antiguo conocido: zircón de 4400 Ma. ~4600

*En este caso ambos son subperíodos del período carbonífero quedando estos de la siguiente forma:

Período Subperíodo Época Edad
 

Carbonífero

 

Pensilvaniense

 

Superior / Tardío

Gzheliense
Kasimoviense
Medio Moscoviense
Inferior / Temprano Bashkiriense
 

Misisipiense

Superior / Tardío Serpukhoviense
Medio Viseense
Inferior / Temprano Tournaisiense

Otras formas de representar la escala geológica

  • En forma de tabla
  1. Global.
  2. Mas detallada
  • En forma de diagrama.
  1. Diagrama circular.
  2. Diagrama en forma de espiral.

Fuentes

Ver además

Enlaces externos