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Poaceae

Poáceas
Gramíneas
Información sobre la plantilla
Poaceae.jpeg
Nombre Científico:Poaceae Barnhart
Gramineae Juss.
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Liliopsida
Orden:Poales
Familia:Poaceae (Gramineae)

Gramíneas (Gramineae) o Poáceas (Poaceae). Dentro del grupo de plantas de importancia económica para el hombre, se encuentra la familia de las gramíneas. Ellas brindan alimento para el ganado, se obtienen productos textiles y aceites, entre otros usos.

Taxonomía

Nombre científico

Autores

Sinonimia

  • Agrostideae Bercht. & J. Presl
  • Anomochloaceae Nakai
  • Arundinaceae Bercht. & J. Presl
  • Avenaceae Bercht. & C. Presl
  • Bambusaceae Nakai
  • Bambuseae Bercht. & J. Presl
  • Bambuseae Nees
  • Bromeaceae Bercht. & J. Presl
  • Chlorideae Bercht. & J. Presl
  • Gramineae Adans.
  • Gramineae Juss.
  • Hordeaceae Bercht. & J. Presl
  • Loliaceae Link
  • Miliaceae Link
  • Olyreae Bercht. & J. Presl
  • Oryzeae Bercht. & J. Presl
  • Paniceae Bercht. & C. Presl
  • Parianaceae Nakai
  • Pharaceae (Stapf) Herter
  • Poaceae Caruel
  • Saccharinae Bercht. & J. Presl
  • Streptochaetaceae Nakai[4]
  • Aegilopaceae
  • Agrostidaceae
  • Alopecuraceae
  • Andropogonaceae
  • Arundinellaceae
  • Chloridaceae
  • Eragrostidaceae
  • Festucaceae
  • Lepturaceae
  • Melicaceae
  • Nardaceae
  • Oryzaceae
  • Panicaceae
  • Pappophoraceae
  • Phalaridaceae
  • Saccharaceae
  • Spartinaceae
  • Sporobolaceae
  • Stipaceae
  • Triticaceae
  • Zeaceae[5]

Nombre común

Poáceas, gramíneas.

Definición

Planta monocotiledónea, de tallos cilíndricos, huecos, con nudos llenos, hojas alternas y largas, con Flores en espiga y granos secos. Ejemplo de ellas son la Caña de azúcar, el Bambú, Maíz, Sorgo, Avena y Cebada.

Hábito de crecimiento

En general son hierbas, si bien pueden ser leñosas como los bambúes tropicales, cespitosas, rizomatosas o estoloníferas. Por la duración de su ciclo de vida pueden ser anuales, bienal o perennes. Las gramíneas anuales, como es lógico suponer, se reproducen una sola vez durante su ciclo vital el caso del trigo o de la avena, por ejemplo. Las especies perennes, en cambio, pueden reproducirse varias veces en general anualmente o una sola vez. En el primer caso se denominan iteróparas la mayoría de las especies de pastos, por ejemplo y, en el segundo caso, semélparas como es el caso de las diferentes especies bambúes.

Tallo

Tienen tallos cilíndricos a elípticos en su sección transversal, articulados, llamados ordinariamente cañas, en general con nudos macizos y entrenudos huecos (pero pueden ser totalmente macizos como en el caso del maíz y algunos bambúes). Los nudos son algo más gruesos que los entrenudos y en ellos nacen las hojas y las yemas. Los entrenudos son a veces algo achatados en la zona donde se desarrollan las ramificaciones. Un poco más arriba del nudo existe un meristema intercalar en forma de anillo que determina el alargamiento del tallo. En algunos géneros existen de 2 a 6 nudos muy próximos entre sí (los cuales se denominan nudos compuestos), cada uno de los cuales lleva su correspondiente hoja. En Cynodon dactylon, por ejemplo, los nudos están en grupos de a dos por lo que las hojas parecen opuestas. En general los entrenudos basales son más cortos que los superiores; cuando hay varios nudos basales muy próximos, las hojas parecen arrosetadas, es decir, se disponen de forma tal que simulan formar una roseta basal de hojas. Los principales tipos de tallos en las gramíneas son los siguientes:

Tallos aéreos

  • Tallos erectos o ascendentes, generalmente con entrenudos cortos en la base y gradualmente más largos hacia el ápice. Pueden ser simples o ramificados.
  • Tallos rastreros: que crecen recostados sobre el suelo, arraigando en los nudos; frecuentemente presentan nudos compuestos, como en Stenotaphrum y Cynodon. Cuando los tallos rastreros originan nuevas plantas en cada nudo se denominan estolones.
  • Tallos flotantes, los cuales flotan en el agua gracias a los entrenudos huecos o a la presencia de aerénquima.

Tallos subterráneos

  • Rizomas: existen dos tipos de rizomas en las gramíneas. Un primer tipo de rizomas cortos y encorvados, de crecimiento definido, que generan nuevas plantas junto a la mata original contribuyendo a aumentar su diámetro, como por ejemplo en Arundo donax y Spartina densiflora. El otro tipo de rizoma es largo, de crecimiento indefinido que propaga la planta a cierta distancia de la mata original. Ejemplos de este segundo tipo son Sorghum halepense y Panicum racemosum.
  • Pseudobulbos, son engrosamientos de los entrenudos basales envueltos por sus vainas foliares. Son poco frecuentes en las gramíneas, algunos ejemplos son Amphibromus scabrivalvis y Phalaris tuberosa.

Hojas

  • Poseen hojas de disposición alterna, dísticas, compuestas típicamente de vaina, lígula y limbo. La vaina rodea apretadamente al tallo, sus márgenes se superponen pero no se fusionan entre sí (sólo ocasionalmente pueden ser encontradas formando un tubo). La lígula es un pequeño apéndice membranoso, o raramente un grupo de pelos, situado en la zona de unión del limbo con la vaina, en la parte adaxial. El limbo (o lámina) es simple, usualmente lineal, con nerviación paralela. Puede ser aplanado o a veces enrollado en un tubo, puede ser continuo con la vaina o poseer pecíolo.

Frutos

Esquema de un cariopse de gramínea, mostrando el endosperma, el embrión y diversas estructuras embrionales: el escutelo o escudete, la plúmula, la coleorriza, y el nudo cotiledonar. Rodeando a todo el endosperma se aprecia la capa de aleurona y al otro extremo del embrión, el cepillo.

El fruto o grano de las gramíneas es un cariopse, fruto seco indehiscente, con una semilla cuya testa está soldada con el pericarpio formando una envoltura muy delgada. Esta envoltura encierra al embrión y al albumen o endosperma. Este fruto es básicamente una variante del aquenio, aunque se puede encontrar una variedad de frutos en la familia.
En algunos géneros como Zizianopsis o Eleusine, el pericarpio no está soldado con la semilla, de modo que el fruto es un aquenio (o un utrículo según otros autores). En algunas Bambúseas el fruto es una nuez o una baya, mientras en el género Sporobolus el pericarpio es mucilaginoso y deja salir a la semilla cuando se embebe en agua. Muchos géneros, como Aristida, Stipa, Piptochaetium, Oryza y casi todas las Paníceas poseen cariopses que se desprenden de la planta envueltos por la lemma y por la pálea.

En las Andropogóneas son las glumas las que persisten encerrando al cariopse. En Pennisetum y Cenchrus se desprende toda la espiguilla rodeada de un involucro de cerdas o de espinas. La forma del cariopse varía mucho según los géneros, pudiendo ser casi circular como en Briza, oblongo como en Hordeum, lanceolado como en Poa hasta casi lineal, como en Vulpia. En la parte inferior del cariopse visto dorsalmente, se ve el embrión más o menos elíptico cubierto por el pericarpio transparente. Del otro lado, correspondiente al surco o sutura carpelar, se distingue, también por transparencia, la mácula hilar o hilo (o zona de unión de la semilla con el carpelo), que puede ser punctiforme, como en Poa y en las Paníceas, ovada, como en Briza subaristata, o lineal, como en Hordeum, Vulpia o Festuca.

Importancia de las gramíneas

Las gramíneas son una familia de plantas herbáceas, o muy raramente leñosas, con más de 670 géneros y cerca de 10.000 especies descritas, las gramíneas son la cuarta familia con mayor riqueza de especies luego de las compuestas  (Asteraceae), las orquídeas (Orchidaceae) y las leguminosas (Fabaceae); pero, definitivamente, es la primera en importancia económica global.

De hecho, la mayor parte de la dieta de los seres humanos proviene de las gramíneas, tanto en forma directa (granos de cereales y sus derivados, como harinas y aceites) o indirecta (carne, leche y huevos que provienen del ganado y las aves de corral que se alimentan de pastos o granos).

Es una familia cosmopolita, que ha conquistado la mayoría de los nichos ecológicos del planeta, desde las zonas desérticas hasta los ecosistemas de agua salada, y desde las zonas deprimidas y anegadizas hasta los sistemas montañosos más altos. Esta incomparable capacidad de adaptación está sustentada en una enorme diversidad morfológica, fisiológica y reproductiva y en varias asociaciones mutualísticas con otros organismos, que convierten a las gramíneas en una fascinante familia, no solo por su importancia económica, sino también por su relevancia biológica.

Uso de las gramíneas

Plantas alimenticias

Por lo general se usa el cariopse o grano directamente como alimento o bien molido en forma de harina. Entre ellos Avena, Cebada, sorgo, Mijo, Arroz, Trigo, Maíz, Centeno. Los bambúes se utilizan mucho en áreas tropicales por sus tallos jóvenes comestibles.

Especies forrajeras

Pasto para el ganado, como Lolium perenne, Bromus unioloides, Festuca arundinacea, Agropyron elongatum, Phleum pratense, Phalaris tuberosa, Panicum elephantypes, Pennisetum americanum, Eragrostis curvula,Avena fatu'a,Avena sativa, H'''ordeum vulgare, Panicum miliaceum, Phalaris arundinacea, Brachiaria brizantha, Cynodon nlemfuensis, Panicum maximum.

Usos industriales

En perfumería, se usa Cymbopogon citratus, del cual se extrae una esencia llamada citronela. La cebada cervecera, Hordeum vulgare, se utiliza para la elaboración de malta, producto indispensable para la fabricación de cerveza, whisky, ginebra, gin y otras bebidas alcohólicas. Para la elaboración del sake en Japón se usa& el arroz.También se elaboran aceites comestibles de los granos de maíz.

Otro uso es para fabricar cestería y calzados con esparto, a partir de Lygeum spartum y Stipa tenacissima. El Sorghum technicum se usa para fabricar escobas, Epicampes microura y Aristida pallens para fabricar cepillos y Stipa tenacissima para elaborar estropajos. También se construyen instrumentos musicales fabricados con cañas de gramíneas. El bambú además de su utilización como alimento, se usa por su fibra, utilizada para fabricar papel, por su pulpa para el rayón, y sus gruesos tallos para la construcción y decoración.

Gramíneas cespitosas

Numerosas especies de los géneros Poa, Lolium, Festuca, Axonopus, Stenotaphrum y Paspalum se utilizan para formar céspedes en parques y jardines. Agrostis palustris, en particular, se utiliza para formar el " green" de las canchas de golf. - Gramíneas ornamentales:   entre las plantas apropiadas por su alto porte destacan Arundinarias o cañas de bambú, que se emplean para setos de semisombra y las Cortaderías para praderas de césped. Para las rocallas se usan tapizantes como la Festuca de hojas azules y matas densas y Hordeum. Para los macizos de puede utilizar la Briza de flores en espiga o Lagurus. Si se hacen grupos irá muy bien los Phalaris, con un bonito contraste entre las matas densas y bajas de hojas y los altos plumeros floríferos o bien Pennisetum, muy resistente a plagas y enfermedades.

Otros usos

Son utilizadas para el control de la erosión y como fijadoras de dunas. También son adecuadas como  plantas medicinales, en particular como diuréticos, como por ejemplo la grama de los boticarios Elymus repens y Cynodon dactylon.

Referencias

Fuentes