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Tania León

Tania León
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Figura femenina cubana del mundo de la música culta contemporánea, directora orquestal y compositora y educadora en ese campo
NombreTania León
Nacimiento14 de mayo de 1943.
La Habana, Cuba Bandera de Cuba
NacionalidadCubana
Alma materUniversidad de Nueva York
OcupaciónCompositora y directora de orquesta
TítuloBachiller en Educación Musical y Master en Composición, 1975.

Tania León. Compositora y directora de orquesta.Es una de las figuras femeninas cubanas más ampliamente admiradas y respetadas en el mundo de la música culta contemporánea, no solamente como directora orquestal y compositora, sino también como educadora en ese campo.

Síntesis biográfica

Nace en La Habana, Cuba, el 14 de mayo de 1943. Inició sus estudios en el Conservatorio Carlos Alfredo Peyrellade, teoría y piano; los continuó en el Conservatorio Nacional Hubert de Blanck, 1965, y los completó en la Universidad de Nueva York, donde obtuvo el título Bachiller en Educación Musical, 1973, y Master en Composición, 1975.

Trayectoria artística

Estudió con:

  • Úrsula Mamlok, composición.
  • Laszlo Halasz y Vicent La Silva, dirección de orquesta.
  • En Tanglewood, 1978, dirección de orquesta con Seiji Ozawa y Leonard Bernstein.

Nombramientos y fundadora

En 1969, por invitación de Arthur Mitchel se convirtió en miembro fundador y primera directora musical del “Dance Theatre of Harlem”, en el que fundó el departamento de música, la escuela de música y la orquesta.

En la Década del 70 desarrolló una intensa actividad profesional como directora musical y de orquesta, sobre todo en programas de televisión y teatro musical.En 1978, por invitación de Lukas Foss, de quien fue directora asistente, fundó junto con los compositores Julius Eastman y Talib Hakim las Brooklyn Philarmonic Community Concert Series.

En la Década del 80 su actividad fue intensa:

  • Directora musical de la Alvin Ailey Dance Company
  • Compositora residente en el Lincoln Center Institute, 1985
  • Directora musical y de orquesta de la serie de música contemporánea del Whitney Museum, 1986
  • Directora artística del Composers Forum Inc. de Nueva York, 1987

En la Década del 90, ya con reconocido y consolidado prestigio, Tania León cofundó con Dennis Rusell Davies en el seno de la American Composers Orchestra (ACO), de la que ha sido asesora artística, los festivales Sonidos de las Américas.

En el campo de la dirección orquestal, ha dirigido numerosas y prestigiosas orquestas en América, Europa y África, entre ellas:

  • La American Composers Orchestra Chamber Ensemble
  • New World Symphony
  • Metropolitan Opera
  • New York Philarmony Orchestra
  • Orquesta Sinfónica de El Salvador
  • Orquesta Sinfónica Beethovenhalle, Bonn, Alemania
  • Gewandhausorchester de Leipzig, Alemania
  • Orchester-Akademie de Hamburgo, Alemania
  • Netherlands Winds Ensemble
  • Opera Orchestra of Johannesburg
  • National Symphony Orchestra of Johannesburg

Ha sido compositora residente en diversos centros, entre otros:

  • National Black Music Festival
  • Centro Bellagio, Italia
  • Hamburg Musikschule
  • The New School, Nueva York
  • Scripps College
  • Clerenmont, California
  • Fromm Residensy, Roma
  • Atlantic Center for the Arts Florida

Contribuciones

De hecho, el conjunto de su obra es el resultado de un proceso de autoaceptacion y liberación, que la misma compositora reconoce haber experimentado.

Desde sus primeras composiciones en Cuba hasta esta ópera, hay todo un camino en el que León se alimenta progresivamente de la riqueza que le ofrece la diversidad de sus orígenes (nigeriano, francés, chino, español) y de gente, música y culturas diferentes que la rodean. Su viaje a Cuba en 1979 se tradujo en un cambio notable de su expresión creadora.

Empezó con un período de autoaceptación de su herencia caribeña y multicultural por su ascendencia familiar, junto con su vivencia diaria en Estados Unidos, país al que se integró perfectamente.

Durante este período sus obras muestran la influencia de los idiomas americanos, del gospel y del jazz. No se puede hablar de un estilo en todas sus obras, si bien hay ciertos rasgos en su discurso musical que sí son bastante frecuentes.

Tímbricamente cabe destacar el uso de una variadísima percusión de origen afrocaribeño y una amplia visión de las posibilidades instrumentales y vocales, incluyendo un singular tratamiento instrumental que confiere a la voz humana en alguna de sus obras.

La atonalidad, no sin algunos escarceos con el lenguaje tonal, es otra de sus características y una oportuna utilización de los lenguajes contemporáneos de composición. Su escritura es pródiga en séptimas y novenas, distancias que parecen resumir, junto con las segundas, sus preferencias interválicas.

Otro recurso frecuente es la quiebra súbita del discurso, que se deshace en ocasiones para perderse en la nada. Ella estructura sus obras con una clara facilidad arquitectónica, pero evita caer en discursos de factura demasiado simple, bastante comunes en obras con referencias populares.

Entre sus actividades docentes cabe señalar que desde 1985 ha sido profesora en el Brooklyn College Conservatory of Music, y entre 1982 y 1988 fue artista docente en el Lincoln Center Institute.

Ha impartido clases magistrales en la Hamburg Musikschule de Alemania y en cursos de verano. Ha sido lectora visitante en la Universidad de Harvard, 1994, y profesora visitante de composición en la de Yale, 1993, y en el Ithaca College de Nueva York, 1997-1998.

Por otra parte, desde 1993 hasta 1997 colaboró con Kurt Masur como compositora residente en la Filarmónica de Nueva York. León utiliza una escritura de densas texturas, rica tímbrica y rítmicamente.

Premios y reconocimientos

Ha sido galardonada en numerosas ocasiones.

Entre otros, ha obtenido el premio en música:

  • American Academy and Institute of Arts and Letters, 1991
  • Meet the Composer/Reader’s Digest Commission, 1992 y 1995
  • American Academy of Arts and Letters recording Grant, 1993
  • New York State Council Award for the Arts Commission, 1994
  • The American Music Center’s Letter of Distinction, 1997

Su ópera Scourge of Hyacinths, sobre texto del Premio Nobel, el nigeriano Wole Soyinka se estrenó en la IV Bienal de Munich, 1994, y obtuvo el premio BMW de Teatro Musical a la mejor obra.

Discografías

Varias de sus obras han sido grabadas por los sellos

  • Mode
  • Opus One Label
  • Newport Classics
  • Nonesuch
  • Composers Recordings Incorporated
  • Leonarda Records
  • Albany Records
  • First Edition Recordings
  • Teldec

Obras

Ballet

  • Tones, 1970
  • The Belovet, 1972, en colaboración con J. Hamilton
  • Haiku, 1973
  • Belé, 1981

Cello

  • Four Pieces for Cello solo, 1983

Conjunto instrumental

  • Latin Lights, 1979, para conjunto de cámara
  • Pet’s Suite, 1980, flauta y piano
  • Permutation Seven, para flauta, clarinete, trompeta, violín y cello, y Sonata para cello, 1981, para cello y piano
  • Ascend, 1983, para cuatro cornetas, tres trombones, tuba y tres percusionistas
  • Permutación Seven, 1985, para conjunto de cámara y público
  • A la par, 1986, para piano y percusión
  • Parajota Delaté, 1988, para flauta, clarinete, violín, cello y piano
  • Journey, para violín, arpa y flauta, Parajota Delaté, para flauta, oboe, clarinete, fagot y piano
  • To and Fro, para violín y piano 1900; Indígena, 1991, para orquesta de cámara
  • Arenas de un tiempo, para clarinete, cello y piano, Crossings, para corneta, cuatro trompetas, cuatro trombones y tuba 1992
  • Son sonora, 1993, para flauta y guitarra
  • Sin normas ajenas, 1994, para conjunto de cámara
  • Hechizos, 1995, para gran orquesta de cámara
  • De color, 1996-1997, para violín
  • Saoko, 1997, para metales

Coro

  • De-Orishas, 1982, texto
  • Bety Neals; Sol de doce, 1997, texto: Pedro Mir

Coro con acompañamiento

  • Heart of Ours: A Piece, 1988, para coro masculino, flauta, cuatro trompetas y dos percusionistas
  • Batey, 1989, para conjunto vocal y percusión, en colaboración con M. Camilo

Guitarra

  • ¡Paisanos semos! (We’s Hillbillies), 1984

Ópera

  • Scourge of Hyacinths, 1994, dos actos, texto: Wole Soyinka

Orquesta

  • Concierto criollo y Pet’s Suite, 1980; Batá, 1985; Carabalí, 1991

Piano

  • Ensayos sobre una toccata, Preludio núm. 1 («Sorpresa») y Preludio núm. 2 («Pecera»), 1966
  • Ritual, 1987, Homenaje a Prokofiev

Solista y coro

  • Namiac Poems, 1974, para coro y orquesta
  • Spiritual Suite, 1975, para coro, narrador y conjunto instrumental mixto

Solista y orquesta

  • Concierto criollo, 1980, para piano y ocho tímpani y orquesta; Kabiosile, 1988, para piano y orquesta
  • Seven Spirituals, 1995, para violín y orquesta

Teatro musical

  • La ramera de la cueva, texto: M. Pena, y Sailor’s Boat, 1974

Voz y acompañamiento

  • I Got Ovah, 1980, para soprano, piano y percusión
  • Pueblo mulato, 1987, para soprano, oboe, guitarra, contrabajo, percusión y piano
  • Journey, para soprano, flauta y arpa, y To and Fro, para mezzo-soprano y piano, 1990
  • Or like a..., 1994, para barítono, cello y percusión
  • Singin’Sepia, 1996, para clarinete, violín y piano a cuatro manos

Fuentes