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Angela Davis

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Angela Davis
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Angela Davis en la Universidad de Alberta
NombreAngela Yvonne Davis
Nacimiento26 de enero de 1944
Birmingham, Alabama, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense
OcupaciónProfesora, política y activista
Partido políticoPCC

Angela Yvonne Davis. Política marxista, activista afroamericana y profesora de filosofía de la Universidad de California en Santa Cruz, en los Estados Unidos. Estuvo relacionada con el partido político de las Panteras Negras. En 1974 pasó a formar parte del Comité Central del Partido Comunista. En el año 1984, presentó su candidatura a la vicepresidencia de Estados Unidos.

Síntesis biográfica

Juventud

Adolecencia de Angela Yvonne Davis

Angela Davis nació en Birmingham, Alabama, el 26 de enero de 1944, en una época en la que las leyes Jim Crow imponían la segregación racial en el sur de los Estados Unidos. El lugar donde vivía la familia era llamado Colina Dinamita (Dynamite Hill) por el gran número de casas de afroamericanos dinamitadas por el Ku Klux Klan.

Angela Davis cursó estudios primarios en una escuela segregada en Birmingham, alojada en instalaciones peor dotadas que la escuela para blancos. A los 14 años, se le presentaron varias opciones para cursar estudios secundarios, y escogió trasladarse a Nueva York gracias a una beca de la organización cuáquera American Friends Service Committee, que ofrecía la posibilidad a alumnos brillantes de la comunidad afroamericana del Sur del país de estudiar en institutos mixtos del Norte.

Su llegada a Nueva York marcó una nueva etapa en su toma de consciencia política. Se hospedaba en casa del reverendo William Howard Melish, el pastor de la mayor Iglesia episcopal de Brooklyn en los años 1950, opositor declarado al macarthismo y miembro de la Organización de amistad Americano-soviética.

En Nueva York Angela descubre el socialismo, las experiencias utópicas de Robert Owen y el Manifiesto comunista, lo que la lleva a "situar los problemas del pueblo negro dentro del contexto más amplío del movimiento de la clase obrera". Milita por primera vez en una organización juvenil Marxista-leninista llamada Advance, que frecuentan también sus amigas Margaret Burnham y Mary Lou Patterson. Conoce entonces a Bettina Aptheker, hija del historiador comunista Herbert Aptheker cuya casa acoge reuniones de la organización.

Estudios universitarios

En 1962 Davis obtuvo una beca para cursar estudios de francés en la universidad Brandeis en Waltham. (Massachusetts). Es una de las tres únicas estudiantes afroamericanas de primer año. Sus estudios la llevan a descubrir a los existencialistas franceses (Jean-Paul Sartre, Albert Camus). El curso universitario estuvo marcado por una serie de conferencias del escritor James Baldwin sobre literatura, durante las cuales se produjo la crisis de los misiles en Cuba.

Baldwin se negó a proseguir y decidió hablar de la crisis en una asamblea general al lado de Herbert Marcuse, al que Angela escuchó por primera vez. Aquel año tuvo varios empleos que le permitieron ir un viaje por Europa, donde asistió al Festival Mundial de la Juventud.

Su carrera incluía una estancia en Francia. Estando en Biarritz donde pasaba un mes, se enteró de que cuatro muchachas que conocía habían sido asesinadas en la explosión de la Iglesia Bautista de Birmingham en septiembre de 1963. Angela declaró que el atentado no era el resultado de un comportamiento racista aislado, sino la expresión de "la rutina cotidiana, a menudo monótona, de la opresión racista". Después de pasar un mes en París, pasó el verano en Francfurt donde asistió a conferencias del filósofo alemán Theodor Adorno.

De vuelta a Brandeis, asistió a una serie de conferencias de Marcuse sobre el pensamiento político europeo desde la Revolución Francesa. Después de graduarse, y siguiendo sus consejos, decide estudiar filosofía en la facultad de filosofía de la Universidad J.W. Goethe de Frankfurt (Alemania Occidental) en 1965.
Opta por la Universidad de California en San Diego donde enseñaba Herbert Marcuse que acepta dirigir su tesis, inicialmente tutelada por Theodor Adorno. Davis recibió una gran influencia de Marcuse, especialmente su idea de que era un deber del individuo rebelarse en contra del sistema.

Militancia política

Angela Davis y Erich Honecker 1972

En 1967 Davis se unió al Comité Coordinador No violento Estudiantil (SNCC) y al Partido de las Panteras Negras. Al año siguiente se involucró con el Partido Comunista Estadounidense. Davis comenzó a trabajar como catedrática de filosofía en la Universidad de California en Los Ángeles. Cuando el FBI, en 1970, les informó a los jefes de Davis, el Consejo de Regentes de California, que ella era miembro del Partido Comunista Estadounidense, finalizaron su contrato.

Davis fue participante en la campaña para mejorar las condiciones en las cárceles. Se interesó especialmente en el caso de Jorge Jackson y W.L. Nolen, dos afroamericanos que establecieron una sucursal de las Panteras Negras mientras estaban en la prisión Soledad en California. El 13 de enero de 1970, Nolan y otros dos prisioneros negros fueron cruelmente asesinados por uno de los carceleros. Unos días después el Jurado del Condado de Monterrey determinó que el carcelero había cometido un "homicidio justificable". Cuando después, un guarda fue encontrado asesinado, Jackson y otros dos prisioneros, John Cluchette y Fleeta Drumgo, fueron acusados de su muerte. Se argumentó que Jackson buscaba la venganza de la muerte de su amigo, W.L. Nolan.

En los meses siguientes, Jackson publicó dos libros Cartas desde la prisión y Soledad Brother. El 21 de agosto de 1971, Jorge Jackson fue ametrallado en el patio de la prisión de San Quintín. Llevaba una pistola automática 9mm y los oficiales dijeron que trataba de darse a la fuga. También se afirmó que el arma había sido introducida de contrabando en la prisión por Davis.

Davis fue arrestada dos meses después en un motel neoyorquino, pero en el juicio fue absuelta de todos los cargos debido a una campaña mundial de solidaridad. Sin embargo, debido a sus actividades de militancia, el gobernador de California, Ronald Reagan, pidió que a Davis no se le debería permitir dar clases en ningua de las universidades estatales.

Vida posterior

Davis se convirtió en catedrática en estudios de etnia y de la mujer en la Universidad Estatal de San Francisco. En 1979 visitó la Unión Soviética donde recibió el Premio Lenin de la Paz e hizo un profesorado honorario en la Universidad Estatal de Moscú. En 1980 y 1984 fue candidata a la vicepresidencia del Partido Comunista.

Angela y Cuba

Tras su liberación, Ángela Davis pasó varios años en Cuba, donde fue cálidamente recibida. Al recibir el Premio por los Derechos Humanos del 2004, otorgado por la Sociedad para la Protección de los Derechos Civiles y la Dignidad Humana, expresó:

"Luchar por la libertad de los Cinco es un deber de todas las fuerzas que están contra el terrorismo en cualquier parte del mundo…"

En 2008 asistió a un encuentro organizado por el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos para abogar por la excarcelación de René González, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González y Gerardo Hernández, en abierto desafío a las leyes extraterritoriales conque Washington intenta aislar a Cuba.

Homenajes

En el año 1971, Pablo Milanés realizó una canción para ella “Canción para Angela Davis”. En 1972 el grupo The Rolling Stones en su disco doble Exile on Main St le dedicaron la canción Sweet Black Angel. En ese mismo año, John Lennon y Yoko Ono la apoyaron con la canción Angela de su álbum Some Time in New York City. En 2010 el solista Yannick Noah también le dedicó una canción, Angela.

El artista Shepard Fairey la representó en varias de sus obras artísticas.

Fuentes