Curtiss JN-4 Jenny

Curtiss JN-4 Jenny
Información sobre la plantilla
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Biplano de entrenamiento Curtiss JN-4 Jenny
TipoAvión de entrenamiento primario
Historia de producción
Diseñado porGlenn Curtiss
Historia de servicio
IntroducidoJulio de 1916
EstadoRetirado
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Bandera de Australia Australia
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Características Generales
Longitud8,33 m
Altura3,01 m
Envergadura13,30 m
Superficie alar352 m2
Tripulación2
Peso vacío630 Kg
Peso máximo871 Kg
Planta motrizCurtiss OX-5 en línea refrigerado por aire
Potencia90 cv
Tipo héliceBipala
Rendimiento
Velocidad de crucero97 Km/h
Autonomía de vuelo431 Km
Techo de servicio2000 m

Curtiss JN-4 Jenny: fue un biplaza biplano de entrenamiento primario construido por la Curtiss Aeroplane & Motor Corporation. Su diseñador Curtiss combinó las mejores características de los entrenadores modelo J y modelo N y comenzó a producir la serie de aviones JN o Jenny en 1915. La mayoría de los Ases aliados de la Primera Guerra Mundial tuvieron su primer vuelo en este biplano.

Historia

El Curtiss JN-4, fue uno de los más importantes aviones de su tiempo, adquirió poco después de su creación el apodo "Jenny" con el que fue conocido durante el período de entreguerras. A partir de abril de 1917, con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el JN-4 fue producido en gran número y utilizado en el entrenamiento del 95% de los pilotos estadounidenses y canadienses.

El JN-4 se desarrolló a partir del Curtiss JN-2, pasando por el JN-3, que tenía planos de envergadura desigual con alerones sólo en el plano superior e introducía un sistema de control de los alerones por volante. Las superficies verticales de cola fueron rediseñadas mediante un conjunto de deriva y timón de dirección cuya forma se mantuvo en gran parte en el JN-4.

Gran Bretaña compró 91 ejemplares de JN-3 y el US Army dos. Posteriormente varios JN-2 fueron convertidos en JN-3 mediante la incorporación de los planos y las superficies verticales de cola de éste último, así como del motor Curtiss OXX de 100 cv. La producción total no superó los 100 ejemplares, una docena de los cuales fueron construidos en la nueva fábrica de Toronto.

Desarrollo

El JN-4, en su forma original, era muy parecido al JN-3 y conservaba el ala de envergadura desigual y dos secciones. En julio de 1916, fecha de su aparición, se vendieron 105 ejemplares a Gran Bretaña y 21 al US Army. Otros ejemplares fueron adquiridos por clientes privados y el resto utilizados por las escuelas de aviación de la compañía Curtiss.

A consecuencia de la experiencia británica con el JN-3 y JN-4 la compañía Curtiss desarrolló el JN-4 A (redenominado en 1935 Modelo 1), que incorporaba un gran número de mejoras (superficie de cola incrementada y mayor potencia motriz). Se completó un total de 781 unidades, 87 de las cuales construidas en la factoría canadiense de Curtiss. El US Army adquirió 601 ejemplares; la US Navy 5 y el resto se exportó a Gran Bretaña. El JN-4 B (Modelo 1A) apareció a finales de 1916, poco antes que el JN-4 A. La diferencia entre ambos estribaba en algunos detalles de diseño (el JN-4 B incorporaba estabilizadores más grandes y utilizaba un motor OX-2). Este modelo fue adquirido por numerosos usuarios privados y escuelas de aviación. El US Army compró 76 ejemplares y la US Navy 9.

A los dos ejemplares experimentales del JN-4 C les siguieron el JN-4 Can y el JN-4 D (Modelo 1C), que cosecharon grandes éxitos.

El JN-4 C había sido desarrollado a partir del JN-3 por la compañía Canadian Airplanes Limited, socia canadiense de Curtiss, y rápidamente fue conocido con el apodo de Canuck. La producción total alcanzó los 1.260 ejemplares, de los cuales 680 fueron al US Army, mientras que el grueso de los restantes se convirtieron en los principales aviones estándar de entrenamiento en Canadá. Fue utilizado por la Real Fuerza Aérea Canadiense hasta 1924, mientras que los ejemplares que fueron a manos privadas siguieron volando hasta la década de los treinta. John Ericson, ingeniero jefe de la Canadian Airplanes Ltd., montó más de 100 aviones en 1927: algunos tenían una tercera cabina y fueron denominados Ericson Special Three.

El JN-4 D apareció en junio de 1917 y empezó a producirse a gran escala: entre noviembre de 1917 y enero de 1919 se construyeron 2.812 ejemplares. En vista de la necesidad urgente de aviones de entrenamiento eficaces que existía en ese período de guerra, el programa de producción implicó a otros seis fabricantes estadounidenses. Además de varias características nuevas, combinaba los mejores elementos del diseño del JN-4 Can y el JN-4 A (la palanca de mando del primero en lugar del sistema Deperdussin, los conductos y la potencia motriz del segundo). El final de la guerra significó la cancelación de un pedido de 1.100 ejemplares de la versión JN-4 D-2 que incorporaba una serie de modificaciones requeridas por el US Army; sólo se entregó un prototipo a las autoridades militares y algunos fueron vendidos a usuarios civiles en 1919.

Desde 1919 hasta finales de los años veinte, miles de ellos fueron empleados en espectáculos aéreos.

En una tentativa de desarrollar un avión de entrenamiento avanzado que satisficiera las urgentes necesidades del periodo bélico, al JN-4 D se le instaló un motor Hispano-Suiza de mayor potencia (150 cv) construido por la compañía Wright. El resultado de esta modificación fue el JN-4 H (Modelo 1E) que se produjo desde finales de 1917 hasta el Armisticio, en noviembre de 1918. A la US Navy se le entregaron 929 ejemplares. Existían tres versiones del JN-4 H: de doble mando JN-4 HT, de bombardeo JN-4 HB y de entrenamiento de tiro JN-4 HG.

Posguerra

A consecuencia de las economías de la posguerra el US Army se vio obligado a modernizar el Jenny en lugar de adquirir nuevos aviones. Esta tarea fue adjudicada al US Army Service Depots, que hasta 1926 mejoró numerosos ejemplares antiguos. Estos aviones reacondicionados eran propulsados por motores Hispano-Suiza de 180 cv construidos por Wright y fueron redenominados JNS completándose de 200 a 300 ejemplares.

El US Army utilizó los aviones de entrenamiento primario JN-4 A, JN-4 D y JN-4 Can hasta 1919. Los modelos JN-4 H y JN-6 H, de mayor potencia, continuaron en servicio hasta mediados de los años veinte, momento en que fueron reemplazados por modelos más nuevos. Los últimos Jenny fueron retirados del servicio con el US Army en 1927.

El Jenny fue muy conocido por toda una generación de norteamericanos. Actuando en circos ambulantes y despegando desde pistas improvisadas en las afueras de miles de pueblos de Estados Unidos, provocaban un cúmulo de emociones exhibiéndose en numerosas acrobacias (caminar sobre el ala, trapecios aéreos, acrobacias a baja altura) y sirviendo para bautismos del aire. El mantenimiento de muchos de los aviones no era el adecuado y en ocasiones la diversión se convertía en tragedia; sin embargo no se puede negar que la era de los Jenny creó en los norteamericanos una conciencia bastante original acerca de lo que ocurría en el cielo. Apareció también en numerosas películas de Hollywood de los años veinte y de comienzos de los treinta. Algunos Jenny de propiedad privada continúan volando en Estados Unidos.

Después de la Primera Guerra Mundial cientos de Jennys fueron vendidos en el mercado civil, uno de ellos al después famoso piloto Charles Lindbergh como su primer avión.

Versiones

  • JN-4 A - Versión de producción del JN-4. 781 construidos.
  • JN-4 B - Versión con motor Curtiss OX-2. 76 construidos para el US Army y 9 para la US Navy.
  • JN-4 C - Versión experimental. 2 construidos.
  • JN-4 Can Canuck - Versión construida en Canadá. 1.260 construidos por la Canadian Airplanes Ltd.
  • JN-4 D - Versión mejorada. 2.812 construidos.
  • JN-4 D-2 - 1 prototipo.
  • JN-4 H - Entrenador avanzado de dos asientos con motor Hispano-Suiza de 150 cv. 929 construidos para el US Army.
  • JN-4 HT - Entrenador de dos asientos y control dual.
  • JN-4 HB - Entrenador de bombardeo.
  • JN-4 HG - Entrenador de tiro.
  • JN-5 H - Entrenador avanzado. 1 construido.
  • JN-6 H - Modificación del JN-5 H con estructura reforzada de mando de alerones. 1.035 construidos para el US Army. De ellos 5 se entregaron más tarde a la US Navy.
  • JN-6 HB - Versión de entrenamiento de bombardeo de un solo mando.
  • JN-6 HG-1 - Entrenador biplaza y control dual.
  • JN-6 HG-2 – Entrenador de tiro de mando único.
  • JN-6 HO – Entrenador de observación de mando único.
  • JN-6 HP – Entrenador de caza de mando único.
  • JNS – JN Standard modernizando aparatos existentes. De 200 a 300 transformados.
  • Ericson Special Three - Construidos por el ingeniero jefe de la Canadian Airplanes Ltd. J. Ericson, algunos con una tercera cabina. Cerca de 100 reacondicionados.
  • Twin JN - Denominado retrospectivamente Modelo 1B, apareció en abril de 1916 y provisionalmente fue denominado JN-5. Se trataba de una versión bimotor de tamaño algo mayor que el JN-4 y se destinaba a misiones de reconocimiento. Se utilizó la célula alar estándar, a pesar de que la envergadura había sido aumentada en 2,79 m al añadírsele una sección central más amplia. Su planta motriz consistía en dos motores Curtiss OXX-2 montados entre las alas y su velocidad máxima era de 129 Km/h. Las superficies verticales de cola derivaban de las del Curtiss R-4. Se fabricaron 8 ejemplares.

Características técnicas

Vistas del entrenador primario Curtis JN-4 Jenny

Características generales

  • Tripulación: 2
  • Longitud: 8,33 m
  • Envergadura: 13,30 m
  • Altura: 3,01 m
  • Superficie alar: 352 m2
  • Peso en vacío: 630 Kg
  • Peso máximo al despegue: 871 Kg
  • Motor: Curtiss OX-5 en línea refrigerado por aire de 90 cv

Rendimiento

  • Velocidad máxima: 121 Km/h
  • Velocidad de crucero: 97 Km/h
  • Techo de servicio: 2.000 m
  • Autonomía: 431 Km

Galería

Bibliografía