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Febrero

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Febrero (del latín februarĭus[1]). Es el segundo mes del año en el calendario gregoriano. Tiene 28 días los años normales y 29 los años bisiestos.

Historia

En el mes de febrero celebraban los romanos fiestas en honor a la diosa Februa.

El nombre del mes de Febrero se debe a Februa, diosa de las purificaciones. En este segundo mes del año se celebraban fiestas especiales en honor a Juno y de Plutón, rey de los infiernos; había sitios especiales para aplacar las almas de los difuntos. Estas fiestas lo eran también de expiación para el pueblo y se denominaban februales.

Es febrero el mes más corto del año, pues tiene 28 días en los años comunes y 29 en los bisiestos. Se le añadió este día porque, contando el año aproximadamente de 365 días y 6 horas, al cabo de cuatro años estas seis horas han formado un día que se agrega a Febrero por ser el más breve de los otros once meses.

Esta innovación data de tiempos de Julio César, el cual al ver que la acumulación de estas fracciones de días acarreaban una perturbación notable entre las fechas vulgares y las revoluciones celestes, llamó a Roma a Sosígenes, célebre astrónomo de Alejandría, el cuál propuso que cada cuatro años, el día 24 de febrero, que según el cómputo romano se llamaba sexto kalendas martii, se repitiese, quedando de este modo dicho mes aumentado en un día, llamado bissextus (dos veces sexto) de donde el año tomaba la denominación bissextilis, esto es, bisiesto.

Referencias

  1. Diccionario de la Real Academia Española, consultado el 6 de febrero de 2012.