La Ilíada

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La Ilíada
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Leyenda micénica situada en el siglo XIII a. n. e., una "edad heroica" dominada por los aspectos militares, el individualismo desenfrenado y la persecución de la riqueza y la gloria.
Título original Ἰλιάς
[iliás]
Autor(a)(es)(as)Homero
GéneroPoesía épica
Primera ediciónsiglo XIII a. n. e.
PaísBandera de Grecia Grecia
Notas
Contiene 464 páginas

La Ilíada es una epopeya griega, atribuida tradicionalmente al poeta Homero. Compuesta en hexámetros dactílicos, consta de 15 693 versos (que ya en la antigüedad los editores dividían en 24 cantos o «rapsodias»).

Su trama radica en la cólera de Aquiles, narra los acontecimientos ocurridos durante 51 días en el décimo y último año de la guerra de Troya. El título de la obra deriva del nombre griego de la ciudad de Troya, Ιlión.

En griego antiguo, la epopeya se llamaba Ἰλιάς [iliás]; en griego moderno se llama Ιλιάδα [iliáda].

Al aeda griego antiguo Homero se le atribuye la composición de las dos epopeyas Ilíada y Odisea.

La fecha de su composición ha sido debatida: la opinión mayoritaria la sitúa en la segunda mitad del siglo VIII a. n. e., pero hay algunos estudiosos que pretenden situarla dos siglos después, en el siglo VI a. n. e., mientras otros defienden que hay algunas partes del poema que deben ser muy anteriores, como el catálogo de naves del canto II.

Sinopsis

Poema de la cólera de Aquile, hijo de mortal y diosa y el más destacado de los combatientes griegos, en su afán de heroicidad y sus ansias de venganza. El poema de una gran guerra que afecta a multitud de seres humanos, víctimas del enfrentamiento personal de un reducido grupo de héroes en su particular lucha por el poder.

El canto del dolor y el sufrimiento, de la caída de unos valores y de un modo de vida, refinado y aristocrático, que acaba en la muerte o en la esclavitud. Esla exaltación de la belleza de la fascinación por la acción y la consecución de la gloria.

Argumento literario

La atribución de la Ilíada a Homero (siglo VIII a. n. e.) tiene ya una antigüedad de casi tres milenios, pues se remonta por lo menos al siglo VII a. n. e., y es aceptada en la medida en que no se han hallado argumentos concluyentes en su contra. Incluso la división en veinticuatro cantos, que indudablemente data, tal como ha llegado hasta hoy, de la época de los gramáticos alejandrinos, probablemente no fue más que una restauración de divisiones rapsódicas mucho más antiguas, muchas de las cuales podrían ser debidas al mismo poeta.

La Ilíada no relata, la guerra de Troya o Ilión, sino sólo un episodio de ella: el de la cólera de Aquiles. Tal episodio se desarrolla en un tiempo brevísimo, exactamente en cincuenta y un días. En verdad las cóleras son dos y no una. Y el paso de la una a la otra divide el poema en dos partes: en la primera Aquiles decide no combatir más; en la segunda se arroja de nuevo al combate.

Reseña de la epopeya

La acción se sitúa en el último de los diez años que duró la guerra. Una terrible peste invade el campamento aqueo: es el dios Apolo quien, bajando del Olimpo, con los dardos invisibles y mortales de la peste hiere a hombres y animales. El dios Apolo venga así a su sacerdote Crises, a quien el jefe supremo del ejército aliado, Agamenón, no ha querido restituir su hija Criseida. Agamenón finalmente la devuelve, pero quiere una compensación, y se apodera de Briseida, la esclava de Aquiles. De ahí nace la ira de Aquiles, que se retira a orillas del mar, en su tienda, y se niega a seguir luchando.

El ejército aqueo estaba constituido por numerosas mesnadas venidas cada una con su jefe de las distintas regiones de la Grecia continental y de las islas; en total, unos ciento veinte mil hombres. Naturalmente, como no combate Aquiles, no combaten tampoco sus soldados, los mirmidones, tesaliotas fortísimos venidos a Tesalia, con Peleo, desde la isla de Egina.

Las grandes batallas de la Ilíada son cuatro: la primera ocurre el día veintidós, y ocupa los cantos III-VII (el primero es el planteamiento del poema, mientras en el segundo se pasa revista a los dos ejércitos). Después de la promesa de Zeus a la madre de Aquiles, Tetis, de que Aquiles será vengado con una grave derrota de los aqueos, sería natural que esperáramos esta derrota.

Carátula de la Ilíada.

Pero los aqueos no son derrotados, aunque tampoco resultan vencedores: de hecho, la preocupación de la derrota está en el aire de toda la batalla, a pesar del valor de Diomedes (canto quinto); tanto es así que, terminada la batalla, y solicitada una tregua para enterrar a los muertos, los aqueos construyen un muro y un foso para protección de sus naves. Porque ahora no está Aquiles; mientras él estuvo presente y combatió, nadie pensó jamás en la necesidad de murallas de defensa.

La segunda batalla tiene efecto el día veinticinco canto octavo. Tampoco en ésta los aqueos son derrotados, pero tampoco resultan vencedores; y tanto persiste y se acentúa la preocupación de la derrota, que el mismo Agamenón propone enviar una embajada a Aquiles, con presentes, excusas y promesas, para que desista de su ira y vuelva a la lucha. La embajada llena el bellísimo canto noveno.

La verdadera y estrepitosa derrota tiene lugar en la tercera batalla, el día 26, que ocupa una tercera parte de la totalidad del poema, desde el canto XI al XVIII. Empezando por Agamenón, todos los mejores guerreros aqueos dan grandes pruebas de valor; pero tanto Agamenón como Ulises y Diomedes son heridos. El héroe troyano Héctor hijo de Príamo, el rey de Troya ha hundido las puertas del muro defensivo; detrás de él se arrojan furiosos los troyanos, salvan el foso y llegan junto a las naves de los aqueos; en éstas, saltando de una a otra, enorme, férreo, detrás de la protección de su invencible escudo, Áyax intenta rechazar el asalto. Pero ni Áyax lo logra. La nave de Protesilao es incendiada.

Desde un ángulo del campamento, Aquiles ve el resplandor del incendio. Pero Aquiles, en su tienda o junto a la orilla del mar, ya no es indiferente a lo que sucede a su alrededor. En un determinado momento ve a Néstor que pasa junto a él en su carro para salvar a un herido. Y le asalta la curiosidad de saber quién es, y envía a su fraternal amigo Patroclo a enterarse. La ira de Aquiles está a punto de ceder. Estamos en la mitad del canto 11, en la mitad del poema. Patroclo va y regresa; pide a Aquiles que por lo menos le permita vestir sus armas y participar en la batalla. Aquiles lo consiente. Acompañado de los mirmidones, los soldados de Aquiles, Patroclo entra en batalla y se encuentra con Héctor, que le da muerte. Héctor, en el ímpetu glorioso de la victoria, despoja a Patroclo de sus armas y se reviste él mismo con las armas de Aquiles.

Estalla entonces el nuevo y más fiero dolor de Aquiles: la nueva y más terrible cólera borra y sustituye la primera. Aquiles vuelve a la batalla. Vuelve, primero, a pesar de ir sin armas, mientras que Hefesto, rápidamente, le fabrica otras nuevas. Se yergue en un ribazo y profiere un triple grito, e incluso a los caballos enemigos se les erizan de terror las largas crines, y huyen hacia Troya, arrastrando consigo en desorden carros y hombres armados.

Y llegamos a la cuarta y última batalla, en el día 27. Una vez en posesión de las nuevas armas y reunidos los mirmidones, Aquiles se arroja corriendo por entre las filas enemigas, buscando únicamente a Héctor, y derribando y matando a todo aquel que le sale al paso. Los cantos veinte y veintiuno rebosan de este furor de Aquiles. Los troyanos han huido a refugiarse detrás de las murallas. Sólo Héctor queda fuera. Y frente a él, por fin, Aquiles. Miran los troyanos desde los muros; miran los aqueos desde el campamento, alineados e inmóviles como una muralla de bronce. Y Aquiles mata a Héctor. Trocada su furia en compasión por los ruegos del rey Príamo, Aquiles accede a entregarle el cadáver de su hijo. El canto 23 celebra los funerales de Patroclo; el último, los funerales de Héctor. El poema termina con este acto de misericordia, en un sentimiento de universal piedad e infelicidad.

El mundo que Homero nos presenta en la Ilíada es un mundo aristocrático vertebrado en torno a la noción de areté, de excelencia. Lo que los héroes homéricos ansiaban, el motor que les movía, era destacar, tener su día de gloria. Esta gloria se materializaba en el reconocimiento por parte del grupo, que le concedía el honor simbólico de un géras, de una recompensa por su distinción. Arrebatarle a alguien su géras era privarle de su honor, de su gloria. Ésa era la raíz del conflicto que enfrentó a Agamenón y a Aquiles. Y ello explica la morosidad no arbitraria con que el poeta describe en la Ilíada las aristeiai, el día de gloria de los distintos héroes. Este afán de sobresalir, de distinguirse, tenía un correlato en la ambición de una inmortalidad en la fama y explica la elevada consideración del poeta encargado de perpetuar esa gloria para las generaciones futuras.

Cuando Aristóteles, en la Poética, alabó a Homero por haber sabido elegir entre el numeroso material mítico-histórico de la Guerra de Troya un episodio particular y por haber hecho de él el centro vital de su poema, no sólo enunció, como corolario de su afirmación de que la poesía no es historia, una fecundísima verdad teórica, sino también una verdad de hecho, iluminando y explicando las claves estéticas de la Ilíada, primera manifestación poética del mundo occidental: el poema es grandioso precisamente por el sentido instintivo que el poeta tuvo del límite, de la mesura y de la perfección definitiva, que son los cánones más evidentes de lo que desde hace siglos solemos reconocer en la poesía llamada clásica.

Cantos

  • Canto I: Peste Cólera
  • Canto II: Sueño: Beocia o catálogo de las naves
  • Canto III: Juramentos: Contemplando desde la muralla
  • Canto IV: Violación de los juramentos
  • Canto V: Principalía de Diomedes
  • Canto VI: Coloquio de Héctor y Andrómaca
  • Canto VII: Combate singular de Héctor y Ayante
  • Canto VIII: Batalla interrumpida
  • Canto IX: Embajada a Aquiles. Súplicas
  • Canto X: Dolonia
  • Canto XI: Principalía de Agamenón
  • Canto XII: Combate en la muralla
  • Canto XIII: Batalla junto a las naves
  • Canto XIV: Engaño de Zeus
  • Canto XV: Nueva ofensiva desde las naves
  • Canto XVI: Patroclea
  • Canto XVII: Principalía de Menelao
  • Canto XVIII: Fabricación de las armas
  • Canto XIX: Renunciamiento de la cólera
  • Canto XX: Combate de los dioses
  • Canto XXI: Batalla junto al río
  • Canto XXII: Muerte de Héctor
  • Canto XXIII: Juegos en honor de Patroclo
  • Canto XXIV: Rescate de Héctor

Fuentes

  • Homero: La Ilíada. Madrid: Espasa Calpe, 2003. ISBN 978-8-4239-7337-8.
  • «La Ilíada», artículo publicado en el sitio web Biografias y Vidas. Consultado el 14 de septiembre de 2018.
  • «La Ilíada», artículo publicado en el sitio web Casa del Libro. Consultado el 14 de septiembre de 2018.
  • «Reseña de la Ilíada», artículo publicado en el sitio web Planeta Libro. Consultado el 14 de septiembre de 2018.