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Islas Heard y McDonald

Islas Heard y McDonald
UNESCO logo.png Welterbe.png
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
IslasHeardMcDonald.jpeg
CoordenadasS53 6 0 E73 30 0
PaísBandera de Australia Australia
TipoNatural
Criterios(viii)(ix)
N.° identificación577
RegiónEuropa
Año de inscripción1997 (XXI sesión)
Lugar de celebraciónTerritorio de la Isla Heard e Islas McDonald
Las Islas Heard y McDonald se encuentran en el Océano Austral, aproximadamente a 1.700 km del continente antártico y 4100 km al sur-oeste de Perth. Como otras islas subantárticas, son volcánicamente activas y abren una ventana a la tierra, proporcionando así la oportunidad de observar procesos geomorfológicos en curso y la dinámica glacial. El valor de conservación distintivo de Heard y McDonald, uno de los ecosistemas insulares prístinos raros del mundo, se encuentra en el estado libre de plantas y animales exóticos, así como el impacto humano. El área fue incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el año 1997.

Descripción

El territorio externo de Australia de las islas Heard y McDonald, se encuentra en una zona remota y tormentosa del mundo, cerca del punto de encuentro de las frías aguas del océano Antártico y las templadas en el sector del Océano Índico del Océano Austral, a unos 1.500 km al norte de la Antártida y sobre 4.000 km al suroeste de Australia. Las islas eran desconocidas para la humanidad hasta el siglo XIX.

Heard Island es la isla principal de la propiedad. Mawson Peak, de 2.745 m de altura, es la cumbre del Big Ben, un volcán activo en torre que domina el grupo, con una gruesa capa de nieve y hielo glacial, en contraste con rocas volcánicas negras en una sorprendente variedad de formas. La última gran erupción registrada en el Big Ben fue en 1992, pero la actividad continua, deducido claramente esto de las observaciones de emisiones de vapor y humo. Los vientos del oeste de conducción sobre el Océano Austral en estas latitudes, crean patrones climáticos únicos cuando se enfrentan a la enorme masa de Big Ben, incluyendo espectaculares formaciones de nubes alrededor de la cumbre y cambios increíblemente rápidos en los vientos, la nubosidad y la precipitación.

La Isla McDonald, a unos 43,5 km al oeste de la isla Heard, es la principal isla del grupo de las Islas McDonald, que también incluye la isla plana y Meyer Rock. Esta también de origen volcánico, y al igual que la isla Heard, es un hábitat tranquilo para las plantas y los animales subantárticos y consta de dos partes distintas unidas por un istmo central estrecho.

A través de los años, las islas son el hogar de una gran variedad de animales: focas, aves voladoras y pingüinos, incluyendo 2 millones de ejemplares de pingüinos macaroni que representan el 16% de la población mundial. Las otras formas de relieve extraordinarias en las islas incluyen: las flautas del Cabo Pilar en la isla de McDonald, y la cima solitaria de Roca Meyer; las cuevas y otras formaciones de lava de las penínsulas del norte de Heard Island; la caldera humeante del pico Mawson encima de la paleocaldera del Big Ben; los acantilados occidentales de Isla McDonald; las arenas movedizas de la llanura de Nullarbor; y la extensa y cambiante Spit.

Es el único grupo de islas subantárticas que no contienen especies conocidas introducidas directamente por el hombre, lo que hace que sea muy valiosa para tener, dentro de un sitio, un conjunto intacto de los ecosistemas interrelacionados: terrestre, de agua dulce, costero y marino, en los que la continua evolución de las plantas y los animales se produce en un estado natural.

En Heard se pueden observar restos de sus primeros ocupantes, que estuvieron allí desde 1855 y hasta 1929.

Criterios de selección

  • Criterio (viii): Las islas contienen ejemplos destacados de los procesos geológicos significativos que ocurren en un entorno esencialmente inalterado, especialmente físicos, que proporcionan una comprensión del papel de las placas de la corteza en la formación de las cuencas oceánicas y continentes, y de la atmósfera y el calentamiento oceánico. Las islas son distintivas entre islas oceánicas, al levantarse sobre una gran meseta submarina que en este caso se desvía hacia aguas antárticas circumpolares del norte, con consecuencias notables para los procesos geomorfológicos. También ofrecen un ejemplo de vulcanismo activo, proporcionando evidencia geológica directa de la acción del sistema de penacho operativo más largo conocido en el mundo. Esto incluye información sobre la interacción penacho con placas de la corteza suprayacente, así como conocimientos sobre composición del manto debido a la más amplia gama de composiciones isotópicas de estroncio, neodimio, plomo y el helio conocido. Big Ben, en la isla Heard, es el único volcán conocido que se mantiene activo constantemente en una isla subantártica, mientras que el volcán en MacDonald, recientemente se convirtió en activo de nuevo después de un período de 75.000 años de inactividad, aumentando significativamente su tamaño desde la inscripción.

Los glaciares de Heard, relativamente poco profundos y caudalosos, responden rápidamente a los cambios climáticos, más rápido que en cualquier otro lugar de glaciares, lo que los hace particularmente importantes en el monitoreo del cambio climático. Ellos han fluctuado de forma espectacular en las últimas décadas y han retrocedido significativamente.

  • Criterio (ix): las Islas Heard y McDonald son ejemplos eminentemente representativos de procesos ecológicos, biológicos y evolutivos significativos en curso. Como las únicas islas subantárticas virtualmente libres de especies introducidas y con una modificación insignificante provocada por los seres humanos, son un ejemplo clásico de un grupo de islas subantárticas con grandes poblaciones de aves y mamíferos marinos que se cuentan por millones, aunque con una baja diversidad de especies. Estos ecosistemas intactos ofrecen oportunidades para la investigación ecológica, la dinámica de poblaciones y las interacciones de las especies de plantas y animales, así como la vigilancia de la salud y la estabilidad de los más grandes océanos del ecosistema del sur. Áreas de tierra recién descongeladas, así como áreas aisladas entre sí por los glaciares, ofrecen oportunidades inigualables para el estudio de la dispersión y el establecimiento de plantas y animales.

Las islas también proporcionan hábitat crucial para grandes poblaciones de aves y mamíferos marinos, incluidas las principales poblaciones reproductoras de focas, petreles, albatros y pingüinos. Las especies endémicas que demuestran los procesos evolutivos en curso, incluyen el cormorán de la Isla Heard, y un número de invertebrados endémicos (algunas endémicos de las islas Heard y McDonald, y algunas endémicas de las islas Heard y McDonald región-Kerguelen).

Integridad

La actividad volcánica en las islas.
Las islas forman una entidad discreta de tamaño suficiente para cumplir con las condiciones de integridad; además son de muy alta calidad por lo desiertas, y son las menos perturbadas de todas las islas subantárticas. Están sujetas a presiones antropogénicas bajas, excepto para el impacto en gran parte desconocida de la pesca comercial en el ecosistema marino. Sin embargo, la pesca comercial no está permitida dentro de la propiedad, o en la Reserva Marina en la que se encuentran. El clima y la lejanía han asegurado que la ocupación humana, en especial en el siglo XIX, sea limitada; la actividad de investigación realizada entre 1947 y 1955, ha sido muy restringida. Las Islas McDonald sólo han sido ocupadas de forma breve, y no ha habido estancia prolongada en tierra en la isla Heard desde un programa de investigación de invierno en 1992, la primera ocupación de invierno de la isla desde 1954.

Requisitos de protección y de gestión

El área se gestiona como una reserva estricta de naturaleza (IUCN Categoría 1a) por la División Antártica Australiana y del Plan de Gestión de las reservas marinas del Gobierno de Australia en la misma región, así como el Área de Patrimonio de la Humanidad. Los principales requisitos de gestión son el mantenimiento de estrictas visitas y controles de cuarentena para mantener las condiciones naturales y la integridad ecológica, y para evitar la introducción de agentes patógenos y especies no autóctonas. Se espera que la actividad humana en la reserva siga aumentando lentamente en línea con los intereses de la región para la ciencia, el turismo y la pesca. El objetivo de gestión debe ser prevenir la introducción de especies exóticas, reduciendo al mínimo el riesgo de las introducciones que se producen. La pesca en la región requiere un manejo cuidadoso para minimizar el potencial de impactos adversos sobre la fauna marina que dependen de las islas.

Todos los bienes del patrimonio mundial en Australia son "asuntos de importancia ambiental nacional" protegidos y gestionados por la legislación nacional, la protección del medio ambiente y la Ley de Conservación de la Biodiversidad de 1999. Esta Ley es el instrumento legal para la implementación de las obligaciones de Australia en virtud de una serie de acuerdos ambientales multilaterales, como la Convención del Patrimonio Mundial. Por ley, cualquier acción que provoque un impacto significativo en los valores del patrimonio mundial de un bien del Patrimonio Mundial, se debe consultar con el Ministro responsable, aplicando sanciones importantes por tomar tal acción sin aprobación. La Ley prevé la elaboración de planes de gestión que establecen los aspectos patrimoniales significativos del lugar y la forma en que se gestionan los valores del sitio.

Es importante destacar que esta ley también tiene como objetivo proteger los asuntos de importancia ambiental nacional, tales como bienes del Patrimonio Mundial, los impactos, incluso si se originan fuera de la propiedad o si los valores de la propiedad son móviles (como en la fauna). Se forma así una capa adicional de protección diseñada para proteger los valores de los bienes del Patrimonio Mundial de los impactos externos.

Fuentes