Los elementos geométricos

Los elementos
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Título originalLos elementos geométricos
Autor(a)(es)(as)Euclides
GéneroTratado
PaísAlejandría Bandera de Egipto Egipto

Los elementos geométricos Una de las obras científicas más conocidas del mundo, es un tratado matemático y geométrico que se compone de trece libros, escrito por el matemático griego Euclides cerca del 300 a. C. en Alejandría. En 1482, Erhard Ratdolt realizó en Venecia la primera impresión latina de la obra.

Los Elementos

Los elementos geométricos mas conocido por Los Elementos es considerado uno de los libros de texto más divulgado en la historia y el segundo en número de ediciones publicadas después de la Biblia (más de 1000). Durante varios siglos, el quadrivium estaba incluido en el temario de los estudiantes universitarios, y se exigía el conocimiento de este texto. Aún hoy se utiliza por algunos educadores como introducción básica de la geometría. En estos trece volúmenes Euclides recopila gran parte del saber matemático de su época, representados en el sistema axiomático conocido como Postulados de Euclides, los cuales de una forma sencilla y lógica dan lugar a la Geometría euclidiana.

Principios fundamentales

En el primer libro, Euclides desarrolla 48 proposiciones a partir de 23 definiciones (como punto, línea y superficie), 5 postulados y 5 nociones comunes (axiomas). Entre estas proposiciones se encuentra una demostración del teorema de Pitágoras. Las nociones comunes de Los Elementos son:

  • Cosas iguales a una misma cosa son iguales entre sí.
  • Si se añaden iguales a iguales, los todos son iguales.
  • Si se sustraen iguales a iguales, los restos son iguales.
  • Las cosas que coinciden una con otra son iguales entre sí.
  • El todo es mayor que la parte.

Postulados de los elementos

  • Una línea recta puede ser dibujada uniendo dos puntos cualesquiera.
  • Un segmento de línea recta se puede extender indefinidamente en una línea recta.
  • Dado un segmento de línea recta, puede dibujarse un círculo con cualquier centro y distancia.
  • Todos los ángulos rectos son iguales entre sí.

Postulado de las paralelas.

  • Si una línea recta corta a otras dos, de tal manera que la suma de los dos ángulos interiores del mismo lado sea menor que dos rectos, las otras dos rectas se cortan, al prolongarlas, por el lado en el que están los ángulos menores que dos rectos.

Este último postulado tiene un equivalente, que es el más usado en los libros de geometría:

  • Por un punto exterior a una recta, se puede trazar una única paralela

Cabe señalar que este es el postulado que hace que la geometría sea euclidiana. Negándolo se obtienen las geometrías no-euclidianas. Estos principios básicos reflejan el interés de Euclides por la geometría constructiva, al igual que los matemáticos griegos y helenísticos contemporáneos.

Contenido

A pesar de tratarse de un trabajo sobre geometría, el libro incluye resultados que hoy se pueden clasificar dentro de la teoría de los números. Euclides decide describir los resultados en teoría de números dentro de la geometría porque no pudo desarrollar una aproximación constructiva a la aritmética. El contenido de los libros es el siguiente:

Fuentes

  • Gray, Jeremy (1992). «La geometría euclidiana y el postulado de las paralelas». Ideas de espacio. Madrid: Mondadori España, SA. ISBN 84-397-1727-X.