Parque nacional El Ávila

Parque nacional El Ávila
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Parque Nacional avila.jpg
Localización
CordilleraCordillera de la Costa Central
País(es)Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
Características
Superficie851,92 km²
TipoParque Nacional
Descubrimiento12 de diciembre de 1958

Parque nacional El Ávila Waraira Repano está localizado en la Cadena del Litoral dentro de la cordillera de la Costa, en el centro-norte de Venezuela. Se extiende desde Caracas, y todo el norte del estado Miranda.

En 1958 es declarado parque nacional. Ésta formación montañosa es considerada emblema y pulmón vegetal de la ciudad y dentro de él pueden realizarse diferentes actividades por ser uno de los principales atractivos de la capital de Venezuela en alturas que varían desde 120 hasta más de 2.750 msnm.

Historia

El cerro era conocido por los antiguos habitantes del valle de la actual Caracas, de etnia caribe, como Guaraira Repano, sin embargo, luego de la fundación de la ciudad de Caracas en 1567, el Alférez Mayor de Campo Gabriel de Ávila, originario de la localidad española de Trujillo (Cáceres), le es concedida una encomienda, sube el cerro y establece allí su hacienda en 1575 por lo cual el cerro recibiría el nombre de Ávila por en este personaje. Igualmente se estima que este nombre tomase fuerza, puesto que Caracas se encuentra ubicada en un valle y esta montaña es comparable con una muralla, el nombre "Ávila" haga alusion a la ciudad española de Avila, conocida por sus muros medievales.

En el año 1999 en la vertiente norte del cerro después de extensas precipitaciones se originan aludes que afectan numerosas localidades costeras y dejaron centenares de heridos y fallecidos en lo que se conoce como la Tragedia de Vargas.

Clima

El clima del cerro es de montaña, con diferencias notables de acuerdo con la altitud y los pisos térmicos correspondientes y también de acuerdo a la exposición de sus laderas con respecto a la insolación y a la procedencia de los vientos. En su cima, la temperatura media es de 13 °C con precipitaciones medias y dos estaciones, la seca y la de lluvias.

Vegetación

La vegetación es de bosque de montaña, las cuales se distribuyen en función de la altura. Entre los 100 y 150 m. se encuentra el bosque xerófilo, donde prevalecen especies como el cují Prosopis juliflora. Entre los 800 - 1.500 msnm. Se localiza el bosque ombrófilo sub-siempreverde que se caracteriza por presentar 2 a 3 estratos arbóreos y sotobosque relativamente denso. Entre los 1.200 - 2.200 msnm. se sitúa el bosque ombrófilo siempreverde con 2 - 3 estratos arbóreos y sotobosque bien desarrollado. En estos bosques abundan especies de las familias de las orquídeas, helechos, bromeliáceas, aráceas, se han reportado especies endémicas de las familias Sapindaceae, Melastomataceae Rubiaceae y Myrtaceae, así como helechos arborescentes y palmeras Ceroxylon ceriferum.Presenta sabanas de origen antrópicos en donde predominan especies como el capín melao Melinis minutiflora y el bambusillo Arthrostylidium venezuelae, la tara amarilla Oyedaea verbesinoides y el incienso Espeletia neriifolia.

En las regiones superiores de la Silla de Caracas y el Pico de Naiguatá se encuentra una vegetación característica de subpáramo arbustivo costero, constituido por arbustales abiertos de 1 - 3 m. de alto con un estrato herbáceo relativamente bien desarrollado, siendo las especies más características el incienso o frailejón arbolito Libanothamnus nerufolius, bandera española Castilleja fissifolia, falso frailejón Liabum megacephalum.

Fauna

La fauna es muy variada, entre los mamíferos que han desarrollado su hábitat en este parque tenemos el rabipelado (Didelphis marsupialis), el Puma (Puma concolor), el venado matacán (Mazama americana), el zorro (Cerdocyon thous), el cachicamo (Dasypus novemcinctus), el cunaguaro (Leopardus pardalis), la lapa (Agouti paca), ardilla (Sciurus granatensis), el picure (Dasyprocta leporina), el puercoespín (Coendou prehensilis), entre otros. De las aves, al menos trece especies son endémicas o presentan una distribución restringida, cabe mencionar la guacharaca Ortalis ruficauda, el cristofué (Pitangus sulphuratus), el querrequerre (Cyanocorax yncas), el turpial (Icterus icterus) y aproximadamente unas 36 especies de colibríes, familia Trochilidae. Los reptiles están representados principalmente por las serpientes, entre las que destacan la cascabel (Crotalus durissus cumamensis), la tigra mariposa (Bothrops venezuelensis) y varias especies de corales (Isoodon macrourus y Micrurus mipartitus semipartitus).

Debido a que el parque nacional Ávila de Caracas colinda con una zona plenamente urbanizada de clase media alta de la ciudad, con edificios de diez ó más pisos de altura, se han encontrado vectores infectados del T. cruzi y que se presume han llegado a los apartamentos huyendo de los incendios forestales que ocurren en la época de sequía. Hidrografía

Quebradas

Múltiples quebradas adornan todo la montaña, siendo estas vertidas o en Caracas, y consecuentemente en el maltrecho río Guaire, o en La Guaira, directamente al mar. Cabe destacar que el caudal de todas estas quebradas no es de gran envergadura, y más aún con la merma que han estado sufriendo en los últimos tiempos debido a penetración del hombre en el Parque. Todos estas quebradas son del tipo longitudinal.

Algunas de las más importantes son

  • Quebrada Quintero
  • Quebrada Honda
  • Quebrada Anauco
  • Quebrada Gamboa
  • Quebrada Catuche
  • Quebrada Cotiza
  • Quebrada Sebucan
  • Quebrada Tenería
  • Quebrada Los Chorros


Referencias

BIERN, PEDRO LUIS. 1980: “El Ávila su Historia"”. Corporación Prag, C. A. Caracas - Venezuela. INSAUSTI, RAFAEL ÁNGEL. 1956: “El Ávila en el verso”. Revista Shell. 5(18):36-43. PÉREZ VILA, MANUEL. 1973: “El Ávila monte tutelar de Caracas”. Aravenei. 1(2):2-6. VILA, MARCO AURELIO. 1967: “Aspectos geográficos del Distrito Federal”. Corporación Venezolana de Fomento. Caracas – Venezuela.


Referencias Cartográficas

ECOGRAPH. 1997: “Venezuela El Ávila Parque Nacional”. Inparques y Corporación de Turismo de Venezuela Caracas - Venezuela. INPARQUES Y ELECTRICIDAD DE CARACAS. 2004: “Parque Nacional el Ávila (Guaraira repano) Fuente de vida y energía”. Inparques y Electricidad de Caracas. Caracas – Venezuela. REPÚBLICA DE VENEZUELA. MINISTERIO DE OBRAS PÚBLICAS. 1964: “Caracas. Hoja 6847. (Escala: 1:100.000) ”. Dirección de Cartografía Nacional. Caracas- Venezuela.

Fuentes