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Río Detroit

Río Detroit
Información sobre la plantilla
Riodetroit3.jpg
País(es) que atraviesaBandera de Canadá CanadáBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Longitud51km
Altitud de la fuente175 msnm
Altitud de la desembocadura174 msnm
NacimientoLago Sainte-Claire
DesembocaduraLago Erie
Ancho de la desembocaduran/d

Río Detroit. Es un río en el sistema de los Grandes Lagos, de aproximadamente 51 km de largo y 1 a 4 km de ancho.

Historia

El nombre viene del francés Rivière du Détroit, que significa “Río del Estrecho”. El nombre es una referencia al hecho de que el río conecta el Lago Sainte Claire y el Lago Erie, aunque no es un estrecho, por definición.

La frontera entre Canadá y los Estados Unidos de América pasa a través del curso del río, dividiendo las ciudades de Detroit, Michigan y Windsor, Ontario. Su altitud es de 175 m sobre el nivel del mar.

Los eventos históricos acerca del río Detroit comenzaron con la llegada de los voyageurs franceses, los primeros no nativos en navegar el río y desembarcar en la orillas del Detroit.

Canoas hechas de cortezas de abedul u olmo fueron un modo común de viajar a través del río, aunque también se usaron piraguas y barcos.

La Guerra de 1812 fue librada a lo largo del frente del río Detroit, y para 1850, el censo mostraba que 21.019 personas poblaban Detroit. Se encontraron transbordadores, goletas y barcos de vapor viajando a través del río.

Durante la Guerra Civil, el río fue patrullado por si sucedía un ataque Confederado del norte de Canadá. A medida que el comercio creció, Detroit se fue convirtiendo en el puerto más concurrido del mundo, y fue apodado como “la mayor arteria comercial en la Tierra”. 67.292.504 de tonelaje habían pasado a través del río Detroit en 1907, comparado con 18.727.230 a través de Londres y 20.390.953 a través de la Ciudad de Nueva York.

De 1919 a 1933, cuando la ley seca prohibió la elaboración, distribución y adquisición de bebidas alcohólicas en los Estados Unidos, el río Detroit, el lago St. Clair y el río St. Clair transportaban el 75 por ciento de todas las bebidas destiladas de contrabando en los Estados Unidos.

Fue conocido como «el canal Detroit-Windsor». Cada invierno durante la ley seca, el mercado local de coches usados, uno de los pocos mercados de su clase del país en aquella época, entraba en auge ya que los contrabandistas en potencia adquirían cualquier cosa que pudiera atravesar el río.

Partes y carrocerías oxidadas de Fords Modelo T y otros vehículos de la época de la ley seca pueden aún encontrarse en el fondo del río. Estos vehículos, a menudo a altas horas de la noche, llevaban bebidas destiladas a través del río congelado. A veces, sus pesadas cargas enviaban estos coches y camiones al fondo del río quebrando el hielo.

En marzo de 2003, se formó el Detroit Riverfront Conservancy. El Conservancy tiene asignadas las tareas de limpieza y mejora de la orilla del río Detroit desde el puente Ambassador hasta el puente MacArthur. El foco central del esfuerzo es el RiverWalk, que será un camino a la orilla del río que se extenderá durante los 7,6 km que hay entre los dos puentes. El 75% de la parte este del RiverWalk se espera que se complete a finales de 2007.

El río Detroit suministra el agua potable para más de cinco millones de personas. Fue también designado un American Heritage River en 1998, y un Canadian Heritage River en 2003, el único río en América del Norte que tiene doble designación. Un canal de navegación para el sistema fluvial de los Grandes Lagos se mantiene en el río. El río fluye por delante de las ciudades estadounidenses de Detroit, River Rouge, Ecorse, Wyandotte, Grosse Ile, Riverview, Trenton y Gibraltar y las ciudades canadienses de Windsor, LaSalle y Amherstburg.

Geografía

Afluentes

Aunque es fundamentalmente una canalización de un lago, el río Detroit tiene unos pocos afluentes propios que drenan 2.000 km². Estos incluyen el Río Rouge, el Río Ecorse, el Arroyo Conner y el Arroyo Marsh en los Estados Unidos, el Arroyo Turkey, el Río Little y el Río Canard en Canadá.

Islas

Entre las islas del río Detroit se incluyen la Isla Peche, Isla Belle, Isla Zug, Isla Fighting, Isla Turkey, Isla Grassy, Isla Grosse y la Isla Bois Blanc también conocida como Isla Boblo.

Las islas del río Detroit inferior forman parte del Reserva Natural Internacional del río Detroit que es la única reserva de fauna internacional en América del Norte. La reserva incluye islas, humedales costeros, marismas, bancos de arena y zonas ribereñas a lo largo de 77 km del río Detroit y costa occidental del Lago Erie.

Fuentes