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Squash

Squash
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Concepto:Modalidad de deporte, variante del tenis.

Squash. Su nombre proviene de la palabra inglesa " Squashy " que significa " suave " ó " estrujable ", es un deporte de raqueta que se practica entre dos (simples) o cuatros jugadores (dobles) entre cuatro paredes con una pelota de goma que puede tener distintos grados de velocidad o rebote en la pared delantera.

Historia

El Squash fue creado alrededor del año 1830 en la Escuela Harrow, cuando sus alumnos descubrieron una pelota pinchada de Rackets, al aplastarse contra la pared con gran impacto, producía un juego con mayor variedad de golpes y requería un mayor esfuerzo físico por parte de los jugadores, quienes simplemente no podían esperar que la pelota volviera rebotando a ellos, como es el caso del Rackets. Esta variante tuvo una aprobación masiva y en el año 1864, mientras que el Squash fue oficialmente declarado como deporte se construyeron las primeras cuatro canchas de Squash.

En sus inicios no contaba con ningún tipo de estandarización internacional y era inevitable que sufriera leves variaciones en su forma de juego e indumentaria utilizada. Afortunadamente, sólo se crearon dos caminos en el deporte: uno en Inglaterra, con sus canchas de 21 pies de ancho y pelotas "blandas" y otro en América del Norte con sus canchas de 18,5 pies de ancho y pelotas "duras";ya que ambas canchas tenían el mismo largo de 32 pies, la universalidad del Squash no se vio en peligro.

Sus inicios en Inglaterra

Eustace Miles, campeón mundial de Tenis y Rackets, escribió el primer libro de Squash en el año 1901, expresando en el mismo, que el deporte era disfrutado por miles de jugadores en varias partes del mundo. Para ese entonces ya existían canchas en colegios y universidades en Inglaterra y en algunos domicilios particulares. El primer Campeonato Mundial de Squash Profesional se llevó a cabo en Inglaterra en 1920, ganándole C.R. Read (Club Queens) a W.B. Johnson (Club RAC).

En 1923 se realiza el primer Campeonato Inglés para Amateurs, según su opinión, el Squash implicaba transpirar pero no exigía las mismas habilidades del Rackets. La previsión de Rudd fue correcta: El Squash creció rápidamente, dejando atrás a su deporte fundador.

La estructura administrativa del Squash se desarrolló junto con su juego. Las primeras asociaciones nacionales en crearse fueron: la Asociación Estadounidense de Squash Rackets en 1907 y la Asociación Canadiense de Squash Rackets en 1911. En Inglaterra el deporte era reglamentado por una subcomisión de la Asociación de Tennis y Rackets, desde 1908, hasta convertirse en la Asociación de Squash Rackets en 1928.

Se eligió como modelo de medida estándar, una cancha construida en el BATH CLUB de Londres a comienzos del siglo XX, con 32 pies por 21 o 9,75 metros por 6,4 , mucho más chica, que la cancha de Rackets que mide 60 pies por 30(18,3 metros por 9,1 m). Las dimensiones británicas se propusieron en 1911, pero se ratificaron recién en 1923.

Le siguen en sus logros el egipcio M.A. Karim que ganó cuatro veces este título, entre 1947 y 1950 y la dominante dinastía Khan de Paquistán Hshim (1951, 1958), Roshan (1957), Azam (1959, 1962), Mohibullah (1963), Jahangir ([[1982], 1992) y Jansher (1993, 1994).

El Abierto Británico de Damas comenzó con la señorita J.I. Cave ganando el título de 1922, hasta en el 1960, el título perteneció a jugadoras inglesas, con Janet Morgan ganando 10 veces entre 1950 y 1958, le siguió la más famosa jugadora de Squash, la australiana Heather McKay, quien dominó el deporte entre 1966 y 1977 quien aún no ha sido vencida en su carrera deportiva. Su sucesora fue la neozelandesa Susan Devoy, la cual ganó el título 8 veces entre 1984 y 1992.

Los jugadores que quizás más influencia hayan tenido sobre el desarrollo del deporte son el irlandés Jonah Barrington y el australiano Geoff Hunt, dominando el squash entre fines de los 60 y principios de los ochenta, capturarando la imaginación de todo deportista, dando origen a un enorme despegue en el deporte, elevando el número de canchas en el mundo a unas 46000 y el número de jugadores a más de 15 millones en 1994.

El squash en América

El Squash ya se jugaba en Canadá antes de 1882 siendo entonces el director del colegio St. Paul's de Concord, New Hampshire, USA, James P. Conover, vio cómo se jugaba en Montreal. El mismo se interesó considerando que sería un deporte ideal para sus alumnos y en noviembre de 1882 escribió al respecto en la revista escolar: "Es la experiencia universal, que por salud permite una mayor perfección en el juego, el hombre promedio debería jugar una pelota por día." Así, continuó describiendo el nuevo complejo de Squash y sus canchas de 21 pies de ancho, comparándolo favorablemente con el Rackets."Este edificio cubrirá una superficie de 50 por 60 pies, con una altura de aproximadamente 70 pies.

La pelota utilizada en estas canchas es del tamaño de una nuez, de goma y hueca, con un agujero para evitar que se rompa. La cancha de Squash, por muchos motivos, se recomienda por sí sola al club: son muy usadas en colegios públicos de Inglaterra, el costo de construcción es mucho menor, se rompen menos raquetas y pelotas, son menores las lesiones en cabezas, codos y rodillas, no existe el peligro de ser golpeado por la pelota (bastante importante en jugadores jóvenes), y por todo lo demás el juego es el mismo y produce jugadores igualmente buenos." Aunque la pelota blanda o internacional era mucho más dura que la actual y rebotaba mucho más. No era lo ideal para usar en las frías canchas de Concord, donde la temperatura solía estar por debajo del punto de congelamiento. Se creó una pelota de goma más dura que se adaptaba mejor a canchas un poco más angostas, llevando así a canchas de 18,5 pies a 19 y otros anchos experimentales. Recién en 1924 se reglamentaron las especificaciones de las canchas, y se decidió un ancho de 18,5 pies y una "chapa" de 17 pulgadas en lugar de la de 19 pulgadas usada para pelota blanda. En 1929, la U.S.S.R.A. ya vendía planos oficiales de canchas y este juego de pelota dura crecía de manera más controlada.

En 1907 se fundó la Asociación Estadounidense de Squash Rackets y en ese mismo año se jugó por primera vez un Campeonato Nacional de Squash, reconocido como tal por todos los países, con John A. Miskey de Philadelphia ganando el título americano, un logro que repetiría en 1908 y 1910. Luego de Miskey, este título nacional sería ganado seis veces por Stanley W. Pearson, también de Philadelphia, entre 1915 y 1923, con su hijo Stanley Junior continuando con la tradición obteniendo el título en 1948. Otros grandes jugadores de Philadelphia, a nivel nacional, fueron Charles M.P. Brinton (1941/42/46/47) y G. Diehl Mateer Jr. (1954/56/61).La década del 70 estaría dominada por Victor Niederhoffer, de New York, con cinco triunfos, Kenton Jernigan, de Newport, Rhode Island obtendría tres títulos en los 80 y el mexicano Hector Barragan con cinco triunfos consecutivos entre 1990 y 1994.

En los primeros tiempos, la mayoría de los títulos nacionales de damas fueron ganados por jugadoras de Boston, Philadelphia o Wilmington y eventualmente por alguna turista inglesa como Susan Noel en 1933, Margot Lumb en 1935 la gran Janet Morgan en 1949 y 1955. Margaret Howe, de Boston, ganó tres veces entre 1929 y 1934, mientras que Anne Page y Cecile Bowes, ambas de Philadelphia, ganaron cuatro veces cada una entre 1936 y 1948. A partir de ese momento más,de una jugadora u otra dominaría el escenario por varios años.

Betty (Howe) Constable, de Philadelphia, ganó cuatro títulos entre 1956 y 1959, Margaret Varner, de Wilmington, alcazó también cuatro títulos entre 1960 y 1963, Gretchen Spruance, de Wilmington, conquistó cinco entre 1973 y 1978, Alicia McConnell, de Brooklyn dominaría la década del 80 ganando 7 títulos entre 1982 y 1988 y Demer Holleran de Hanover NH, permanecería invicta 7 años entre 1989 y 1995.

Al establecerse un Tour Profesional se configuró una lista de nombres de famosos ganadores de los títulos estadounidenses durante la década del 50: Hashim Khan (cuatro títulos), Mahmoud Kerim (cuatro títulos), Mohibullah Khan (cinco títulos), Sharif Khan (nueve títulos), Mark Talbott (cinco títulos), Jahangir Khan (dos títulos) y Jansher Khan (tres títulos).

Hasta mediados de los 80, la única modalidad de Squash jugada en los EEUU era la de pelota dura con canchas de 18,5 pies de ancho, pero su exposición al juego "internacional" crecía y resultó en la construcción de algunas canchas de 21 pies de ancho y el uso de la pelota internacional (blanda). (en ambos tipos de cancha). Además, la A.E.U.S.R. aceptó las canchas de 20 pies de ancho para el juego internacional, debido a la gran cantidad de estas de Raquetball que se transformaban en canchas de Squash.

A principios de los 90 y en muy poco tiempo, el Squash de los EEUU dejó de ser un juego de pelota "dura" para convertirse en un juego de pelota "blanda".

Aún hoy existen discusiones acerca de por qué ocurrió este cambio, y tan rápidamente, pero sin dudas una nueva generación de jugadores en todo el mundo se ha enamorado de este Squash internacional, prefiriéndolo a las destrezas exigidas por el juego de pelota dura.

El jugador norteamericano también fue el primero en apreciar las virtudes de los partidos de dobles en el Squash, utilizando una pelota dura en canchas de 45 por 25 pies. En 1993 se llevaron a cabo los primeros Campeonatos Nacionales de Dobles y continúan prosperando.

Características generales

Campo de Juego

Campo de Juego
La pista de juego es un rectángulo cerrada en su totalidad por muros o paredes: el frontis, dos paredes laterales y la pared trasera son construidos con materiales rígidos que proporcionen una respuesta uniforme al impacto de la pelota.

Dimensiones

  • Largo de cancha entre superficies de juego 9.75 m.
  • Ancho de cancha para juegos individuales es de 6.4 m y para dobles es 7.62m.
  • Diagonal 11.655 m.
  • Altura encima de piso hasta borde inferior de línea de fuera en frontón 4.57 m.
  • Altura encima de piso hasta borde inferior de línea de fuera en pared trasera 2.13 m.
  • Altura encima de piso hasta borde inferior de línea de servicio en frontón 1.78 m.
  • Altura encima de piso hasta borde superior de tabla 0.48 m.
  • Distancia hasta borde más cercano de línea corta desde pared trasera 4.26 m.
  • Dimensiones internas de cuadros de servicio 1.6 m.
  • Ancho de todas las líneas y de la tabla 0.05 m.
  • Altura mínima libre encima del piso de la cancha 5.64 m.

La iluminación artificial será uniforme, de luz blanca y fría, de manera que no dificulte la visión de los jugadores.

Pelota

Pelota
Las pelotas se hacen de caucho natural o sintético de alta calidad o de una mezcla de ambos

El color indica la velocidad de forma siguiente:

  • Super-lenta: Punto amarillo
  • Lenta: Punto blanco o punto verde
  • Mediana: Punto rojo
  • Rápida: Punto azul

Diámetro (milímetros) 40.0 +- 0.5 Peso (gramos) 24.0 +- 1.0 Rigidez (N/mm) a 23 grados C. 3.2 +- 0.4 Fuerza de costuras (N/mm) 6.0 mínimo Elasticidad de rebote - desde 100 pulgadas/254 cm. a 23 grados C. 12% mínimo a 45 grados C. 26% - 33% Las especificaciones de pelotas que actualmente cumplen estos requerimientos pueden solicitarse a la WSF.

Raqueta

Raqueta
La raqueta está hecha de materiales como aluminio y grafito, se divide en tres partes: cabeza, tronco y mango:

Cabeza es de forma ovalada y con orificios o cauchos, la cabeza de orificios tiene un encordado. El encordado tensado forma una red, que es la parte con que se golpea la pelota. No hay diferencia entre ambos lados de una raqueta.

Cuello . Es la parte que conecta la cabeza con el mango en este sale la información sobre la raqueta.

Mango es la parte de la raqueta por donde se sujeta. Suele estar cubierto por algún tipo de cinta para no dañar la mano, para permitir mejor agarre y que el sudor se absorba y permitir una mayor adhesión a la raqueta esta cinta suele ser del gusto de los jugadores para empuñaduras más grandes o más pequeñas.

Dimensiones

  • Largo máximo 686 mm
  • Ancho máximo, medido a ángulos rectos de la vaina 215 mm
  • Máximo largo de cuerdas 390 mm
  • Área máxima encordada 500 cm2
  • Ancho mínimo de cualquier marco o miembro estructural (medido en plano de cuerdas) 7 mm
  • Profundidad máxima de cualquier marco u otro miembro estructural (medido a ángulos rectos al plano de cuerdas) 26 mm
  • Radio mínimo de curvatura externa del marco en cualquier punto 50 mm
  • Radio mínimo de curvatura de cualquier borde del marco u otro miembro estructural 2 mm

Peso

  • Peso máximo 255 gramos, para los profesionales es entre 115 y 160 gramos.

Vestuario

Las restricciones en cuanto al calzado tienen que ver solo con el color de la suela, se hace esto con el fin de proteger los pisos. Se considera importante por el jugador utilizar unas gafas de protección de los ojos apropiadas al efecto.

Sistema de puntuación

Un partido consiste en ganar 2 de 3 ó 3 de 5 juegos (sets), a opción de los organizadores de la competencia. La puntuación puede llevarse de dos formas diferentes las cuales son:

Sistema Inglés: cada juego se disputa a 9 puntos, es decir, el jugador que primeramente obtenga 9 puntos gana el juego. Al producirse un empate a 8 puntos, el jugador que primero haya alcanzado esa puntuación, podrá escoger antes de que se realice el siguiente servicio, continuar el juego a 9 puntos (conocido como a 9) o hasta 10 puntos (conocido como a 10); en éste último caso el jugador que primero se anote 2 puntos gana el juego. El jugador que elige debe indicar claramente su elección al anotador, al árbitro y a su adversario. El anotador dirá "una más" o "dos más", según haya elegido el jugador antes de que continúe el juego.

Sistema Americano: cada juego se disputa a 15 puntos, es decir, el jugador que primeramente obtenga 15 puntos, gana. Al producirse un empate a 14 puntos, el jugador que primero haya alcanzado esa puntuación podrá escoger antes de que se realice el siguiente servicio, continuar el juego a 15 puntos (no set o un punto) o hasta 17 puntos (set de 3 puntos). El jugador que elige debe indicar claramente su elección al anotador, al árbitro y a su adversario; el anotador dirá "no set" o "set de 3", según haya elegido el jugador, antes de que continúe el juego.

Eventos

  • World open: es un torneo alternativo en el tour del mundo y para convertirse en el campeón del mundo y es el más competitivo a nivel físico y mental de toda la temporada.
  • World series: es un grupo selecto de grandes perfiles de torneos de squash bien reconocidos.
  • World international: estos eventos van desde los eventos del club y la entrada de grandes eventos en canchas de vidrio, todo el camino a través de los tribunales a los mayores eventos de canchas de vidrio.
  • World challenger: son unos torneos competitivos un punto de entrada para jóvenes que pueden llegar a ser grandes profesionales a pasar a un nivel de competencia más internacional.

Véase también

Fuentes