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Alabama

Para otros usos de este término, véase Alabama (desambiguación).
State of Alabama
Estado de Alabama
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Estado de los Estados Unidos
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Bandera de Alabama
Bandera

Escudo de Alabama
Escudo

Ubicación del Estado Alabama
Ubicación del Estado Alabama
CapitalMontgomery
EntidadEstado
 • PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
GobernadorRobert Bentley
SuperficiePuesto 30.º de 50.º
 • Total135,765 km²
 • Agua4,338 km² (3 2%) km²
PoblaciónPuesto 23.º
 • Total4,779,736 hab.
 • Densidad0,04 hab/km²
Alabama. Estado de los Estados Unidos de América, se localiza en la parte sur de la nación. Tiene como capital de estado la ciudad de Montgomery. Limitado por el estado de Tennessee al norte, por el estado de Georgia al este, por el Golfo de México y Florida al sur, y por el estado de Misisipi al oeste. Se encuentra en una posición geográfica entre las coordenadas 30˚ 13’ Norte a 35˚ N de latitud y 84˚ 51’ oeste a 88˚ 28’ de longitud. El estado fue fundado el 14 de diciembre de 1819. Ocupa el puesto número 30 en cuanto a tamaño y el puesto número 23 en cuanto a población, de los 50 estados del país.

Etimología

El nombre de Alabama procede de una antigua tribu llamada Alibamu, nombre que pusieron también al río Alabama que en la lengua de los nativos americanos Choctaw significa “limpiador de espesura”.

Se conoce como el “Estado del Pájaro Carpintero” (“Yellowhammer State”), por un término aplicado a sus tropas de la confederación. Además, se le apoda el “Corazón de los Estados del Sur” (“Heart of Dixie”) y el “Estado de la Camelia” (“Camellia State”).

Historia

Los restos arqueológicos y los túmulos revelan que el territorio estuvo poblado hace por lo menos 9.000 años. El territorio estuvo ocupado por los nativos americanos de las tribus Cherokee, Creek, Chotaw y Chickasaw.

Los primeros europeos en explorar Alabama fueron españoles, como Alonso Piñeda, en 1519, y Pánfilo de Narváez, en 1528.

Fueron los españoles Juan Ponce de León y Albar Núñez Cabeza de Vaca los primeros en llegar y descubrir todo este territorio al que pusieron de nombre La Florida. Comprendía entonces el territorio los hoy estados de Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Mississippi y Alabama.

En 1540 llega la primera expedición a las tierras de Alabama al mando del español Hernando de Soto. En 1558 Hernando de Soto se enfrenta a los nativos americanos al mando de Tascalusa en la Batalla de Mabila, hoy Mobile.

Otro español, Tristán de Luna funda un asentamiento en Mobile pero es destruido por un huracán.

En 1701 los franceses fundan el Fort Louis en Mobile el centro de la colonia de la Luisiana pero en 1722 la trasladan a Nueva Orleans. En 1763 los ingleses mediante el Tratado de Paris, consiguen Alabama como parte de la Florida Occidental.

Durante la Guerra de Independencia contra los británicos las tropas españolas al mando de Bernardo de Gálvez vencen en batallas navales a los ingleses y recuperan la Florida Occidental para España.

En 1813 se rebelan las tribus de los nativos americanos Creek y Semínolas contra los españoles. Aprovechando esta ocasión y argumentando que perjudicaban a los americanos en la zona, Andrew Jackson se mete en el territorio español y vence a los nativos en la Batalla de Horseshoe. En 1819 España vende todo el territorio a EE.UU mediante el Tratado de Onis-Adams. Alabama ratifica la constitución y entra en la Unión como el estado nº22. En 1861 Alabama convoca a los estados del sur a una reunión en Montgomery donde deciden separarse de la Unión y crear la Confederación de América con capital en Montgomery. A los pocos meses la capital es trasladada a Richmond, en Virginia. Las tropas del norte atacan en Selma, Montgomery y Tuscaloosa y vencen a las del sur.

La elección del presidente Abraham Lincoln llevó a organizar una convención extraordinaria que votó segregarse de la Unión en enero de 1861. Montgomery se convirtió en la primera capital de los Estados Confederados de América, cuyo presidente, Jefferson Davis, fue nombrado en febrero de ese mismo año. En diciembre de 1865 se aprobó una nueva Constitución para el estado, que reconocía la abolición de la esclavitud.

En 1868 Alabama se reintegra en la Unión.

En 1960 el gobernador George Wallace prometió que continuaría la segregación racial entre blancos y negros en el estado.

La hegemonía de la población blanca se consolidó definitivamente con la Constitución del estado de 1901, la cual prohibía a los negros votar. En la primavera del 1963, una serie de manifestaciones en Birmingham, lideradas por Martin Luther King, acabaron con la detención masiva de numerosos dirigentes, pero supuso el inicio de una serie de campañas para reconocer los derechos civiles de la población negra.

La figura política dominante desde principios de la década de 1960 fue George Corley Wallace, acérrimo segregacionista que, posteriormente, obtuvo el apoyo de la población negra.

En 1963 Martin Luther King es encarcelado por organizar la protesta contra la separación de asientos entre blancos y negros en el transporte público. En 1965 la “Ley de Derechos Civiles” termina con la segregación y 1982 es elegido Oscar Adams como juez de la Corte Suprema del Estado de Alabama, con lo que se convertía en el primer negro que lograba ocupar un cargo de dicha categoría en ese estado. A partir de los años 80, numerosos negros han sido elegidos sheriffs, representantes en el Congreso y alcaldes en las ciudades más importantes de Alabama, incluida Birmingham, especialmente en los núcleos con fuerte porcentaje de población negra dado el patrón de voto en bloque de este grupo.

Los últimos gobernadores del estado han sido James E. Folsom Cullman (1993–1995), que tomó el poder tras la destitución de Guy Hunt por violación del código ético, Forrest "Fob" James Lee (1995–1999), y Don Siegelman, del Partido Demócrata, elegido para el cargo hasta el año 2003.

División administrativa

El estado consta de 67 condados.

  • Autauga
  • Baldwin
  • Barbour
  • Bibb
  • Blount
  • Bullock
  • Butler
  • Calhoun
  • Chambers
  • Cherokee
  • Chilton
  • Choctaw
  • Clarke
  • Clay
  • Cleburne
  • Coffee
  • Colbert
  • Conecuh
  • Coosa
  • Covington
  • Crenshaw
  • Cullman
  • Dale
  • Dallas
  • DeKalb
  • Elmore
  • Escambia
  • Etowah
  • Fayette
  • Franklin
  • Geneva
  • Greene
  • Hale
  • Henry
  • Houston
  • Jackson
  • Jefferson
  • Lamar
  • Lauderdale
  • Lawrence
  • Lee
  • Limestone
  • Lowndes
  • Macon
  • Madison
  • Marengo
  • Marion
  • Marshall
  • Mobile
  • Monroe
  • Montgomery
  • Morgan
  • Perry
  • Pickens
  • Pike
  • Randolph
  • Russell
  • Shelby
  • St. Clair
  • Sumter
  • Talladega
  • Tallapoosa
  • Tuscaloosa
  • Walker
  • Washington
  • Wilcox
  • Winston

Las grandes ciudades de Alabama

  • Birmingham
  • Montgomery
  • Mobile
  • Huntsville
  • Tuscaloosa
  • Hoover
  • Dothan
  • Decatur
  • Auburn
  • Madison
  • Florence
  • Gadsden
  • Vestavia Hills
  • Prattville
  • Phenix City
  • Alabaster
  • Bessemer
  • Enterprise
  • Opelika
  • Homewood
  • Northport
  • Anniston
  • Prichard
  • Athens
  • Daphne
  • Pelham
  • Oxford
  • Albertville
  • Selma
  • Mountain Brook
  • Trussville
  • Troy
  • Center Point
  • Helena
  • Hueytown
  • Talladega
  • Fairhope
  • Ozark
  • Alexander City
  • Cullman

Geografía

Ubicado en una posición geográfica entre las coordenadas 30˚ 13’ Norte a 35˚ N de latitud y 84˚ 51’ oeste a 88˚ 28’ de longitud.

Montgomery, a orillas del río Alabama, es su capital. Las ciudades más grandes e importantes son Birmingham, Mobile, Huntsville, Tuscaloosa, Hoover, Dothan, Decatur, Gadsden y Auburn.

Ubicación

Se encuentra situado en el sureste de EE.UU. Limita al norte con el estado Tennessee, al sur con Florida y el Golfo de México, al este con Georgia y al oeste con el estado de Mississippi.

Características

Físico geográficas

El estado tiene uno de los más variados territorios de los estados del sur. En la esquina noreste se encuentra el talón de las montañas, marcando el comienzo de esta gran cadena montañés que se estrecha en toda la capacidad de la Costa Este. Viajando al sur desde este punto, el territorio se encuentra en una superficie plana a través de una serie de cerros y valles que finalmente se aplana y luego se inclina dentro de las aguas cálidas del Golfo de México.

Al norte de Alabama se localiza la parte más sur de los montes Apalaches, la gran cordillera que se estrecha de norte hasta Maine. Desde esta esquina del noreste, con dirección sur, el territorio de Alabama cambia a una región de cresta arenisca y caliza que ha destruido algunos de los lados de los cerros en esta área, dejando atrás unas grandes paredes rojizas levantándose en el aire donde cerros enteros una vez se paraban. Los Pueblos de Gadsden, Scottsboro, Anniston, and Fort Payne están en esta región.

Más al oeste se encuentra un área plana leve, con cerros.

El sur de Alabama está cubierto primariamente por plano, praderas expansivas y tierras de cultivo. Gran parte del área se sienta en lo que es llamado los Llanos del Golfo de la Costa Este. Esta región de playas, pantanos, y suelo de arcilla arenosa se extiende al norte desde el Golfo de México hacia el centro del estado. Una ancha banda oscura, arcilla pegajosa conocida como el Black Belt se extiende entre el este y oeste cruzando los llanos costeros.

Hidrografía

La parte del norte más distintiva del estado de Alabama es su cantidad de agua. Toda la porción norte del estado está llena de ríos, riachuelos, lagos y cataratas. En el centro de todo esto se encuentra el Rio Tennessee. Las caudalosas aguas del Tennessee fluyen hacia el oeste cruzando casi toda la parte norte de Alabama antes de serpentear el norte para cortar al otro lado del estado de Tennessee. El Rio Tennessee con numerosos tributarios han torcido y tallando sus caminos a través de los cerros de piedra y acantilados de piedra caliza del noreste de Alabama para formar una conexión de cavernas, manantiales y cascadas.

Otros ríos son:

  • Rio Black Warrior
  • Rio Tombigbee
  • Rio Mobile
  • Rio Alabama
  • Rio Coosa
  • Rio Tallapoosa
  • Rio Conecuh
  • Rio Chattahoochee
  • Rio Perdido

Alabama no tiene lagos naturales, pero los ingenieros han construido presas en el Rio Tennessee en varios de sus doblados para crear grandes reservas y lagos recreativos. Entre ellos el lago Gunterville, Wheeler, Lewis Smith y Weiss.

Como el Rio Tennessee en el norte, los ríos en la parte sur de Alabama también han sido represados para crear lagos.

Clima

El clima es subtropical. Predominan los veranos largos y muy calientes, abundantes lluvias e inviernos leves. Las temperaturas promedio anuales oscilan entre 16°C en el norte a casi 21°C cerca del Golfo de México. Esta última zona recibe el doble de la precipitación anual promedio y está expuesta a huracanes ocasionales durante los meses de verano. En julio se registran las temperaturas más altas en todo el estado (de 24 a 31°C); sin embargo, las noches veraniegas son, en general, frescas y agradables.

Flora

Los bosques cubren aproximadamente el 65% de la superficie total. Además de los pinos, están bien representadas otras especies arbóreas, como el nogal americano, el ciprés o la magnolia del sur.

Fauna

Los mamíferos que se pueden encontrar son el ciervo de cola blanca o de Virginia, el zorro rojo, la ardilla, la rata almizclera, la nutria, el castor y el conejo. Las aves más comunes son el pájaro carpintero dorado (emblema del estado) y el sinsonte.

Desarrollo económico

Servicios, comercio, industria y administraciones públicas son los sectores que, por este orden, ocupan un mayor porcentaje de la fuerza laboral del estado.

Su economía se ha basado durante mucho tiempo en la ganadería y el cultivo del algodón.

Los yacimientos de carbón, petróleo, y gas natural, así como de mineral de hierro, permitieron durante el siglo XX el desarrollo de una importante industria siderúrgica en torno a la ciudad de Birmingham, si bien a partir de los años ochenta la producción de hierro se estancó debido a la competencia de los altos hornos extranjeros.

Los recursos forestales son básicos en la economía del estado ya que es uno de los diez estados con mayor producción maderera (sobre todo de maderas blandas) de los Estados Unidos. Aunque tan sólo cuenta con 84 km de costa, sus recursos pesqueros son relevantes. Por otro lado, el gobierno estatal está potenciando el turismo gracias a sus impresionantes recursos naturales.

Agricultura

En la región de Black Belt se encuentra la tierra de cultivo más productiva. Su economía se basa en la agricultura y cría (avicultura, ganadería, cultivo de maní, algodón, vegetales, leche y soya)

La tercera parte de la tierra de Alabama se dedica a actividades agrícolas y ganaderas, aunque casi el 70% de los ingresos de estas granjas proceden de la ganadería y sus derivados. Los productos más importantes de estas explotaciones (con un tamaño medio de 85 hectáreas) son el ganado vacuno, las aves de corral, los huevos, y el cacahuete.

Industria

Tienen un gran peso en el estado las actividades mineras e industriales. Entre los minerales más importantes del estado se encuentra el carbón, que se encuentra sobre todo en la mitad norte del estado, el petróleo y el gas natural, que se hallan principalmente en la llanura costera oriental del golfo de México.

Respecto a la industria, los textiles y la confección, el equipamiento de transporte, los metales primarios, el papel y sus derivados constituyen las manufacturas más importantes, así como la maquinaria industrial, la elaboración de caucho y los productos plásticos.

Turismo

Entre las grandes atracciones turísticas de este estado, hay que resaltar el Centro de Vuelo Espacial Marshall, un sitio de excelencia para la propulsión espacial e instituto líder en el desarrollo de los sistemas de transporte espacial reusable del país. Allí se genera nuevo conocimiento científico tanto para la nación como para la NASA. Adicionalmente, se destacan el Museo del Espacio y la más grande colección de helicópteros del mundo. Existen jardines, lugares históricos y refugios de fauna natural.

El Parque estatal de Cheaha y el Parque nacional militar de Horseshoe, lugar donde Andrew Jackson consiguió la victoria sobre los creek en 1814, son dos de los principales atractivos turísticos del estado.

Desarrollo social

Educación

La primera escuela de Alabama fue fundada en 1799, pero en ese momento la legislación no estableció un sistema público de educación que englobara todo el estado. Algunas de las instituciones de enseñanza superior más importantes son la Universidad de Alabama, la Universidad de Auburn y la Universidad de Tuskegee.

Cultura

Los museos más importantes de Alabama son el Museo de Arte de Birmingham, el Museo de Bellas Artes del Sur, en Mobile, el Museo de Bellas Artes de Montgomery, y la Casa Kennedy-Douglass, en Florence. Asimismo, están abiertas al público numerosas casas-museos históricas, en Mobile, Tuscaloosa, Montgomery y en el Black Belt. Antropólogos, folcloristas y lingüistas se han interesado por las manifestaciones culturales de los habitantes de la zona montañosa del norte del estado, donde se han desarrollado y pervivido patrones únicos de lenguaje y un vocabulario único, así como numerosas leyendas, mitos, supersticiones, canciones, e historias locales.

Deporte

Los deportes más populares en Alabama son el béisbol, el baloncesto, el fútbol americano. Deportista naturales de Alabama son el boxeador Joe Louis, y los atletas Jesse Owens y Percy Beard.

Fuentes

  • Historia de Alabama. Disponible en:Voyagesphotosmanu. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Historia de Alabama. Disponible en:Mundiario. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Estado de Alabama. Disponible en:Mapsofworl. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Estado de Alabama. Disponible en:Infoestadosunidos. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Alabama, estado de la región del Sureste de Estados Unidos. Disponible en:Voyagesphotosmanu. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Alabama. Disponible en:db-city.com. Consultado el 23 de enero de 2017.
  • Alabama. Disponible en:mequieroir.com. Consultados el 23 de enero de 2017.