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Jesse Owens

Jesse Owens
Información sobre la plantilla
Owens jesse.jpg
NombreJames Cleveland Owens
Nacimiento12 de septiembre de 1913
Oakville, (Alabama) Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Otros nombresJesse, "Antílope de Ébano"
PadresHenry y Emma Owens
Resultados deportivos
Récords2 records mundiales y 1 record olímpico
PlusmarcasSalto de Longiud (8.13 m), 100 yardas (9.4 s), 220 yardas (20.3 s), 220 yardas con vallas (22.6 s)
Jesse Owens. Uno de los atletas olímpicos más recordado de la historia, cuando participó en los Juegos Olímpicos de Berlín. Obtuvo 4 medallas de oro, 2 records mundiales y 1 record olímpico en los Juegos Olímpicos de 1936.

Síntesis biográfica

Nació en Oakville, (Alabama) un 12 de septiembre de 1913, pero se trasladó a Cleveland, Ohio, cuando tenía nueve años. Era el séptimo de los once hijos de Henry y Emma Owens.

Owens era el nieto de un esclavo y el hijo de un granjero. Recibió el sobrenombre de "Jesse" de un profesor de Cleveland, que no podía entender su acento cuando el joven Owens dijo que se llamaba "J.C."

Trayectoria deportiva

Carrera como Atleta

Owens siempre atribuyó su exitosa carrera en el atletismo al estimulo de su entrenador durante los estudios en el instituro Fairview Junior High, Charles Riley, que le introdujo al atletismo.

Riley, junto a Harrison Dillard, un atleta de Cleveland, inspiraron al joven Owens. Como Owens trabajaba arreglando zapatos después de la escuela, Riley permitió a Jesse entrenar antes de las clases, en vez de en el horario habitual los entrenamientos.

Owens se empezó a destacar a nivel nacional en 1933 cuando, como estudiante del instituto East Technical High School de Cleveland, rompe el récord mundial de salto de longitud para estudiantes del instituto, con una marca de 7,55 metros e iguala el record mundial en 100 metros lisos con una marca de 10,4 segundos.

Records y Marcas Mundiales

Como miembro del equipo de atletismo de la universidad estatal de Ohio en 1935, estableció un récord del mundo en salto de longitud con 8,13 m y al año siguiente batió un nuevo récord en los 100 m lisos con una marca de 10,2 segundos.

Muchas universidades quisieron ficharle, pero finalmente Owens escoge la Universidad Estatal de Ohio y sólo después que le prometieron trabajo a él y a su padre, asegurándose la estabilidad económica de su familia. Durante esta época, en la que se le apoda cariñosamente como "Buckeye Bullet", consigue el récord de ocho campeonatos NCAA (National Collegiate Athletic Association): cuatro en 1935 y otros cuatro en 1936.

El récord de cuatro oros en un año en la NCAA sólo ha sido igualado por Xavier Carter, en el 2006, pero sus títulos incluyen las medallas de las carreras por relevos.

La mayor hazaña de Owens se produce en un lapso de 45 minutos el 25 de mayo de 1935, durante la Big Ten Conference en Ann Arbor, Míchigan, donde estableció cuatro récords mundiales, iguala el récord mundial de 100 yardas (91 metros en 9,4 segundos) y rompe los récord mundiales de salto de longitud (8,13 metros, un récord que duró 25 años), 220 yardas (201 metros) lisas (20,3 segundos) y 220 yardas vallas (22,6 segundos, convirtiéndose en la primera persona en bajar de los 23 segundos). Esta increíble gesta, es considerada una de las más grandes proezas del atletismo de todos los tiempo. A raíz de este día, se le empieza a conocer con el sobrenombre de el "Antílope de Ébano".

Los Juegos Olímpicos

En 1936, Owens viaja a Berlín, Alemania, para participar con el equipo de Estados Unidos en los Juegos Olimpicos. Adolf Hitler estaba utilizando estos juegos para mostrar al mundo una renaciente Alemania nazi. Hitler y otros miembros del gobierno tienen grandes esperanzas en que los atletas alemanes dominen los juegos con sus victorias. Mientras tanto, la propaganda nazi, promueve el concepto de la superioridad de la raza aria y muestra a los de origen africano como inferiores.

Owens causa una gran sorpresa al ganar cuatro medallas de oro: el 3 de agosto en los 100 metros lisos derrotando a Ralph Metcalfe; el 4 de agosto en salto de longitud, después de unos amables y útiles consejos de su rival alemán Luz Long; el 5 de agosto en 200 metros lisos; finalmente, junto al equipo de relevos 4x100 metros consigue su cuarta medalla el 9 de agosto.

El primer día, Hitler sólo aplaudió con las victorias de Alemania, y hay quien afirma que se negó a dar la mano a Cornelius Johnson, que era afroamericano, aunque según el portavoz de Hitler, este salió del estadio antes de lo previsto. Los directivos del Comité Olímpico insisten a Hitler en que aplauda a todos los medallistas o a ninguno. Hitler opta por la segunda opción y no está en las siguientes presentaciones de medallas.

Owens fue aclamado por 110.000 personas en el Estadio Olímpico de Berlín y más tarde, muchos berlineses le pedían autógrafos cuando le veían por la calle. Durante su estancia en Alemania, estaba excluido de la ciudadanía bajo la Ley de Ciudadanía del Reich del 15 de septiembre de 1935. Sin embargo, a Owens se le permitió viajar y hospedarse en los mismos hoteles que los blancos, lo cual en ese momento no dejaba de ser una ironía, ya que los afroamericanos en los EE.UU. no tenían igualdad de derechos.

Regreso a casa

Después de los Juegos, tuvo muchas dificultades y pasó a ser un promotor del deporte, esencialmente un animador de espectáculos. Su autopromoción acabó eventualmente convirtiéndole en relaciones públicas en Chicago, incluyendo una larga temporada como pinchadiscos de música jazz. En 1968, Owens recibe algunas críticas por apoyar los turbulentos disturbios raciales que sucedieron en los Juegos Olímpicos de México de ese año.

Owens participó de forma muy activa en programas de atletismo para la juventud y más tarde fundó su propia empresa de relaciones públicas. En 1970 se publicó su autobiografía, The Jesse Owens Story.

Premios y reconocimiento

Jesse Owens fue premiado con la Medalla Presidencial de la Libertad de los EE.UU. en 1976 por Gerald Ford y, a título póstumo, la Medalla de Oro del Congreso por George H. W. Bush el 28 de marzo de 1990.

El record de cuatro medallas de oro en unas olimpiadas solo pudo ser igualado 48 años despúes, por otra leyenda olímpica llamado Carl Lewis.

En 1984, una calle de Berlín fue renombrada con su nombre, al igual que una escuela secundaria en el distrito Lichtenberg.

Fin de sus Días

Owens, fumador de un paquete de tabaco diario durante 35 años, muere el 31 de marzo de 1980 con 66 años de edad debido a un cáncer de pulmón, en Tucson, Arizona. Es enterrado en el cementerio Oak Woods de Chicago.


Fuentes