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Arthur Eddington

Arthur Eddington
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Arthur eddington.jpg
Astrofísico británico muy conocido en la primera mitad del siglo XX.
NombreArthur Stanley Eddington
Nacimiento28 de diciembre de 1882
Kendal, Westmorlnad, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Fallecimiento22 de noviembre de 1944
Cambridge, Cambridgeshire, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Causa de la muerteEpidemia tifoidea
ResidenciaInglaterra
NacionalidadInglesa
CiudadaníaInglesa
OcupaciónAstronomo
PadresSarah Ann Stout
Obras destacadasMathematical Theory of Relativity (1923), Constitution of Stars (1926) y Fundamental Theory (1946)
PremiosCaballero de la corte y la Orden al mérito
Arthur Eddington. Fue destacado astrónomo inglés, el más reputado del período de entreguerras, conocido por sus estudios sobre la estructura interna estelar y por su contribución a la comprensión de la relatividad y la cosmología moderna.

Síntesis biográfica

Nació el 28 de diciembre de 1882 en Kendal, Westmorlnad, Inglaterra. En su infancia estudió en una escuela pública (Brymelyn Schoo) debido a los bajos ingresos de su madre viuda. Se destacó en estudios de Matemáticas e Inglés.

Estudios

Después de cursar estudios de Física y Astronomía en la Universidad de Manchester y en el Trinity College de Cambridge (y tras pasar un breve período en el Cavendish Laboratory), fue nombrado asistente en el Observatorio de Greenwich; posteriormente (1913) llegó a ser director del Observatorio de Cambridge, cargo en el que permanecería durante toda su vida. Cuáquero y muy reservado (vivió siempre con su madre o con su hermana), dedicó gran parte de su carrera a la divulgación de la astrofísica, a través de conferencias y libros de gran éxito. Fue uno de los primeros físicos que defendió la hipótesis del "big-bang", la gran explosión que dio origen al Universo.

Trabajos astronómicos

En 1912 comenzó a dar clases de Astronomía y filosofía experimental en la Universidad de Cambridge. A partir de 1914 fue nombrado director del observatorio de Cambridge y, poco después, miembro de la Real Sociedad de Astronomía. Se interesó en la teoría de la relatividad de Einstein en 1915, especialmente en aquellos trabajos que explicaban el movimiento anormal de la órbita de Mercurio y fue quien, siendo participante de la expedición a observar el eclipse de sol, en marzo de 1919 en África Occidental, documentó el desplazamiento de la posición de las estrellas observado durante los eclipses de sol, que confirmaban la teoría de que la luz es desviada por la gravedad.

Su libro más importante sobre este tema se tituló "Mathematical Theory of Relativity", publicado en 1923.

Otra prueba realizada por Eddington para comprobar la certeza de la teoría de la relatividad fue la de medir el corrimiento al rojo de la luz emitida por un objeto de gran masa. En 1925 estudió la luz de la estrella Sirio B, una enana blanca de gran densidad, corroborando la teoría expuesta por Einstein.

Defendió la teoría de la expansión del universo, pero no estuvo de acuerdo con las teorías de los agujeros negros propuestas por Chandrasekhar. Fue un gran estudioso de la estructura interna de las estrellas. Descubrió la relación masa/luminosidad, calculó la cantidad de hidrógeno y propuso una teoría para explicar la pulsación de las estrellas cefeidas.

Realizó estudios para aplicar la física a las condiciones estelares que supusieron una gran aproximación a la comprensión de la producción de energía por parte de las estrellas. Propuso que éstas se mantenían en un equilibrio que involucraba tres fuerzas: gravedad, presión del gas y presión de radiación. Demostró que la energía era transportada por radiación y convección.

Todos estos trabajos quedaron plasmados en el libro "Constitution of Stars" (1926). En la década de 1930 Eddington intentó, sin éxito, combinar la relatividad con la teoría cuántica. Fue uno de los más populares escritores de libros científicos. Fue nombrado Caballero de la corte en 1930 y recibió la orden al merito. Eddington fue reconocido por las más grandes sociedades astronómicas del mundo.

Muerte

Murió de la epidemia tifoidea que arrasó Inglaterra el 22 de noviembre de 1944 en Cambridge, Cambridgeshire, Inglaterra. Su último libro, "Fundamental Theory" (1946), se publicó póstumamente.

Reconocimientos y honores

Recibió numerosas distinciones entre las que detacan:

  • Bruce Medal (1924)
  • Henry Draper Medal (1924)
  • Gold Medal of the Royal Astronomical Society (1924)
  • Royal Medal of the Royal Society (1928)
  • Knighted (1930)
  • Order of Merit (1938)

En su honor llevan su nombre:

  • Cráter Eddington, en la Luna
  • El Asteroide 2761 Eddington
  • La Medalla Eddington, de la Royal Astronomical Society

Libros

  • 1914. Stellar Movements and the Structure of the Universe. London: Macmillan.
  • 1920. Space, Time and Gravitation: An Outline of the General Relativity Theory. Cambridge University Press. ISBN 0-521-33709-7
  • 1923, 1952. The Mathematical Theory of Relativity. Cambridge University Press.
  • 1926. Stars and Atoms. Oxford: British Association.
  • 1926. The Internal Constitution of Stars. Cambridge University Press. ISBN 0-521-33708-9
  • 1928. Fundamental Theory. Cambridge University Press.
  • 1928. The Nature of the Physical World. MacMillan. 1935 edición réplica: ISBN 0-8414-3885-4, University of Michigan 1981 edition: ISBN 0-472-06015-5 (1926–27 Gifford Lectures)
  • 1929. Science and the Unseen World. Macmillan. ISBN 0-8495-1426-6, 2004 reimpresión: ISBN 1-4179-1728-8
  • 1930. Why I Believe in God: Science and Religion, as a Scientist Sees It
  • 1935. New Pathways in Science. Cambridge University Press.
  • 1936. Relativity Theory of Protons and Electrons. Cambridge Univ. Press.
  • 1939. Philosophy of Physical Science. Cambridge University Press. ISBN 0-7581-2054-0 (1938 Tarner lectures at Cambridge))
  • 1925. The Domain of Physical Science. 2005 reprint: ISBN 1-4253-5842-X
  • 1946. Fundamental Theory. Cambridge University Press.

Fuente