Central Elpidio Gómez

Central Elpidio Gómez
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Obra Arquitectónica  |  (Central)
Portugaleteenlaactualidad.jpg
Descripción
Tipo:Central
Localización:Palmira, Cienfuegos, Bandera de Cuba Cuba
Datos de su construcción
Inauguración:27 de octubre de 1873

Central Elpidio Gómez. Antiguo Central Portugalete. Actualmente se encuentra activo.

Historia y evolución

La guerra de 1868 fue un proceso cristalizador del proceso de concentración de producción, ya que la política de Tea incendiaria contribuyó a la desaparición de un grupo de estos ingenios, lo que acentuó la crisis de sus dueños, los que al no poder recuperarse económicamente, arriendan sus tierras y propiedades convirtiéndose en colonos. Con la destrucción de estos

Placa donde se esboza la empresa constructora del central Portugalete

ingenios es que aparece el ingenio Portugalete, fundado el 27 de octubre de 1873, por el emigrante español Sotero Escarza Urioste, poniendo este nombre en honor a su pueblo natal. En la construcción de este ingenio intervino grandemente el trabajo esclavo, el que sufrió la isla durante la colonia.

Este Ingenio aparece con nuevos adelantos técnicos y científicos como cristalizadores, los superfosfatos, correa de sinfín para la conducción de la caña hasta el molino, el uso del vapor generalizaba y por ejemplo los molinos de vapor extraían hasta el 62% del guarapo. Estas innovaciones no podían ser introducidas por muchos dueños de ingenios que fueron absorbidos por los más fuertes, no sólo el ingenio sino también las tierras por lo que se produce una concentración de las mismas que demuestra la evolución del latifundio cañero que evidenció a la economía, ejemplo de estas fábricas en la localidad fueron en Palmira: Manuelita, Dos Hermanos, Hormiguero y Portugalete.

Central Portugalete

El ferrocarril sigue siendo elemento fundamental en la vida económica de Palmira porque se construyeron vías estrechas que llegaban a algunos de los ingenios que en esta etapa enfrentan el proceso de concentración como Portugalete, esto hizo que se abaratara el costo del tiro de la caña que era sumamente caro por lo que aquí se da un factor de la concentración en el tiro de la caña, ampliándose las condiciones para el desarrollo de la gran propiedad azucarera de tipo capitalista. Estas elevaron más el dominio de los propietarios de los centrales sobre los arrendatarios y los productos independientes. Este ferrocarril de vía estrecha tenía en Palmira 19 kilómetros de recorrido.

El Ingenio Portugalete es un ejemplo de como en una década aproximadamente se amplían las caballerías de tierras dedicadas al cultivo cañero, por ejemplo: 1878, 21 caballerías; en 1885, 82 caballerías.

Esta regularidad está motivada porque la industria había recibido una gran inyección de tecnología, no así la agricultura por lo que esos centrales como vía para poder producir la cantidad de caña que necesitaba el central, tomaron como salida la extensión en las caballerías de tierra al no contar con el desarrollo técnico agrícola que hicieron más productivas las tierras con que contaban, de esa forma aumenta la producción. Este es el avance productivo de la transformación del ingenio en central.

En la localidad de Palmira finalizando la década del 80 muchos ingenios fueron hipotecados por la incapacidad de llevar adelante la producción azucarera y por el avance que tomaba el desarrollo de las fuerzas productivas, ya capitalistas. En los años 1882 y 1883 aparece Vista Hermosa y Hormiguero comprados con hipotecas y en 1885 igual situación en Portugalete.

En varios aspectos se ha valorado la condición de dependencia al mercado exterior de la economía palmireña y en estas décadas se pone de manifiesto el proceso de industrialización que tiene en la adquisición de maquinarias para la industria centrifugada su máxima expresión. La necesidad de una materia prima mejor elaborada y exigida por el ya industrializado mercado norteamericano, promovieron dentro de los industriales y comerciantes locales la necesidad de perfeccionar todos los elementos técnicos de comunicación, de envases, entre otros, perfeccionar los mecanismos comerciales coloniales, por excelencia sobre todo, buscar nuevas formas a la agricultora comercial que se desarrolla en la localidad, delimitándose un nuevo período en la historia colonial.

Todo este proceso influyó en la abolición de la esclavitud en la zona, pues los esclavos que participaron en la guerra grande tenían como aspiración fundamental alcanzar su libertad, por este concepto muchos fueron liberados, pero por el año 1878, ya concluida la guerra, Palmira y Camarones se destacaban por el número de esclavos con relación a los demás partidos con 1 314 y 1 218 esclavos respectivamente , destacándose Manuelita, 260 y Dos Hermanos con 216, ambos enclavados en el barrio de Arango, excepción en cuanto a la participación en la guerra siendo esta una de las razones por las que contó con estas cifras cuando en otras fábricas de azúcar aumentaba la mano de obra libre y disminuía la esclava.

En 1884 una gran sequía afectó la economía y el ciclón de septiembre dejó huellas, algunos otros factores nacionales e internacionales como la revolución industrial, el vientre libre, ley Moret, Guerra de Independencia de 1868, estos hechos explicados en la localidad de Palmira fueron los antecedentes a la ley de abolición de la esclavitud de 1886, que aumentó las posibilidades del régimen capitalista de desarrollarse sin trabas pues ahí estaban los hombres con necesidad de vender su fuerza de trabajo por un jornal y por otro lado bien diferenciado de los dueños de los medios de producción como centrales, tierras, implementos y capital.

Otro de los fenómenos que se generalizan en la localidad en el quehacer económico de las fábricas de azúcar es el sistema de hipotecas donde según datos del Registro de la Propiedad era un común denominador para los ingenios palmireños.

FÁBRICAS DE AZÚCAR HIPOTECADAS DE 1885 A 1895.

INGENIOS                                                 Año                                                         SITUACIÓN
SAN NICOLÁS                                         1885                                                   Compra de hipotecas
SAN NICOLÁS                                         1886                                                         Arrendamiento
VUELTAS                                                1887                                                             Hipoteca
PORTUGALETE                                       1889                                                             Hipoteca
CONCEPCIÓN                                         1889                                                              Hipoteca
ALTAMIRA                                               1889                                                   Cesión de crédito hipotecado
PORTUGALETE                                       1890                                                              Hipoteca
PORTUGALETE                                       1891                                                              Hipoteca
HORMIGUERO                                         1891                                                       Compra con hipoteca
SILVERITA                                               1891                                                      Adjudicación e hipotecas
SAN IGNACIO                                          1891                                                              Hipoteca

FUENTE: Registro de la Propiedad. “Libro de Hipotecas”. Palmira 1828. Tomo 1. Índice de Fincas Rústicas.

Basado en el ejemplo de Portugalete se tratará de explicar las razones de este mecanismo. Don Sotero de Escarza y Urioste, natural de Zalla constituyó hipoteca voluntaria sobre esta finca por una suma de $ 13 000 oro dado en préstamo por la sociedad de comercio de su gerente Don Estebán Cacicedo y Torriente y en garantía la suma de $ 3 00 más para proveer gastos, daños o perjuicios en casos de litigios quedando tasada en la cantidad de $ 500 000 en oro. Escarza se hipoteca el 13 de junio de 1890 a favor de la sociedad de García y Compañía. Bárbara Curbelo Cabrera de Escarza propone la hipoteca en la cantidad de $ 25 000 en oro a favor de dicha sociedad.

De lo anteriormente expuesto se interpreta que las hipotecas actuaban como un medio para acumular capitales de un lado y por otro como un medio de protección, seguridad y continuación de la de la producción de las fábricas. Se basa este razonamiento en el hecho que cuanto mejor estaban las fábricas en producción más hipotecadas aparecían en los registros consultados.

En 1907 muere Sotero Escarza y queda como dueño su hijo Francisco. En 1923 cae el ingenio en la ruina y es vendido al Royal Bank of Canada.

Con el tiempo permaneció varios años inactivo hasta que la familia Luzárraga adquiere la empresa hasta 1961, fecha en el que es nacionalizado por el gobierno cubano.

Sociedad Santa Bárbara

Una de las esclavas adquiridas por Sotero Escarza y ama de llaves de nombre Lutgarda Fernández, convertirá el ingenio

Lutgarda Fernández, artífice del culto a Santa Bárbara

Portugalete en centro de peregrinación al ser la artífice del culto a Santa Bárbara Shango, una creencia mezcla de ritos cristianos y africanos. La figura que se venera en la zona fue llevada por Sotero Escarza desde Barcelona hasta su propiedad, sufragando los gastos de un pequeño templo en una zona cercana a su finca. En 1894, Lutgarda, compró un bohío en las afueras de Palmira, en la calle Tránsito, hoy Céspedes, donde formaron un pequeño altar para sus ritos. En unión de su esposo Eustaquio Hernández, en el año 1905, crearon un comité gestor apoyado por distintos veteranos y compraron un solar en la calle Céspedes esquina Colón. Al poco tiempo recibieron ayuda financiera de un comerciante del pueblo y construyeron un local de madera y teja. Se asegura que el primer presidente fue el teniente Manuel Placeres y Lutgarda "la ama". El 24 de febrero de 1924 dejó de existir Lutgarda y su lugar es ocupado por su hija Felicia Fernández, conocida por Mafea quien gozó de reconocido prestigio como santera en el país. Mafea le dio un gran un gran impulso a la sociedad, con el dinero que obtuvo de un premio de la lotería hizo construir el edificio de mampostería y placa que se conserva actualmente, la imagen de Santa Bárbara fue donada por la familia Escarza. Mafea adquirió otras como San Francisco de Asís, nuestra Señora. de la Caridad del Cobre, etc.

Felicia murió el 19 de mayo de 1948 y quedó al frente de la sociedad su hijo Mario Fernández (babalao), cuando éste falleció en 1981, le sucedió su esposa Caridad Torriente (Caruca). Desafortunadamente no se conserva, ni en la sociedad, el acta de constitución, sólo un documento de 1976 que apunta la fecha del 4 de noviembre de 1905 como el inicio de esta institución. Esta versión de los reglamentos anteriores está firmada como presidente por Agustín Hernández; vicepresidente, Esteban Guzmán y Pedro Pablo Rodríguez y secretario, Pedro Bernal. Las fiestas más importantes son el 29 de mayo, 4 de octubre, 25 de noviembre y, por supuesto, el 4 de diciembre. Los instrumentos musicales son los tambores de "fundamento", caja, umelé, campana y güiro. Se recuerdan tocadores como: Gervasio Torriente, José Suárez Calderón, y como guías del canto (Akpuon) Maltina Suárez, y la propia Lutgarda, hoy en día sobresale Juan González Hernández.

El 4 de diciembre, día de Santa Bárbara, acuden personas de los más disímiles lugares, muy religiosos, menos religiosos o simplemente atraídos por la fuerza de la tradición, ésta sigue siendo, a criterio popular, la fiesta más importante de Palmira. Lo primero que hacen es cumplir con el santo, darle la ofrenda que pide, la matanza es el día 3. A Changó se le sacrifica un carnero, seis gallos, una jicotea, un par de guineos y un par de palomas. El Obba se sitúa alrededor de la matanza y guía el canto, el coro le secunda. Con las vísceras de los animales sacrificados les preparan la comida a los santos y se les sitúa en jícaras hasta el 5 de diciembre. Al amanecer del 4 saludan al sol con el tambor (Eluami) de 4 a 6 de la mañana en la esquina de la sociedad, antiguamente llevaban la virgen para la Iglesia Católica; la procesión sale a las 4 p.m. Desde 1994 tiene un recorrido más corto, para esta ocasión engalanan a la virgen con traje y capa muy ampulosos. La procesión dejó de salir desde 1963 hasta 1991.

Triunfo de la Revolución

Uno de los actuales barrios de la localidad de Palmira lleva el nombre de Escarza en honor de este indiano así mismo tanto el Museo Provincial de Cienfuegos como el municipal de Palmira, conservan diferentes objetos propiedad de esta familia.

Como se ha comentado anteriormente, el central azucarero Portugalete continúa funcionando en la actualidad rebautizado con el nombre de Elpidio Gómez, nombre de un obrero y sindicalista que trabajo en este ingenio en 1935 y fue elegido en 1941 como secretario general del sindicato de trabajadores del central Portugalete y sus colonias. Será reelegido en 1946.

Actualidad

Es uno de los centrales que se encuentran moliendo en el territorio. El cual cumple con los planes de producción.

Fuentes