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Cartago (Costa Rica)

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Este artículo trata sobre Cartago, ciudad de Costa Rica. Para otros usos de este término, véase Cartago (desambiguación).


Cartago
Información sobre la plantilla
Ciudad de Costa Rica
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Bandera de Cartago
Bandera

Escudo de Cartago
Escudo

Otros nombres: "Casa de la negrita"
Mapa de la ciudad Cartago
Mapa de la ciudad Cartago
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaCartago
 • MunicipioCartago
 • Fundación1563
Población (2011) 
 • Total50 000[1] hab.
Gentiliciocartaginés y cartaginesa
CartagoCiudad.jpeg
Ciudad de Cartago

Cartago es una ciudad ubicada en el centro y en el eje volcánico central de Costa Rica, sin acceso a las costas. Fundada por Juan Vázquez de Coronado en 1563, fue capital de Costa Rica hasta 1823, durante la colonia y el inicio de la República. Considerada como la ciudad más antigua del país. En 2011 tenía unos 50 000 habitantes. Es la capital de la provincia de Cartago, una de las siete provincias de Costa Rica.

Ubicación

Ubicada en el centro y en el eje volcánico central de Costa Rica, sin acceso a las costas.

Historia

En un inicio antes de la llegada de los españoles a la zona, ya vivían los indígenas huetares, en los pueblos Curriraba, Quercó, Coo (Aco), Istaró, Uxarraci, Abituri, Turichiqui, Turrialba la Grande, Turrialba la Chica, Tobosi, Buxebux, Teotique, Parragua, y otros.

En 1563 fue fundada por Juan Vázquez de Coronado y capital de Costa Rica hasta 1823 fecha en que se traslada la capital a la ciudad de San José. Conocida como la ciudad más antigua del país, pero no presenta caracteres coloniales debido a las sucesivas destrucciones que sufrió como consecuencia de una erupción del volcán Irazú en 1723 y de varios terremotos (1822, 1841, 1910).

En ese mismo año Juan Vázquez de Coronado transfirió la ciudad del Castillo de Garcimuñoz al Valle del Guarco, utilizando para tal fin, el nombre de Santiago de Cartago. En 1565 se levantó la Iglesia de Orosí, primera de Cartago. Al ser la iglesia mas grande del país, contiene a “La Negrita”, la cual se dice que tiene poderes curativos y es milagrosa.

Posteriormente el gobernador Perafán de Ribera y Gómez la trasladó al sector occidental del valle Central, y en 1574 Alonso Anguciana de Gamboa la estableció en su actual emplazamiento. Esta provincia fue reconstruida después del gran terremoto de 1912 con una extensa planta orientada de Este a Oeste, con calles amplias y rectilíneas, edificios de un solo piso en prevención de nuevos movimeintos sísmicos.

En el período de 1963 a 1964 ocurre la erupción del volcán Irazú y la avalancha del río Reventazón. Cartago está empapada de cultura única, una arquitectura impresionante y una historia ilustre que aún prevalece en la actualidad. Debido a esto, el paisaje de Cartago es sin igual a la de la mayoría de otras regiones en el país, a pesar de que abarca el menor número de millas cuadradas. Los viajeros pueden explorar la época precolombina y sumergirse profundamente en el pasado de esta provincia única.

Lema de Cartago

  • Lema: Fide et Pace (latín:Fe y Paz)

Características físico-geográficas

Su área total comprende una extensión de 3.124,6 km², accidentada al norte por la cordillera volcánica Central, cuyas cimas más altas corresponden al macizo “Irazú-Turrialba”, con altitudes de 3.432 y 3.328 m, específicamente por el oeste y el sur la recorren estribaciones de la cordillera de “Talamanca”, con altura que apenas superan los 3000 m.

Limita al Norte y al Este con Limón, al Oeste y al Sur con San José. Su área total comprende una extensión de 3.124,6 km².

Cuenta con 8 cantones o distritos que son:

  • Alvarado (cap. Pacayas), 1908
  • Cartago, (cap. cartago), 1848
  • El Guarco (cap. Tejar), 1939
  • Jiménez (cap. Juan Viñas), 1903
  • La Unión (cap. Tres Ríos), 1848
  • Oreamuno (cap. San Rafael), 1914
  • Paraíso (cap. Paraíso), 1848
  • Turrialba (cap. Turrialba), 1903

Relieve

Su relieve montañoso está formado por dos cordilleras: la Central, en donde se encuentran los volcanes Irazú, el más alto del país, y el volcán Turrialba, y la cordillera de Talamanca, en donde destaca el cerro más alto de Costa Rica, el Chirripó con 3,819 metros sobre el nivel del mar.

Entre ambos sistemas montañoso se extiende el Altiplano, de clima templado lluvioso, donde se concentra la población. La hidrografía pertenece totalmente a la vertiente oriental, y con temperaturas promedio entre los 12 y 20 grados centígrados.

Hidrología

El río Reventazón, llamado río Grande en su curso alto, es el que abarca la cuenca de mayor amplitud al recibir por su derecha afluentes que descienden de la cordillera volcánica Central y por la izquierda otros que provienen de la cordillera de Talamanca. Otros ríos son el “Pacuare”, “Chirripó” y “Moravia”. [2]

El principal sistema de drenaje del valle lo constituye el río Reventazón que nace en el Cerro Cuericí, en las estribaciones del noreste de la cordillera de Talamanca. Por la fertilidad de sus suelos volcánicos y aluviales, Cartago es el centro de población que tiene en la agricultura y ganadería sus principales fuentes económicas.

Hidroeléctricas

En esta provincia se encuentran ocho plantas hidroeléctricas, estas permiten el aprovechamiento de los recursos hídricos de la zona, además generan una importante actividad económica para la zona y dota al país en de energía limpia.

Sitios geográficos

Volcán Irazú es más alto de Costa Rica
  • Parque Nacional Volcán Irazú: Volcán más alto del país y sobresale con más de 3.432 metros sobre el nivel del mar. A 53 km., de San José y exactamente a 31 kilómetros al noreste de Cartago Centro, accesible por una moderna y pintoresca carretera. Irazú es un estratovolcán activo de la forma subcónica irregular. La vegetación que impera es de selva boscosa, salpicada por colonias de arrayanes. Con larga historia de erupciones que lo caracterizan: lanza grandes nubes de ceniza y de rocas encendidas, acompañadas de retumbos y de sismos locales, su más reciente período eruptivo entre los años 1963 y 1964. En la cima se yerguen cuatro cráteres: el Diego de la Haya, inactivo; el Principal occidental de 1.050 mt de diámetro y de unos 300 mt de profundidad, que forma una laguna de color variable; y dos cráteres pequeños, localizados al sureste del cráter Principal. Cuenta servicios, senderos señalizados y sitios de "picnic". En días despejados, es posible divisar, desde el cerro Alto Grande, ambos océanos y gran parte del país.
  • Monumento Nacional Guayabo: Ubicado en las faldas del volcán Turrialba, en la provincia de Cartago, a 83 kilómetros de San José. Guayabo es el sitio arqueológico más importante de Costa Rica: sus maravillas se encuentran por toda el área: petroglifos, montículos calzadas y otras estructuras de piedra de carácter ceremonial. La vegetación de Guayabo es densa y sumamente hermosa. Hay un centro de información, servicios, merenderos (áreas de "picnic").
  • Parque Nacional Volcán Turrialba: A solo 24 km., al norte de la ciudad de Turrialba, la flora de este Parque Nacional es una representación de la belleza de la vegetación de Costa Rica, sumado a la hermosa vista que presenta para los visitantes.
  • Parque Nacional Tapantí: Sitio más lluviosos del país, con una tasa anual de 6500 mm de precipitación, donde viven 45 especies de mamíferos, 260 especies de aves y 28 especies de reptiles, entre otros.
  • Cerro de la Muerte: Ubicado en el punto más alto de la cordillera de Talamanca (3.451 msnm), en los distritos de El Guarco, Jiménez, Turrialba y Paraíso, se ubica el Cerro de la Muerte con impresionantes bellezas escénicas.
Jardín Botánico Lankester
  • Jardín Botánico Lankester: En sus 11 hectáreas, el Jardín presenta más de 3000 especies de plantas en exhibición con un bosque tropical premontano regenerado naturalmente desde hace más de 30 años.
  • Parque Ambiental Nacional Municipal Río Loro: En este pequeño parque se pueden encontrar gran variedad de aves e insectos como mariposas espejo, abejas, escarabajos, chinches e himenópteros.

Desarrollo económico

Las actividades agropecuarias son las que emplean mayor número de trabajadores. Los cultivos se disponen según la altura. El café, la caña de azúcar, el tabaco y las frutas tropicales se cultivan hasta los 1500%nbsp;m. A partir de esta altura se cultiva maíz, papas y algunas hortalizas. Abundantes pastos alimentan una ganadería vacuna y caballar. Explotación forestal.

Tradicionalmente las áreas que rodean a la ciudad, han sido primeramente utilizadas para la agricultura o ganadería, actualmente hay grandes superficies protegidas como áreas de conservación del medio ambiente (flora, fauna u otros recursos naturales). Se encuentra en esta provincia la zona de parques industriales más grande del país (Grupo Zeta). El Parque Industrial de Cartago opera desde 1984 y en la actualidad cuenta con 40 empresas que en conjunto dan trabajo a más de 12.000 cartagineses.

A partir del año 2000 la zona de Tres Ríos ha sufrido un seria transformación urbana como extensión del crecimiento de San José como capital del país y su excesiva urbanización de Escazú y Santa Ana al oeste, generando un desequilibrio hacia el oeste y por lo tanto una gran demanda de servicios para los nuevos proyectos habitacionales de diferentes niveles económicos, así que en los últimos años ha tenido una explosión de obras como centros comerciales, hoteles, oficentros y todo tipo de servicios urbanos.

Ejemplo de la pujanza urbanística es que “Terra Campus”, un nuevo oficentro en régimen de zona franca, ha incluido en su Plaza Central una obra del conocido escultor y arquitecto Ibo Bonilla llamada "Espiral del éxito", conjunto de tres esculturas en acero, basadas en el antiguo concepto de "la semilla de la vida", "la flor de la vida" y "el fruto de la vida". Con sus 18 metros es la más alta de Costa Rica.

Actividad turística

En las tierras indígenas se está iniciando otra actividad que poco a poco toma más importancia económica para los cartagineses, es el turismo rural o ecoturismo, principalmente en el Cantón Cartaginés de Turrialba.

Transporte

Comunicada por la [[Carretera Panamericana y por la líneas de ferrocarril Puntarenas (Pacífico) y Puerto Limón (Atlántico).

Desarrollo social

Educación

En 1782 se funda la Escuela de Primeras Letras, primera escuela primaria del país. La ciudad de Cartago es sede del Instituto Tecnológico de Costa Rica y del Colegio Universitario de Cartago, ambas, instituciones públicas, además es sede de la Universidad de Cartago Florencio del Castillo (privada).

Se encuentra en esta provincia un Recinto de la Universidad de Costa Rica el mismo en el cantón de Paraíso, además de la Sede del Atlántico de la UCR, ubicada en el Turrialba, además cuenta con colegios secundarios prestigiosos a nivel nacional como el Liceo Experimental Bilingüe José Figueres Ferrer y el Liceo San Luis Gonzaga.

Cultura

Tradiciones

Iglesia de Orosí
  • Basílica Nuestra Señora de los Ángeles: Santuario donde se aloja la Santa Patrona de Costa Rica, la Virgen de los Ángeles. Construida en el siglo XIX con el ornato del estilo arquitectónico Bizantino y, desde entonces, guarda celosamente la fe de un pueblo con tradiciones religiosas de fuerte arraigo. Su festividad se conmemora durante la víspera del 2 de agosto de cada año. De acuerdo con la leyenda, la imagen de la Virgen se apareció a Juana Pereira, una indígena de la zona, en 1635, varias veces, por lo que se decidió construir un templo conmemorativo en el mismo lugar.
  • Ruinas de Ujarrás y Lago de Cachí: Todo lo que queda de la primera iglesia construida en Costa Rica durante el siglo XVII, y se aprecian como un relicario de la época colonial. Al lado de las Ruinas de Ujarrás, el Instituto Costarricense de Turismo ha construido un área de recreación frente al lago que forma la represa hidroeléctrica de Cachí, en donde se puede disfrutar de paseos náuticos; y, en los merenderos (áreas de "picnic") de las zonas verdes aledañas, gustar de comidas.
  • Iglesia de Orosí: Este edificio, construido en 1735, es el templo colonial más antiguo que sigue todavía en pie y en uso. Alberga un pequeño museo de arte colonial y religioso.

Personalidades ilustres de Cartago

Temas relacionados

Referencia

  1. Toda la provincia de Cartago tiene 510 727 habitantes (en 2011).
  2. Diccionario Enciclopédico Salvat Universal. 15ª edición, Barcelona, España : Salvat Editores, S.A., 1985. pág. 285. ISBN Tomo V 84-345-3705-2, Imprenta Hispano-Americana, S.A.

Fuentes