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Cobra

Cobra
Información sobre la plantilla
Cobra1.jpg
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Orden:Squamata
Familia:Elapidae

Cobra. Es el nombre común de un grupo de serpientes venenosas de la familia Elapidae, en especial los géneros Naja, con unas 20 especies, y Ophiophagus con una especie; conocidas por su aspecto amenazante y su mordedura. Habitan en zonas tropicales y desérticas del sur de Asia y África.

Se reconocen fácilmente ya que despliegan una especie de "capucha" en la zona de la cabeza cuando están irritadas o en peligro, aplanando las vértebras de la cabeza.

Se alimentan de roedores y aves, a los que matan inyectándoles una neurotoxina a través de los colmillos. Entre sus predadores se incluyen la mangosta y algunas aves rapaces.

Clases de cobras

Tipo Características Imagen
Cobra real
(Cobra de Birmania)
(Ophiophagus hannah)
Es la más larga y venenosa del mundo. El promedio de su longitud es de 3,7 m pero algunas alcanzan los 5,5 metros. Es delgada, de color oliva o pardo, con ojos de color bronce. Vive en Filipinas, Malasia, sur de China, Birmania, India, Tailandia y la península Malaya. Su actividad es diurna, alimentándose de otras serpientes (muchas de ellas también venenosas). Su veneno es muy tóxico.
Cobra de Birmania
Cobra asiática
(Cobra de anteojos)
(Naja naja)
Rara vez alcanza una longitud superior a los 1,8 metros. El ensanchamiento de la zona de su cabeza es, proporcionalmente, mucho mayor que el de la cobra real y suele ser de color amarillo o castaño. Desarrolla su actividad durante el crepúsculo y por la noche, y se alimenta de reptiles, aves y roedores.


Esta serpiente causa muchas muertes al año en la India, donde se le trata con respeto religioso y rara vez se le da muerte, aunque se cometen abusos tales como quitarles los dientes y presentarlas a la gente en espectáculos con flautas o trompetas.

Cobra de anteojos

Veneno

El veneno de las cobras, una neurotoxina, tiene un efecto devastador sobre el sistema nervioso. Con todo, gracias a la mayor disponibilidad de un antídoto eficaz, la elevada tasa de mortalidad debida a supotente veneno ha disminuido en algunas zonas de Asia.

El veneno de las cobras se viene usando en la investigación médica debido a que contiene una enzima, la lecitinasa, que disuelve las paredes de las células, así como las membranas que rodean a los virus.

Mitología

Decoraba la corona de los faraones y simbolizaba el poder de la monarquía, fue de gran relevancia en la mitología egipcia.

Véase también

Fuentes