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Erupción cutánea

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Erupción cutánea
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Clasificación:No transmisible
Región de origen:Piel

Erupción cutánea. Enrojecimiento o inflamación de la piel

La erupción cutánea o dermatitis simple, es una hinchazón o enrojecimiento de la piel que implica un cambio en su color o textura. Puede ser la parte exterior de un hematoma, una roncha, un lunar, una peca, una verruga o un bulto en la piel, etc.

Nombres alternativos

Lesión cutánea; rubor; erupción en la piel; eritema

Consideraciones

A menudo la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas que pueden aquejar y afectar tanto a personas como animales.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que hacen contacto con la piel, tales como:

  • Químicos encontrados en productos elásticos, de látex y de caucho;
  • Cosméticos, jabones y detergentes;
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa;
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso.
  • Fibras sintéticas de vidrio, baquelita, etc.

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de lociones a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva, pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

  • Eccema (dermatitis atópica): tiende a presentarse en personas que sufren alergias o asma. La erupción generalmente es roja, pruriginosa y descamativa.
  • Psoriasis: tiende a presentarse como parches rojos, descamativos y con prurito sobre las articulaciones y a lo largo del cuero cabelludo. Puede afectar las uñas también.
  • Impétigo: común en los niños debido a una infección por bacterias que viven en las capas superiores de la piel y que aparece como úlceras que se vuelven ampollas y supuran, formando finalmente una costra.
  • Herpes zóster: una afección cutánea dolorosa con presencia de ampollas, causada por el mismo virus de la varicela. Este virus puede permanecer latente en el cuerpo durante muchos años y emerger de nuevo como herpes zóster o culebrilla.
  • Enfermedades de la infancia como varicela, sarampión, roséola, rubéola, exantema vírico de manos, pies y boca, eritema infeccioso y fiebre escarlatina.
  • Medicamentos y picaduras o mordeduras de insectos.

Muchas afecciones médicas pueden también causar una erupción cutánea; por ejemplo:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples se alivian con un cuidado suave de la piel y evitando substancias irritantes. Se recomienda seguir estas pautas generales:

  • No restregarse la piel.
  • Utilizar la menor cantidad de jabón posible y usar en su lugar productos de limpieza suaves.
  • Evitar aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre la erupción.
  • Utilizar agua tibia (no caliente), para la limpieza y secar dando palmaditas (no frotando).
  • Eliminar cualquier tipo de cosméticos y lociones recientemente agregados.
  • Dejar el área afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Intentar el uso de la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%), se puede conseguir sin receta y con ella se puede lograr el alivio de muchas erupciones. Si se presenta eccema, se recomienda aplicar humectantes sobre la piel. Se puede ensayar con productos para baños de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema, psoriasis o herpes zóster.

En los casos de psoriasis, es posible que se necesite receta. También se le puede consultar al médico sobre la fototerapia de luz ultravioleta (UV). Lo más seguro es realizar ese tipo de tratamiento bajo supervisión médica. No obstante, no todos los hospitales o clínicas ofrecen la fototerapia. Si la persona compra un aparato de estos, se debe buscar un dispositivo que emita luz UV de banda angosta.

Para la dermatitis seborreica, se debe ensayar aplicando pequeñas cantidades de champú para la caspa a parches de esta erupción escamosa en la piel, especialmente cerca a áreas con pelo como las cejas. Dejar actuar por 10 minutos y enjuagar con cuidado. Si el champú irrita o la piel se torna más roja hay que DETENER su uso.

Para los casos de impétigo, generalmente se prescribe una crema antibacteriana o un antibiótico oral.

Acudir al médico

Se debe acudir al médico si:

  • Se presenta dificultad para respirar, rigidez en la garganta o inflamación facial.
  • Un niño presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma.
  • Se presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta.
  • Se presentan líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección.
  • La persona está tomando un medicamento nuevo. NO SE DEBE cambiar ni suspender ningún medicamento sin hablar antes con el médico.
  • Se pudo haber presentado una picadura de garrapata.
  • El tratamiento casero no es efectivo o los síntomas empeoran.

Diagnóstico

El médico llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de afecciones médicas, medicamentos, problemas de salud que afectan a toda la familia y enfermedades y exposiciones recientes. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó la erupción?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o lo empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en un área boscosa recientemente?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha comido algo inusual últimamente?
  • ¿Tiene otros síntomas como prurito o descamación?
  • ¿Cuáles son sus problemas médicos subyacentes?, ¿tiene asma o alergias, por ejemplo?

Exámenes

  • Prueba de alergia.
  • Exámenes de sangre.
  • Biopsia de piel.
  • Raspado de piel.

Dependiendo de la causa de la erupción, los tratamientos se pueden hacer con cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos médicos generales pueden manejar sin problema las erupciones comunes, pero para los trastornos de la piel más complicados puede ser necesaria una remisión al dermatólogo.

Prevención

  • Identificar y luego alejarse de los productos que irritan la piel. Si se sospecha de alergias, el médico puede pensar en realizar una prueba cutánea.
  • Recibir las vacunas apropiadas para las enfermedades de la infancia, como la vacuna contra la varicela y la vacuna triple viral (una combinación que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola).
  • Tratar la faringitis estreptocócica de inmediato para prevenir la escarlatina.
  • Lavarse las manos frecuentemente para ayudar a prevenir la diseminación de virus, como roséola, exantema vírico de manos, pies y boca y el eritema infeccioso.
  • Aprender y practicar regularmente métodos de relajación como yoga, meditación o tai chi, dado que el estrés puede agravar la erupción cutánea, incluyendo eccema, psoriasis y dermatitis seborreica.

Fuentes