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Francofonía

Francofonía
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Concepto:Conjunto de hombres y mujeres que comparten una lengua común, el francés. (en la imagen: Símbolo de Las Cumbres de los Jefes de Estado y de Gobierno de la Francofonía)

Francofonía. Término asociado al conjunto de hombres y mujeres que comparten una lengua común, el francés. Según la última relación del ’Observatoire de la langue française, publicado en 2014, se estima que son 274 millones de hablantes en los cinco continentes. El francés, la quinta lengua más hablada y la segunda más estudiada del mundo, toma cada vez más fuerza en América Latina. La francofonía, comunidad lingüística con más de 274 millones de personas hablantes y que celebra del 14 al 18 de marzo su semana ha llegado incluso a tener un gran impacto en Colombia, país en el que Francia es el primer empleador extranjero y donde al menos un 10 por ciento de los turistas que llegan son francófonos de distintas nacionalidades.

Historia

Toda historia comienza con un personaje. La historia de la Francofonía no es una excepción ya que, en efecto, la francofonía nació bajo la pluma de uno real, del revolucionario geógrafo francés Onésime Reclus. Este famoso geógrafo utilizó por primera vez el término en 1880 cuando en su libro Francia, Argelia y las colonias describió al conjunto de pueblos francohablantes. Junto a dicho término, agregó su ideología y observaciones acerca de los países francófonos y de los locutores que se comunicaban por medio de tal idioma; a la vez, dividió al planeta en función de las lenguas habladas en cada país, isla, estado y continente. Realizó, además, dos descripciones principales para el término: una lingüística y otra geográfica. Describió a ambas sin que fueran comprendidas como aseveraciones alejadas una de la otra, sino más bien como un todo coherente.

  • ¿Cómo Reclus logró fusionar ambas descripciones para crear un solo significado?

Pues bien, el término francofonía proviene de la palabra francófono, cuyo significado es: persona que habla francés. Sabiendo eso, Reclus le adjudicó a la francofonía su acepción lingüística: el hecho de hablar francés. A esta acepción lingüística le añadió la acepción geográfica, la cual se resume así: la francofonía está formada por personas que, a través del mundo entero, hablan francés. Aunque este término fue de gran importancia para la solidaridad y la cooperación entre francohablantes, muy pronto su signifido y uso quedaron en el olvido.

Mundo francófono

Términos sustitutos

Pero no todo estaba perdido. Con el pasar de los años, la ideología del vocablo comenzó a recobrar sus fuerzas. Sin embargo, el término quedaba en el olvido. Entre los diferentes neologismos creados para encarnar la ideología de la francofonía se encontraron la francitude, la comunidad francófona, el commonwealth francófono y, finalmente, la francité.

La francitude fue un vocablo que intentó personificar la identidad de lo que simbolizaba ser hablante de lengua francesa. “La comunidad francófona” acogía a todo aquél que hablara el francés como lengua primaria o secundaria. El commonwealth francófono fue un término desprovisto de toda coartada cultural puesto que se pretendía crear con un título en inglés una identidad... ¡francófona! Finalmente, la Francité fue el término que, en cuestión de popularidad y definición, logró llevar el nuevo significado de la francofonía con mayor eficiencia y de una manera prolongada. Este término recogía las diversas características lingüísticas y culturales del francés así como de todo lo que emanaba del espíritu o esencia del francés. Su auge se debió, en gran medida, al ensayo que Roland Barthes dedicó a dicho concepto. Hoy día, el término Francité es muy utilizado en Bélgica. Incluso, en Bruselas existe La Casa de la Francité dedicada, única y exclusivamente, a la francité.

El termino francité, el cual en un principio fue adoptado por la comunidad francófona, también perdió su popularidad.

El regreso de la Francofonía

El vocablo francofonía hizo su regreso espectacular en la década de 1960. Ya para 1962 la revista Esprit, dirigida por Jean-Marie Domenach, publicó un reportaje acerca del término. Luego de este relanzamiento, comenzó a reutilizarse el término con una ampliación en su signifido. En 1968, el vocablo debutó en los diccionarios de habla francesa. Pero, ¿cómo había evolucionado?

El significado de francofonía ahora se puede declinar en cuatro acepciones. Las primeras dos son modificaciones de aquéllas acuñadas originalmente por Reclus mientras que las de nuevo ingreso son las posteriores. En el sentido lingüístico, la francofonía es la cualidad de aquél que se comunica en francés. Esto incluye los neologismos inventados según las regiones y las palabras fusionadas con otros idiomas. Con esto, se sobreentiende que, en el marco de la Francofonía, el francés es una sola lengua que varía según los individuos, los estatus sociales, las ocupaciones y los planos geográficos e históricos de cada país de habla francesa. La acepción geográfica presenta, pues, la unión de los países francófonos. La tercera de estas acepciones, denominada espiritual y mística, sugiere el pertenecer a una misma comunidad: la comunidad francófona. Por último, la acepción institucional, realza el factor verídico de compartir una misma lengua por medio de asociaciones públicas y privadas internacionales.

A pesar de que la Francofonía es el resultado de la aventura colonial francesa a partir del siglo XVII, ésta, en el presente, no representa una misión poscolonial de Francia con propósitos económicos hacia las antiguas colonias. De hecho, el término no se originó en el Hexágono, ya que éste temía ser acusado de tener intereses neo-coloniales.

Importancia

El francés, la quinta lengua más hablada y la segunda más estudiada del mundo, toma cada vez más fuerza en América Latina. La francofonía, comunidad lingüística con más de 274 millones de personas hablantes y que celebra del 14 al 18 de marzo su semana ha llegado incluso a tener un gran impacto en Colombia, país en el que Francia es el primer empleador extranjero y donde al menos un 10 por ciento de los turistas que llegan son francófonos de distintas nacionalidades.

Para Carmen Sylvain, embajadora de Canadá en Colombia, hacer parte de la francofonía abre un mundo de opciones. “Aprender francés también haría que aumentaran las oportunidades de trabajo. Además, hay toda una economía asociada a la francofonía, pues somos 57 países en el mundo que hablamos francés, entonces, hay muchas posibilidades como la literatura, la cinematografía, la enseñanza, las tecnologías de la información”, afirma.

El francés es la tercera lengua usada en el mundo para los negocios y la cuarta en internet. Además, un 15 por ciento de la economía mundial y un 12 por ciento del comercio internacional están representados por el espacio francófono. De hecho, otro aspecto se resalta de la francofonía es la cooperación y las políticas de desarrollo a través de la Organización Internacional de la Francofonía (OIF). “Es un medio sobre el cual entendemos nuestros valores y objetivos comunes como la democracia, la promoción de los derechos humanos, la diversidad y la gobernanza”, señala Sylvain.

Una de las prioridades de la OIF es desarrollar políticas de cooperación multilateral en países emergentes. Por eso ha suscrito 33 acuerdos con distintas organizaciones. “La educación y la formación son temas muy importantes. Para nosotros es muy esencial promover la formación dual, la formación profesional a través de la francofonía. Creo que esto tiene bastante arraigo y reconocimiento, la formación profesional como medio de reducir el desempleo juvenil, que es bastante elevado en varios países miembros de la francofonía”, apunta Kurt Kunz, embajador de Suiza.

Noureddine Khalifa, embajador de Marruecos en el país, afirmó que un desafío de la francofonía es extenderse un poco más. “Tiene que ser un mecanismo para la cooperación económica y para la investigación en tecnología, ya que hoy predominan el inglés y el español”, asegura. “Por eso también es un vector de solidaridad alrededor del todo el mundo en todos los continentes”, agrega. En el futuro, África es visto como un lugar importante para la francofonía. De hecho, se calcula que en el 2050 alcanzará los 850 millones de francófonos.

“En América Latina no se tiene una conciencia clara del peso de África. Muchas veces es visto como un continente de pobres, de guerras étnicas. Y sí hay esos problemas, pero es un continente que tiene un crecimiento fuerte, que tiene un gran potencial y para nosotros es importante que la mitad del continente africano hable francés”, afirma Jean-Marc Laforêt, embajador de Francia en Colombia.

Concepto

La palabra francofonía apareció por primera vez hacia 1880, cuando un geografo francés, Onesime Reclus, la utilizó para designar el conjunto de personas y países que hablaban francés. Se habla de francofonía con “f” minúscula para designar los hablantes de francés y de Francofonía con “F” mayúscula para hablar del dispositivo institucional que organiza las relaciones entre los países francófonos. La francofonía es, en primer lugar, un conjunto de hombres y mujeres que comparten una lengua común, el francés. Según la última relación del ’Observatoire de la langue française, publicado en 2014, se estima que somos 274 millones de hablantes en los cinco continentes.

La francofonía institucional

Desde 1970 con la creación de la agencia de cooperación cultural y técnica (ACCT) que se transformó en la ’Organisation internationale de la Francophonie (OIF)– los francófonos pueden apoyarse en un dispositivo institucional que promueve la lengua francesa y las relaciones de cooperación entre los 80 estados y gobiernos miembros u observadores de la OIF.

Este dispositivo está reglamentado por laCharte de la Francophonie:

  • La cumbre de los jefes de Estado y de gobierno - leSommet de la Francophonie-, se reúne cada dos años y es la más alta de las instancias políticas tomadoras de decisiones.
  • La’Organisation internationale de la Francophonie maneja la cooperación multilateral y francófona con cuatro operadores:
  • l’Agence universitaire de la Francophonie
  • TV5Monde, Canal internacional de televisión
  • l’Association internationale des maires francophones
  • l’Université Senghor d’Alexandrie

Día internacional de la francofonía

El 20 de marzo se celebra el Día Internacional de la Francofonía en todo el mundo. Es la ocasión donde los millones de francófonos de los cinco continentes celebran su idioma y la diversidad que representa la francofonía. Concursos de juegos de palabras, espectáculos, festivales de cine, encuentros literarios, jornadas gastronómicas, exposiciones…y un sinfín de oportunidades para compartir los distintos aspectos del idioma.

Esta fecha fue escogida en relación al 20 de marzo de 1970, día de la creación de la Agencia de cooperación cultural y técnica (ACCT, por sus siglas en francés) en Niamey (Nigeria), que hoy en día se conoce como Organización Internacional de la Francofonía.

Fuentes