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Frank Macfarlane Burnet

Sir Frank Macfarlane Burnet
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1960 - Sir Frank Macfarlane Burnet.jpg
Nacimiento3 de septiembre de 1899
Traralgon, Bandera de Australia Australia
Fallecimiento31 de agosto de 1984
Melbourne, Bandera de Australia Australia
Nacionalidadaustraliano
OcupaciónBiólogo
Conocido porPor el descubrimiento de la tolerancia inmunológica en los tejidos trasplantados.
PremiosPremio Nobel de Medicina y Fisiología en 1960

Sir Frank Macfarlane Burnet. Fue un biólogo australiano. Galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 1960, junto con Peter Medawar, por el descubrimiento de la tolerancia a tejidos trasplantados. Sus estudios en virología le condujeron a ser reconocido como uno de los más grandes científicos australianos.

Síntesis biográfica

Estudió en la Universidad de Melbourne, de la que fue más tarde profesor. Especializado en el campo de la virología, estudió la gripe, la mixomatosis y la fiebre Q, y desarrolló una técnica para el cultivo de virus enb embriones de pollo y otra de identificación de bacterias por los virus que las infectan. Sus estudios apuntaban que la capacidad de un animal para producir anticuerpos no es innata, sino que se desarrolla a lo largo de la vida fetal.

En 1951 expuso su teoría de la selección clonal, que ofrece un patrón general para explicar cómo un sistema inmunológico alcanza a desarrollar la habilidad necesaria para distinguir entre lo propio y lo extraño, lo que propició la continuación de una serie de trabajos de investigación en esta misma linea. Su idea, demostrada más tarde por B. Medewar, de que el sistema inmunitario adquiere tolerancia a los tejidos trasplantados, les valió a ambos el Premio Nobel de 1960.

Honores y distinciones

Recibió muchos honores y distinciones, entre estos:

  • 1923 Obtuvo un doctorado honorario de la Universidad de Cambridge.
  • 1942 Una beca de la Royal Society de Londres, donde fue galardonado con la Medalla Real en 1947 y la Medalla Copley en 1959.
  • 1951 Fue nombrado caballero.
  • 1953 Fue nombrado miembro del Colegio Real de Cirujanos.
  • 1958 Recibió la Orden del Mérito.

Obras

  • En el Medical Journal of Australia (1935; 2: 687-9) publicó el trabajo “Propagation on the virus of epidemic influenza on the developing egg”
  • Publicó con Mavis Freeman un artículo en el Medical Journal of Australuia (2: 299-305), 1937).
  • Principles of animal virology, publicada por la Academic Press de Nueva York en 1955.
  • “Immunological recognition of self” (Science, 1961 ;133:307–311). Trabajo que le hizo merecedor del Premio Nobel.

Otras obras

  • Virus As Organism. Evolutionary and Ecological Aspects of Some Human Virus Diseases. Cambridge: Harvard Univ. Press 1945.
  • The Integrity of the Body: A Discussion of Modern Immunological Ideas (Harvard Books in Biology). Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1962.
  • The Production of Ant. Bodies. (Con Frank Fenner). Melbourne: 1949. MacMillian.

Fuentes