Gerard Kuiper Pieter

Gerard Kuiper Pieter
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Fecha de nacimiento7 de diciembre 1905
Lugar de nacimientoNeerlandés Harenkarspel, Bandera de Holanda Holanda
Fecha de fallecimiento24 de diciembre 1973
Lugar de fallecimientoBandera de los Estados Unidos Mexicanos México
NacionalidadHolandesa
CampoAstronomía

Gerard Kuiper. Fue un astrónomo americano que vivió entre 1905 y 1973. Como resultado de sus estudios de nuestro sistema solar, se le considera el padre de las ciencias planetarias modernas.

Síntesis biográfica

Nació el 7 de diciembre de 1905 en Neerlandés, Harenkarspel, Holanda. Fue el mayor de los cuatro hijos del matrimonio formado por Gerrit Kuiper y Antje de Vries.

Estudios realizados

Asistió primeramente a la escuela en su pequeña ciudad natal destacándose desde el principio por su constancia y buen rendimiento escolar. Debió trasladarse más tarde a Haarlem para poder continuar estudios, matriculándose inicialmente en una institución educacional que lo llevaría a titularse como maestro de escuela primaria.

Para ser admitido en la Universidad de Leiden, sin embargo, tuvo que rendir un examen especial porque provenía de un tipo de escuela secundaria que normalmente no conducía a la Universidad. Aunque aprobó este examen con éxito y pudo inscribirse para el semestre académico que comenzó en septiembre de 1924, estuvo sometido al comienzo a cierta discriminación social por haber llegado a Leiden (una Universidad muy elitista) a través de esta vía tan poco elegante, además de no provenir, como la mayoría de los estudiantes de esa época, de una familia acomodada. Paralelamente tramitó su habilitación como profesor de matemáticas de escuela secundaria.

Afición por la astronomía

Sus lecturas de la obra filosófica y científica de Descartes, así como las observaciones astronómicas realizadas con un primer telescopio pequeño que recibió de regalo de su abuelo y su padre, habían motivado el interés temprano de Kuiper por la astronomía. En 1927 obtuvo el bachillerato en ciencias en Leiden y en seguida continuó con sus estudios de postgrado, obteniendo en 1933 el grado de doctor (Ph.D.) con una tesis acerca de Sistemas estelares binarios, bajo la tutoría de Ejnar Hertzsprung. Kuiper llegó a los Estados Unidos en 1933 donde desarrolló una carrera fructífera en el campo de la astronomía delSistema Solar siendo de hecho considerado como el padre las ciencias planetarias modernas.

Muerte

Falleció el 24 de diciembre de 1973 en la Ciudad de México.

Obra y descubrimientos

Entre sus trabajos teóricos desarrolló numerosos aspectos de la Teoría de formación del sistema solar, tales como la formación de Planetesimales y el papel desempeñado por las colisiones en la historia primitiva del Sistema Solar, siendo el impulsor de la idea de que muchos cráteres terrestres provenían de impactos con cuerpos exteriores a la Tierra. En aquellos momentos se pensaba que todos ellos eran de origen volcánico. En el ámbito académico fue asesor de los estudios doctorales de Carl Sagan.

Lideró un importante programa de astronomía en el infrarrojo desde vuelos a gran altura (12.000 m). Entre sus muchos descubrimientos de carácter observacional cabe destacar los descubrimientos de Nereida, una de las lunas de Neptuno y Miranda una de las lunas de Urano. Además descubrió la Atmósfera de Titán y demostró la existencia de dióxido de carbono en la atmósfera de Marte. En 1960 pasó a ocupar la dirección del Laboratorio Planetario de la Universidad de Arizona. Allí se desarrollaron las pruebas del vehículo lunar Ranger, que permitiría verificar la solidez de la superficie lunar con vistas a los primeros alunizajes, y señaló los lugares más idóneos para hacerlo. En su honor se dio su nombre al primer cráter descubierto en la superficie de Mercurio por la sonda Mariner.

Teorías sobre la formación de Nuestro Sistema Solar

La teoría más aceptada actualmente sobre el origen del universo es la Teoría planetesimal que fue concebida por los astrónomos Carl F. von Weizsäcker (alemán) y Gerard Kuiper (estadounidense), entre los años 1944 y 1950. Kuiper es especialmente famoso por haber sugerido la existencia de un cinturón de material cometario remanente de la formación del Sistema Solar, confirmado desde 1991 y conocido en la actualidad como Cinturón de Kuiper.

Enlaces externos

Fuentes

  • Cruikshank,Dale P. Gerard Peter Kuiper (1905–1973). A Biographical Memoir. National Academy of Sciences, 1993.
  • fisicanet.com.ar/biografias/cientificos/k/kuiper.php