Henri-Francois Pittier

Henri-Francois Pittier
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Botánico suizo
Nacimiento13 de agosto de 1857
Bex, Bandera de Suiza Suiza
Fallecimiento27 de enero de 1950
Caracas, Bandera de la República Bolivariana de Venezuela Venezuela
NacionalidadSuizo
Otros nombresHenri Pittier
CiudadaníaSuiza-Venezolana
EducaciónIngeniero Civil y Doctor en Filosofía
Alma materUniversidad de Jena
OcupaciónBotánico

Henri-Francois Pittier. Ingeniero, naturalista y botánico suizo. Realizó importantes estudios acerca del medio geográfico de Latinoamérica y Venezuela. Fue pionero en la creación de Parques Nacionales en Venezuela, país en el que finalmente se radicó y al que dedicó buena parte de sus investigaciones.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació el 13 de agosto de 1857 en el poblado montañoso de Bex, en el Cantón de Vaud, Suiza occidental, cerca de la ciudad de Luisiana y de la frontera con Francia.

De la etapa de la vida en Suiza o en Europa es poco lo que se conoce; realizó estudios en la Universidad de Jena (Alemania), donde se graduó de ingeniero civil y se doctoró en Filosofía en 1885 así como en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich. Luego ejerció como profesor de ciencias naturales en el colegio de Château d'Œx y luego en el departamento de Geografía de la Universidad de Lausana donde se le otorga el Título de “Doctor Honoris Causa en Ciencias”

Carrera profesional

En Costa Rica

En 1887 se estableció en Costa Rica donde dirigió el Instituto Fisico-Geográfico, el cual incluía una estación meteorológica, un servicio de geografía y un museo de ciencias naturales; también contribuyó con el Boletín de ese establecimiento mediante la publicación de diversos artículos científicos. En este país además de estudiar la fauna y flora, colaboró en los levantamientos cartográficos y en el diseño de carreteras y vías férreas. En 1901, por petición del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, realizó una serie de estudios sobre las condiciones de la botánica de México, Guatemala, Colombia y Ecuador.

En Venezuela

En 1913, durante el gobierno de Juan Vicente Gómez visita por primera vez Venezuela como asesor para la instalación de una escuela de agricultura, pero al no ser escuchadas sus observaciones decide regresar a Washington. En 1917 vuelve a Venezuela y a partir de 1919 desarrolla un profundo estudio de nuestro medio geográfico, trabajando como botánico, conservacionista y fitogeógrafo; contribuyendo entre otras cosas a que aumentaran de 2000 a 12000 las fichas catalogadas en el Herbario Nacional, hoy Instituto Botánico.

Entre sus colaboradores y discípulos venezolanos se destacan Tobías Lasser y Francisco Tamayo. Es mérito suyo la creación del Parque Nacional ubicado al norte de Maracay y que hoy lleva su nombre.

Entre 1931 y 1933 se desempeñó como director del Observatorio Cajigal. En este tiempo junto a Alfredo Jahn logró que el Gobierno Nacional adquiriera nuevos instrumentos de medición atmosférica. Sin embargo, el estado de deterioro que encontró en dicho instituto le hizo entrar en conflicto manifiesto con el Colegio de Ingenieros del que fue miembro honorario.

Coincidiendo con el inicio del gobierno de Eleazar López Contreras en 1936, ingresó como jefe del Servicio Botánico del Ministerio de Agricultura y Cría, cargo que ocupó hasta el fin de sus días.

Muerte

Falleció el 27 de enero de 1950 en la ciudad de Caracas, Venezuela.

Publicaciones realizadas

Entre las revistas y publicaciones de las cuales fue fundador en Venezuela figuran "Museo Comercial" y el "Boletín Comercial e Industrial".

Fue autor de cerca de 290 trabajos científicos publicados en diversas revistas. Su obra más importante, "Manual de las plantas usuales de Venezuela" (1926) ha sido reeditada 3 veces. A parte de los estudios realizados sobre la fauna y flora de América Latina y Venezuela, desarrolló algunos estudios etnográficos y lingüísticos de los indígenas de Centroamérica y Colombia.

Reconocimientos

  • El departamento de Geografía de la Universidad de Lausana donde se le otorga el Título de “Doctor Honoris Causa en Ciencias”.
  • Miembro Honorario del Colegio de Ingenieros de Venezuela.

Fuentes