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Justiniano I

Justiniano I
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Emperador bizantino
Justiniano01.jpeg
Reinado 527-565
Nombre real Justiniano I el Grande
Nacimiento 11 de mayo de 483
villa de Tauresium,
provincia de Iliria
(en la actual Macedonia),
Imperio romano de Oriente
Fallecimiento 13 de noviembre de 565
ciudad de Constantinopla,
Predecesor Justino I
Sucesor Justino II
Cónyuge/s Teodora


Justiniano I (Tauresium, 11 de mayo de 483 - Constantinopla, 13 de noviembre de 565) fue emperador del Imperio romano de oriente desde el 1 de agosto de 527 hasta su muerte. Durante su reinado buscó revivir la antigua grandeza del Imperio romano clásico, reconquistando gran parte de los territorios perdidos del Imperio romano de occidente. Extendió el dominio de Bizancio en Occidente; embelleció Constantinopla y completó la codificación del derecho romano.

Síntesis biográfica

Sobrino del emperador Justino I, nació en la aldea de Tauresium (actual Taor), en Iliria (en la actual República de Macedonia) y se educó en la ciudad de Constantinopla (la actual Estambul, en Turquía). En el año 518 se convirtió en administrador del emperador Justino, que le nombró su sucesor. En el 523 contrajo matrimonio con Teodora, una antigua actriz. Tras la muerte de su tío Justino en el año 527 fue nombrado emperador.

Políticas

Inmediatamente tras su acceso al trono imperial, Justiniano inició una política tendente a la restauración del Imperio romano, cuya parte de Occidente se había perdido en el siglo V con las invasiones de los pueblos bárbaros. La frontera oriental del Imperio estaba asegurada mediante la paz eterna firmada con Persia en el 532. El gran general Belisario eliminó el desorden interno. Un ejército imperial marchó en el año 533 contra los vándalos en el norte de África, reincorporando esta zona al imperio en el 534. Otro ejército atacó, en el año siguiente, a los ostrogodos establecidos en Italia; sin embargo, estos resistieron durante veinte años.

Una tercera campaña militar, en esta ocasión realizada contra los visigodos, permitió reconquistar el sureste de la península ibérica.

Durante su gobierno comenzó la gradual infiltración eslava en los Balcanes. Además, a pesar del tratado de «paz eterna» firmado con Persia en el 532, ocho años después (540) se reanudó la guerra contra Persia. En el momento de su muerte, el emperador Justiniano I había logrado volver a invadir el antiguo territorio que ocupaba el Imperio romano en torno al mar Mediterráneo ―excepto la Galia y gran parte de Hispania―.

Sistema legal justiniano

El centralizado imperio que había concebido Justiniano requería un sistema legal uniforme. Para lograrlo, una comisión imperial, presidida por el jurista Triboniano, trabajó durante diez años para recopilar y sistematizar el derecho romano. Su trabajo, conocido como Código de Justiniano y promulgado en el 534, se incorporó al enorme Corpus Iuris Civilis (‘cuerpo de derecho civil’). En él se reunían todas las constituciones de los emperadores romanos desde Adriano (117-138) hasta la fecha de su publicación (534); y fue actualizado mediante la adición de nuevas leyes o Novellae, escritas mayormente en griego —el resto lo estaban en latín—, reflejando la realidad lingüística del Imperio romano.

Las otras dos partes que componían el Corpus eran el Digesto o Pandectas (resumen de la obra de los grandes jurisconsultos romanos) y las Instituciones, manual para estudiantes de derecho.

Esta formidable codificación constituye aún la base legislativa en muchos países de Europa. Simultáneamente a esta obra legal, se acentuó la autoridad sagrada del emperador, eslabón entre Dios y el pueblo que le estaba confiado. Esta autocracia imperial se manifestó en un suntuoso ceremonial, heredero del esplendor romano al que se añadió la pompa oriental (persa). Bajo el reinado de Justiniano I se desarrolló la conocida como «primera edad de oro del arte bizantino», que se manifiesta en las iglesias de Santa Sofía y de San Sergio y San Baco, en Constantinopla (hoy Estambul), así como en la iglesia de San Vital, en Rávena (Italia).

Fuentes