Magdalena Sofía Barat

Magdalena Sofía Barat
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Religión o MitologíaCatólica
Fecha de canonización24 de mayo de 1925
País o región de origenFrancia
Venerado enIglesia Católica

Magdalena Sofía Barat. Santa que funda la Sociedad del Sagrado Corazón de Jesús y trabajó con gran entrega por la formación cristiana de las jóvenes.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació el 12 de diciembre de 1779, en Joigny situada en el actual departamento del Yonne (Francia). Fue la última de una familia de tres hijos cuyos padres provenían ambos de familias de toneleros. Perteneciente a la pequeña burguesía rural, la familia Barat, en progresiva ascensión social, era acomodada y comprendía la importancia de los estudios.

Sofía desde niña tuvo pasión por aprender, por ello, se entregó al estudio del latín, el griego, la historia, la física y las matemáticas. También se formó intensamente en el dominio de sus emociones y la voluntad. Gracias, sobre todo a su madre, recibió una educación, nada común con la que podían recibir la mayor parte de los adolescentes de su medio social. A los diez años, su hermano Luis, once años mayor que ella, se encargó de organizar, de modo eficaz, aunque un tanto áspero, sus estudios. Muy dotada, Magdalena Sofía logró así una cultura muy extensa, continuando en casa, el programa que Luis enseñaba en el colegio de Joigny, donde era profesor. Al mismo tiempo que le dio el gusto por la lectura, la preparó para la tarea de educadora, que iba a ser la suya.

Magdalena Sofía Barat había manifestado también su precocidad, al decidir, a los cinco años, consagrase a Dios. En 1789, hizo su primera comunión. Su vida es piadosa y fervorosa, marcada por una misa matinal diaria en su parroquia de San Thibaut y a los catorce años, decide hacer voto de virginidad.

La Revolución Francesa perturbó la vida de la familia Barat. Cuando la Santa Sede condena su legislación y amenaza después con excomunión a los clérigos que la hubiesen aprobado, Luis Barat, que había prestado juramento a la nación y al Rey, se retracta. Obligado a la clandestinidad, se oculta, durante algún tiempo, en un pequeño alojamiento, del desván, en la calle Davier. Los bienes de los Barat son puestos bajo secuestro y Luis, por temor a poner en peligro la vida de los suyos, termina por huir a París, donde es arrestado en mayo de 1793. Sofía manifiesta entonces su fuerza de carácter ayudando a su madre a recuperar el ánimo, pero ella identificará aquellos días como un “tiempo de odio contra Jesucristo”. Todavía, en 1840, La Marsellesa la hacía temblar y, en 1848, aún asociaba las manifestaciones populares al período revolucionario del “Terror”.

Liberado en enero de 1795, Luis Barat se ordena sacerdote en septiembre de ese mismo año e invita a su hermana a proseguir en París, bajo su dirección, sus estudios y formación religiosa; partiendo Sofía de Joigny en septiembre de 1795.

Su hermano la instaló en París, en el número 2 de la calle de Touraine, (actualmente, el número 4 de la calle de Saintonge). Allí celebra él, clandestinamente, la misa. Sofía se encarga de la enseñanza de los niños del barrio, asegurando así la enseñanza del catecismo, y prosigue su formación religiosa y profana, rodeada de algunas jóvenes, con las que comienza un ensayo de vida común. Sofía sueña con el Carmelo, pero en la oración tiene la intuición de una vida espiritual y religiosa, que daría una forma nueva al culto del Sagrado Corazón, asociando culto del Santísimo Sacramento y educación de las jóvenes; interioridad y actividad apostólica.

En otoño de 1800, Magdalena Sofía es llamada por el Padre José Varín, de la Compañía de Jesús, que de vuelta de la emigración, trataba de difundir en Francia un instituto femenino de vida religiosa. Su fin era que lo ayudara en su plan de reestablecer la educación en las escuelas católicas, las cuales habían sido suprimidas a causa de la Revolución Francesa. El Padre Varín, le expuso también a la Sofía, el proyecto de fundar una congregación de educadoras, inspirada por la devoción al Sagrado Corazón de Jesús. Magdalena aceptó humildemente ayudar en tal misión, llena de desconfianza en sus fuerzas:

"Lo acepté todo, sin comprender ni prever nada"

Sociedad del Sagrado Corazón de Jesús

El 21 de noviembre de 1800, Sofía Barat hace su primera consagración religiosa, en la capilla de la calle Touraine frente al Cuadro de la Virgen de la Sociedad. De esta forma Sofía partió a Amiens para enseñar en una escuela que fue el primer convento de la congregación. Un año más tarde, el 13 de noviembre de 1801, una primera comunidad, formada con otras dos jóvenes originarias de la Picardía, Henriette Grosier y Geneviéve Deshayes, se instala en Amiens: una vida religiosa apostólica original iba a poder tomar forma. A los 23 años, siendo la más joven de su comunidad, fue nombrada para gobernar la congregación, el 21 de diciembre de 1802. Fundó 105 casas; muchas de ellas en Francia, Roma, Inglaterra, Austria y Suiza.

Movida por el amor a la juventud, Sofía trataba de fundar en cada sitio posible, una escuela para niñas pobres y un pensionado de paga. Como no podía visitar tantas fundaciones, se mantenía en contacto a través de la innumerable cantidad de cartas que escribía. Se encargaba también de la administración de la casa madre y de atender las visitas que llegaban para pedirle consejo. En una de sus cartas escribió:

" El trabajo excesivo es un peligro para las almas imperfectas; pero las perfectas obtienen, por ese medio, una rica cosecha"

En diciembre de 1826, el Papa León XII aprobó oficialmente la Sociedad del Sagrado Corazón. En 1864, a los 85 años de edad, Sofía pide al congreso general que se le permitiera renunciar a su cargo, pero la asamblea no permitió más que se nombrase una vicaria que le ayudase en el trabajo.

Muerte

El 21 de mayo de 1865, Magdalena Sofía sufre de un ataque que la deja paralítica y cuatro días más tarde, en la fiesta de Asunción, fallece.

Canonización

El 24 de mayo de 1925 es canonizada por el Papa Pío XI.

Fuentes