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Otto Hahn

Otto Hahn
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Químico alemán que ganó el Premio Nobel de Química en 1944.
Nacimiento8 de marzo de 1879
Fráncfort, Bandera de Alemania Alemania
Fallecimiento28 de julio de 1968
Gotinga, Bandera de Alemania Alemania
CónyugeEdith Hahn
HijosHanno, nacido en 1922
PremiosPremio Nobel de Química
Otto Hanh. Químico alemán, descubridor de la fisión nuclear y ganó el Premio Nobel de Química.

Síntesis biográfica

Inicios

Nació en Fráncfort del Meno y estudió química en Marburg y en Munich. Desde 1897 estudió química en Marburg y Munich, teniendo su examen de doctorado en 1901 en Marburg y presentar al profesor Theodor Zincke una tesis sobre química orgánica. Tras recibir su doctorado en filosofía en 1901, trabajó en la universidad de Marburg; en 1904 pasó a Londres y al año siguiente a Montreal, para finalmente establecerse en Berlín en 1906.

Premio Nobel

Recibió el Premio Nobel de Química en 1944 por sus trabajos pioneros en el campo de la radiactividad. Desde el otoño de 1905 hasta el verano del año siguiente Hahn fue en el Instituto de Física de la Universidad McGill, Montreal (Canadá) que trabajan con el profesor Ernest Rutherford. Aquí descubrió y llevó a cabo investigaciones radioactinium con Rutherford en alfa-rayos de radiothorium y radioactinium. A su regreso a Europa Hahn se trasladó a Berlín, para el Instituto de Química ( Emil Fischer ) de la Universidad y allí obtuvo el título de profesor universitario en la primavera de 1907, que el año también vio a su descubrimiento de mesotorio. Junto a Lise Meitner y Otto von Baeyer, desarrolló una técnica para medir los espectros de la desintegración beta de isótopos radiactivos; para su fortuna este logro fue reconocido y le aseguró el puesto de profesor en el Instituto de Química Kaiser-Wilhelm de Berlín en 1912.

Descubrimientos

En 1918, junto con Meitner, descubrió el protactinio. Cuando Meitner huyó de la Alemania nazi en 1938, él continuó el trabajo con Fritz Strassmann en la dilucidación del resultado de bombardeo del uranio con los neutrones térmicos. Comunicó sus resultados a Meitner quien, en colaboración con su sobrino Otto Roberto Frisch, los interpretó correctamente como evidencia de la fisión nuclear (una frase acuñada por Frisch). Una vez que la idea de la fisión fue aceptada, Hahn continuó sus experimentos y demostró las cantidades enormes de energía que se liberan en la fisión inducida con neutrones y que podría tener uso pacífico o par a la guerra. Al transcurrir la Segunda Guerra Mundial, Otto Hahn estuvo entre los científicos alemanes puestos bajo vigilancia por el programa aliado ALSOS, que lo incluyó en el proyecto alemán de energía nuclear para desarrollar una bomba atómica (su sola conexión era el descubrimiento de la fisión, él no trabajó en el programa). A Hahn le fue concedido el premio Nobel de Química en 1944, pero en la ceremonia de entrega el presidente del comité Nobel para Química anunció: “El profesor Hahn nos ha informado que estima deplorable asistir a esta ceremonia.” Fue apresado por los británicos, quienes buscaban información sobre el esfuerzo alemán fallido de desarrollar una bomba atómica. Destacó como un firme opositor al uso de armas nucleares. Se propuso en diversas ocasiones que los elementos 105 y 108 de la tabla periódica se llamasen Hahnium en honor de Hahn, pero ninguna de estas propuestas fue aprobada. Sin embargo, uno de los pocos buques mercantes de propulsión nucleares del mundo, el Otto Hahn, fue bautizado así en su honor. Hahn ha sido admitido como miembro de las Academias de Berlín, Göttingen, Munich, Halle, Estocolmo, Viena, Boston, Madrid, Helsinki, Lisboa, Maguncia, Roma (Vaticano), Allahabad, Copenhague, y la Academia India de Ciencias.

Vida personal

En 1913 se casó con Edith Hahn, Junghans soltera y tenía un hijo, Hanno, nacido en 1922, quien falleció por accidente en 1960.

Fuente