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Región

Región
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Concepto:Designa un área o extensión determinada de tierra más grande que las subregiones o subdivisiones que la constituyen.

Una región es un término geográfico usado con una gran gama de significados, que en términos generales designa un área o extensión determinada de tierra más grande que las subregiones o subdivisiones que la constituyen, ya se trate de un continente como Europa, Asia, América, África, así como una parte de dicho continente (Europa Central o América del Sur), un país o conjunto de países, una cuenca, como la cuenca del Orinoco o del Danubio, una cordillera o región montañosa, etc., y mayor que un sitio específico. Así, una región puede ser vista como el conjunto continuo de unidades más pequeñas (por ejemplo, "los países de América Latina") o como la sección de un todo más grande (como "las regiones polares de la Tierra"). Así, el concepto de región está indisolublemente ligado al de escala, por lo que podemos considerar la existencia de regiones de muy diverso tamaño, desde regiones supranacionales (por ejemplo, Comunidad Europea, Región Andina, etc.) hasta pequeñas comarcas o un reducido valle de montaña.

Las regiones son definidas de manera abstracta delimitando áreas de una o más características comunes, ya sean de orden físico, humano o funcional. Como una forma de describir áreas espaciales, el concepto de regiones es importante y ampliamente usado entre las muchas ramas de la geografía, cada una de las cuales puede describir áreas en términos regionales. Por ejemplo, el término ecorregión es un término usado en biogeografía, región cultural en la geografía cultural, región natural en Geografía física, entre otros ejemplos. El estudio de las regiones en sí mismas es objeto de la geografía regional.

En la organización territorial de muchos países, el término región designa una división política del territorio de un Estado a partir del espacio regional definido según los criterios establecidos oficialmente, que generalmente pueden ser caracteres étnicos, demográficos, históricos, culturales, económicos o circunstancias especiales de clima, relieve o topografía, administración, gobierno, etc.

Una región, en geometría, es un trozo del plano que está comprendido entre tres o más rectas.

Historia

Etimológicamente procede de regir y su antecedente inmediato es el concepto de reino. En el siglo XIX el nombre de los países se confundía con el de reinos, aunque no se tratara de monarquías.

Tipos de regiones

Región geográfica

En un principio hacía referencia a la geografía física de un área que mostraba varios rasgos comunes como eran el clima, el relieve, la vegetación natural, las cuencas hidrográficas y otros. Es por ello que también se denomina región natural. Tuvo gran importancia en el pasado, en épocas en las que la influencia del medio físico-natural era mucho más poderoso que en tiempos recientes. El Reino de Aragón, desarrollado en la cuenca del río Ebro, podría considerarse como una región natural que se desarrolló en la Baja Edad Media.

Región económica

Es una región de un país definida por una economía específica predominante: región petrolera, ganadera, agrícola, agropecuaria, industrial, etc.

Ejemplos: el Corn Belt en el Medio Oeste norteamericano (Cinturón del maíz, región agropecuaria y de industrias cárnicas), el Cotton Belt (Cinturón del algodón) en el sur de los Estados Unidos, el valle del Ruhr en Alemania (región siderúrgica e industrial), Los Llanos colombo-venezolanos y la Pampa en Argentina (regiones agropecuarias), el Jura en Suiza (región lechera y relojera), los campos de agricultura y ganadería en México, los pozos petroleros en México, así como muchas otras en México.

Región cultural

Las distintas culturas existentes en el mundo resultan de la integración de numerosos rasgos sociológicos, históricos, económicos, lingüísticos, ambientales y políticos que se desarrollan a través del tiempo con cierta independencia de las regiones vecinas, por lo que se va creando una diferenciación originada por ese aislamiento (absoluto o relativo) con relación a dichas regiones vecinas. Podemos decir que el aislamiento genera diversidad mientras que el contacto continuado generan una mayor homogeneidad cultural, lo cual es perfectamente explicable. Con mucha frecuencia, las fronteras culturales resultan ser más poderosas que las físicas, económicas o políticas. En la cuenca del Danubio se pueden ver los problemas que confrontan muchos países con culturas diferentes (recordemos las guerras recientes en los países de la antigua Yugoslavia), a pesar de compartir una misma geografía física y unas bases económicas similares. Es un ejemplo, como se puede ver en dicho artículo, de una serie de naciones y regiones sumamente heterogéneas desde el punto de vista cultural, lo que se ha traducido en un alto nivel de conflictividad a lo largo de la historia.

Como ejemplo de regiones culturales se pueden citar: la provincia de Quebec en Canadá, El País de Gales en el Reino Unido, Valonia en Bélgica y muchas otras.

Región histórica

Una región es histórica cuando se asocia tradicionalmente a un pueblo, sociedad o nación con rasgos específicos que se exteriorizan en elementos culturales de esa región, especialmente la lengua y la arquitectura, y con la cual se identifican sus habitantes. En algunos casos se corresponden con antiguos estados.

Región urbana

Se trata de una unidad urbanística superior a los conceptos de comarca y área metropolitana, con centro en una conurbación o gran ciudad, que subordina a ella las actividades productivas, terciarias, etc, de toda la región. Normalmente los recorridos habituales desde los núcleos y zonas dispersas a la ciudad central y viceversa se traducen en unas redes de transporte densas que entrelazan el territorio.

Regiones naturales de Colombia

  • Region Andina: Esta comprendida por los departamentos de Antioquia, Boyacá, Caldas, Cundinamarca, Huila, Norte de Santander, Quindío, Risaralda, Santander y Tolima. La cordillera de Los Andes recorre Suramérica de Sur a Norte, al llegar a Colombia, en el Macizo Colombiano, se divide en tres ramas que se denominan Cordillera Occidental, Cordillera Central y Cordillera Oriental, las cuales recorren a Colombia de Sur a Norte formando La Región Andina.

Por las características que brinda la Región Andina, dentro de sus tres cordilleras se encuentran gran variedad de formaciones geográficas naturales como nevados, volcanes, volcanes nevados, paramos, bosques naturales, bosques de niebla, fuentes termales, lagos, lagunas, valles, cañones, mesetas, yacimientos mineros, así como nacimientos de una gran cantidad de ríos que recorren las diversas regiones del país haciendo de Colombia un país con una gran riqueza hídrica.

  • Region Orinoquia: Ocupa una vasta zona al Este de la cordillera Oriental, hasta el río Orinoco, comprendida entre los ríos Arauca y Guaviare, por Norte y Sur respectivamente. Es una inmensa llanura, recorrida por infinidad de ríos que van a desembocar al Orinoco. Se destacan el Meta, el Vichada y el Casanare. El clima es cálido y seco, originando una vegetación de sabana y pastos naturales, y una rica y variada fauna.
  • Region Amazonia: Se encuentra al Sur de la Orinoquía, separada de ella por el río Guaviare. Constituye también una inmensa llanura por los afluentes del Amazonas: Vaupés, Caquetá y Putumayo. El clima cálido y las copiosas lluvias ecuatoriales permiten el crecimiento de la selva tropical, hábitat rica en fauna. Algunas tribus indígenas habitan en las orillas de los ríos, dedicadas a la caza y la pesca.
  • Region Caribe: Comprende la zona Norte del país al Océano Atlántico, desde la península de la Guajira al golfo de Urabá, y desde el mar hasta las últimas estribaciones de las cordilleras. En general, es una región llana, atravesada por ríos (Magdalena, Cauca, San Jorge, Sinú) que forman cerca de la costa amplias ciénagas y lagunas de gran riqueza ictiológica (peces). El clima es muy cálido, con seis meses de lluvia y otros seis secos: el Este, la Guajira, es muy seca, con parajes desérticos; Hácia el Oeste la pluviosidad es mayor. La ganadería constituye una importante fuente de riqueza, lo mismo que los cultivos tropicales de bananos, caña de azúcary algodón.
  • Region Pacifica: Se extiende entre la fronteras de Panamá y Ecuador, limitada por el Océano Pacífico y la cordillera Occidental. Es una llanura, interrumpida al norte por pequeñas serranías, cruzada por infinidad de ríos de carácter torrencial, cortos, debido a la proximidad al mar de la cordillera. El clima cálido y la gran pluviosidad hacen de esta región una promesa en asunto de flora y fauna. La población es poco numerosa en un medio nada favorable al ser humano.
  • Region Insular: La Región Insular de Colombia no es una "Región" propiamente dicha, sino que se compone de todas aquellas islas de Colombia alejadas de las costas continentales, caso tal como el del Archipiélago de San Andrés y Providencia en el Océano Atlántico y las islas Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. En ella no se cuentan las islas fluviales como las de lagos y ríos.

Municipio, comarca y región

Como se ha señalado antes, el concepto de región está indisolublemente ligado al de escala. De aquí que las subdivisiones que pueden hacerse de una región también pueden variar de tamaño, características y de funciones, tanto económicas como administrativas o urbanas. *El municipio es una institución nacida en la Edad Antigua durante la expansión romana, proceso que tuvo unos claros precedentes en la administración de las ciudades griegas, hasta tal punto de que este término, de origen latino, podría considerarse como una institución característica de la cultura greco-romana. Su administración siempre ha seguido una especie de régimen más o menos democrático hasta nuestros días y se ha venido desarrollando y mejorando a través de la Edad Media y, sobre todo, de la Edad Moderna, cuando los imperios español y portugués crearon miles de municipios en América y en otros continentes. Consta de un territorio (término municipal en España), un gobierno que suele ser electo por los habitantes (concejo municipal, compuesto por los ediles o concejales y dirigido por un alcalde o presidente del concejo municipal) y una serie de normas y reglas de convivencia y administración, creadas generalmente a través de la costumbre (leyes consuetudinarias). *La comarca suele ser un área inicialmente fronteriza y poco poblada (al menos en sus comienzos) y que por lo general, coincide con lo que se denomina región natural, ya que sus características predominantes en un principio son más físicas que humanas.

  • Por último, la región ha tenido un significado relativamente ambiguo y cambiante: en un principio se ha referido a un área bajo soberanía de un rey o de una persona con un título semejante, para convertirse en épocas mucho más recientes, en un territorio administrativo con características diversas, dentro de un estado.

Véase también

Enlaces externos