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Willamette

Meteorito Willamette
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14.140 toneladas

Willamette: El meteorito Willamette (oficialmente Willamette) es un meteorito de tipo metálico, fue descubierto por Ellis Hughes en 1902 en Oregón Estados Unidos.

Características

Según la clasificación química de los meteoritos metálicos, el meteorito Willamette se incluye en el grupo IIIAB, y desde el punto de vista estructural se clasifica como una octaedrita. Es decir presenta ciertas cantidades de grafito y troilita, ausencia de silicatos, y que presenta estructuras de Widmanstatten. Es el meteorito más grande que se ha encontrado en ese país. Mide 7.8 metros cuadrados y pesa unas 15,5 toneladas. En el lugar del descubrimiento no hay restos de ningún cráter de impacto. Es posible que impactara en Canadá, y fuera transportado hasta Oregón. Willamette Esta compuesto en un 91% de hierro y un 7,62% de níquel. Los amerindios que habitaban la zona, los Clackamas, lo llamaron "Tomonowos", que se traduce como "visitante del cielo", o como "visitante de la Luna", si bien la caída del meteorito fue bastante anterior a la llegada del hombre a América

Historia

En tiempos inmemoriales, probablemente antes de que cualquier ser humano osara dirigir sus ojos a los cielos y preguntarse por esos lejanos puntos brillantes que después llamó estrellas, una antigua y voluminosa roca espacial, residuo de la formación de nuestro sistema solar, se desplomó desde el espacio impactándose violentamente sobre la Tierra El calor provocado al entrar en la atmósfera y la lluvia de los cientos de siglos posteriores a la caída lograron erosionar el meteoro hasta provocarle unos extraños agujeros en su superficie que llamaron la atención a los antiguos habitantes de Norteamérica, los cuales celebraron sus rituales y observaron sus fiestas sobre el enorme meteorito de 32 mil libras de hierro y níquel. En 1902, Ellis Hughes encontró el meteorito, y lo reclamó para la Compañía de Acero y Hierro de Oregón. Consciente de la importancia de su hallazgo, tardo tres meses en la ardua labor de desplazarlo poco mas de 1 kilometro desde el terreno propiedad de la Compañia de Hierro y Acero de Oregon hasta un terreno que no era de ellos, para reclamar su propiedad. Fue vendido por 26.000 dolares, y ahora se encuentra en el Museo de Historia Natural de los Estados Unidos.

Actualidad

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Meteorito Willamette

Fue donado al Museo Estadounidense de Historia Natural en 1906. Las Tribus Confederadas de Grand Ronde (descendientes de los Clackamas) reclamaron al museo el meteorito, hasta que se llegó a un acuerdo en el que se permite a la tribu realizar una visita ceremonial al año. Aquí está, en exhibición en el Museo de Historia Natural en New York, en el piso bajo la gran esfera del planetario Hyden. Año 2000 la confederación tribal de Oregón reclamó el meteoro com propio y solicitó su devolución, luego de un estira y encoje con las autoridades del museo, llegaron a un acuerdo, que dejó a todas las partes contentas. Hace un par de meses, este año 2007, la pertenencia del meteoro volvió a ser noticia, ahora dentro del campo político, entre republicanos y demócratas de Oregon, pidiendo que regresen la roca, la comunidad indígena dicen no se les ha preguntado nada, esto sale del acuerdo del museo, es política

Fuente