Charles Bell

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Charles Bell
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Nacimiento1774
Edimburgo - Inglaterra
Fallecimiento29 de abril de 1842
NacionalidadInglesa
OcupaciónProfesor, cirujano y anatómico
Término1774-1842

Charles Bell, (n. noviembre de 1774; Doun, Monteath, Edimburgo - † 29 de abril de 1842; North Hallow, Worcestershire), destacado profesor, cirujano, fisiólogo y anatomista inglés.

Contenido

Infancia y Juventud

Charles Bell nació en Edimburgo en 1774. Su padre murió cuando Charles tenía cinco años. La viuda tuvo que hacerse cargo de los cuatro hijos del matrimonio, a quienes inculcó sus ideales, sus intereses culturales y su sensibilidad artística. Esto quedó reflejado en la personalidad de Charles, el más pequeño de los hermanos.

Su hermano John (1763-1820) llegó a ser un cirujano reputado, un buen profesor y propietario de una excelente biblioteca. Charles estudió en la High School de Edimburgo y después, estimulado por su hermano, comenzó medicina en la Universidad de Edimburgo. Desde el principio su interés estuvo en la cirugía y también, como es lógico, en la anatomía. Charles tenía excelentes dotes para el dibujo. Uno de sus mejores amigos mientras cursaba los estudios secundarios fue el conocido pintor David Allan, conocido como el "Hogarth" de Escocia. Participó con un capítulo sobre el sistema nervioso, órganos de los sentidos y vísceras en el Anatomy of the Human Body (1797-1804), que editó su hermano John.

Se graduó en 1799 y fue admitido en el Real Colegio de Cirujanos. Fue contratado como parte de la plantilla de la Royal Infirmary. Allí demostró su pericia como cirujano y también como anatómico. También llegó a realizar muchas preparaciones anatómicas de cera. En 1802 publicó The Anatomy of the Brain con una serie de planchas, algunas en color. En 1803 apareció A Series of Engravings explaining the Course of the Nerves, con nueve planchas en cuarto, y en 1807 A System of Operative Surgery founded on the basis of Anatomy, que dedicó a su amigo William Lynn. Las clases de anatomía que impartía su hermano despertaron las envidias de algunos profesores de la Universidad, quienes les bloquearon el acceso a algunos puestos de la Universidad y de la Royal Infirmary. Decidió entonces marchar a Londres. Cuando llegó ya era reconocido como artista y fue recibido por Astley Cooper, Sir Joseph Banks y Matthew Baillie. Bajo el brazo llevaba una especie de manuscrito de anatomía para pintores, que incluía descripciones anatómicas, fisiológicas además de textos filosóficos y de historia crítica del arte: Essays on the Anatomy of Expression in Painting (1806).

Labor docente

En 1809 llegaron muchos heridos procedentes de la Batalla de La Coruña y tuvo la oportunidad de desarrollar sus habilidades quirúrgicas. Había abierto una escuela privada de anatomía. En 1811 contrajo matrimonio con Marion Shaw trasladándose a vivir en la Soho Square y, en 1812, asumió la dirección de la Escuela que había Fundado William Hunter (1718-1783) y su hermano John Hunter (1728-1793), la conocida Great Windmill School (1770-1883). Fue ésta uno de los mayores núcleos de difusión y enseñanza del saber anatómico en el Londres de la primera mitad del siglo XIX. Aquí demostró sus excelentes dotes de profesor y pudo proseguir sus investigaciones sobre los nervios. Su curso fue acogido con gran éxito.

Descubrimientos

En 1821, en una comunicación a la Royal Society, describió el nervio torácico largo, que ahora lleva su nombre. En este mismo trabajo demostró que las lesiones del séptimo nervio craneal producen parálisis facial (parálisis de Bell). En 1824 fue el primer profesor de la anatomía y cirugía del Colegio de Cirugía de Londres. En 1826 publicó la segunda edición de los Principles of surgery, de su hermano. En 1829 recibió la primera distinción de la Royal Society y en 1831 fue nombrado caballero por el rey Guillermo IV.

Fue invitado en 1828 como profesor de fisiología y cirugía de la recién creada Universidad de Londres, pero la burocracia y otros inconvenientes le hicieron renunciar en 1830. Ese mismo año resumió muchas de sus observaciones, incluyendo también casos de parálisis seudohipertrófica en su libro The Nervous System of the Human Body. En 1835 aceptó la invitación para ser profesor de cirugía en Edimburgo. Dejaba Londres en 1836 porque decía que "era una buena plaza para vivir pero no para morir". Tenía entonces 62 años pero continuó su actividad de forma intensiva.

Muerte

Murió de forma repentina el 29 de abril de 1842. Las Letters of Sir Charles Bell fueron publicadas en 1870. Apareció un largo artículo biográfico en el Edinburgh Review en abril de 1872.Su labor fue reconocida en en todo el mundo occidental.

Véase también

Fuentes

  • Emil von Behring, En: Nobelprize.org . Consultado en enero de 2010.
  • Emil von Behring, En: Wikipedia . Consultado en enero de 2010.
  • Laín Entralgo, P., Historia de la Medicina, Barcelona, Salvat, 1978.
  • Singer, Ch.; Underwood, E.A., Breve Historia de la medicina, Madrid, Guadarrama, 1966.