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Arkansas

Estado de Arkansas
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Estado de los Estados Unidos
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Bandera de Arkansas
Bandera

Escudo de Arkansas
Escudo

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EntidadEstado
 • PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
 • FundaciónAdmisión 15 de junio de 1836 25º estado
Población (2007) 
 • Total2,834,797 hab, hab.
GentilicioArkansés, -esa
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Arkansas en Cubadebate

Arkansas, [ˈɑɹkənsɔː]. Es un estado del centro-sureste (región Sur) de los Estados Unidos de América, con capital en la ciudad de Little Rock. Limita con el río Misisipi, y los estados de Misuri,Oklahoma, Tennessee, Luisiana, Texas y Misisipi. El nombre del estado deriva de la palabra kansas (el término con que los indios algonquinos designaban a los indios quapaw), tal como la pronunciaban los franceses en el siglo XVII.

Historia

Los primeros signos de población humana en Arkansas datan de 10.000 años antes de nuestra era, con los restos hallados en la meseta de Ozark y en la ribera del río Blanco; también se han localizado vestigios de grupos emparentados con los Toltecas, al sureste de la ciudad de Little Rock. Las tierras del actual estado de Arkansas han sido habitadas por las tribus quapaw, caddo, osage, choctaw y chickasaw. Los cherokees que residieron en Arkansas eran originarios de Misisipi, de donde fueron expulsados por las autoridades federales y asignados a reservas en este territorio a principios del siglo XIX.

Los españoles fueron los primeros europeos que exploraron las tierras de Arkansas, cuando Hernando de Soto llegó en 1541. Ya en el siglo XVII comenzaron las exploraciones francesas por la región de los ríos Missisipi y Arkansas. El misionero jesuita Jacques Marquette y el comerciante de pieles Louis Jolliet contribuyeron, en 1673, a que los europeos conocieran tanto la geografía de este estado como la hostilidad de los indios que lo habitaban. En 1680, La Salle exploró parte del territorio cuando navegó por el río Missisipí en su camino hacia la costa del golfo de México. Estas expediciones culminaron en la reclamación francesa del territorio de Luisiana en 1682, que incluía el actual estado de Arkansas. A partir de entonces comenzaron los asentamientos franceses, al iniciarse el poblamiento de la zona meridional del valle del Missisipi, junto a los ríos Arkansas y White.

Durante treinta y siete años Arkansas estuvo bajo gobierno español ya que en 1763, tras la Guerra de los Siete Años, Francia cedió Luisiana (y por tanto este territorio) a España. En 1800 Francia recuperó Luisiana para venderla tres años más tarde a los Estados Unidos. En 1806, se creó el Distrito de Arkansas como parte del Territorio de Luisiana. El Congreso de los Estados Unidos, que ejercía la potestad de gobierno sobre los territorios dependientes, decidió más tarde reorganizar la administración de estos territorios, tras lo cual Arkansas pasó a formar parte del Territorio de Misuri. En 1819, Arkansas por fin adquirió estatus de Territorio, el primer paso para iniciar la negociación para su admisión como estado soberano en la Unión. El proceso de adquisición del estatus de estado de Arkansas dependió, sin embargo, de la admisión de otro estado ya que el Compromiso de Misuri estableció que sólo se añadirían nuevas estrellas a la bandera si se evitaba que se rompiera el equilibrio entre estados esclavistas y estados libres. Tras las admisiones de Maine (libre) en 1820 y Misuri (esclavista) en 1821, no se admitieron nuevos estados en la Unión hasta el 15 de junio de 1836, cuando Arkansas fue admitido como estado esclavista, seguido de Míchigan en 1837 como estado libre.

Guerra Civil

Al estallar la Guerra Civil, Arkansas se adhirió a la Unión, una contradicción que más tarde se corrigió, cuando Lincoln trató de que Arkansas reclutara tropas y sus representantes decidieron apoyar a la Confederación. Tras este cambio de fidelidades, se produjeron en el territorio varias batallas para el control del valle del Missisipi, la más importante en el noroeste del estado, en Pea Ridge. En 1863, los unionistas tomaron Little Rock; a partir de entonces y hasta 1865, Arkansas se mantuvo física y humanamente dividida entre confederados y unionistas hasta el final de la guerra, en 1865.

Economía

La economía del estado creció durante las décadas finales del siglo XIX, gracias al ferrocarril y al descubrimiento de yacimientos de bauxita. Más tarde, ya en los años 20 del siglo XX, el descubrimiento de petróleo logró complementar su economía agraria, basada sobre todo en el cultivo de arroz y soja. La crisis económica de los años 30 y las continuas sequías tuvieron un efecto devastador para el estado, que no obstante logró recuperarse gracias a que la Segunda Guerra Mundial creó una gran demanda de sus productos primarios, tanto mineros como agropecuarios.

Con el fin de la contienda mundial, se inició el proceso de desagregación racial, que se mostró especialmente conflictivo en algunos estados del Sur: en Arkansas se produjo uno de los momentos más trascendentales en el Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos, cuando las fuerzas el presidente Eisenhower tuvo que mandar tropas para evitar que el gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus, utilizara la Guardia Nacional para evitar la entrada de estudiantes negros en las escuelas legalmente desegregadas, como así había estipulado el Tribunal Supremo en 1958.

La economía de Arkansas creció a partir de la Segunda Guerra Mundial gracias a la labor del financiero y más tarde político, Winthrop Rockefeller, que atrajo numerosas industrias antes y después de que fuera elegido gobernador, en 1966. Sin embargo, el mayor hito desde el punto de vista económico de las últimas décadas fue la puesta en marcha en 1970 del Programa de Desarrollo del río Arkansas que ha conseguido hacer posible la navegación desde este río hasta el Misisipi.

Personaje

El personaje más sobresaliente de Arkansas en toda su historia ha sido Bill Clinton, quien gobernó en este estado durante dos legislaturas. Clinton abandonó su puesto en 1992, al convertirse en presidente de los Estados Unidos, cargo para el que fue reelegido en 1996.

Geografía

Desde el punto de vista geomorfológico, el territorio de Arkansas puede dividirse en dos grandes regiones naturales: las tierras altas del oeste, que cubren la región de Ouchita y la meseta de Ozark; y las tierras bajas, que abarcan la llanura aluvial del Misisipi y la llanura costera del golfo de México. Al noroeste de esta llanura se eleva la cordillera de Crowley, una formación de los (sedimentos eólicos) que forma una 'sierra' de 150 metros de altura media y 20 kilómetros de anchura. La llanura costera del golfo de México comienza al sur de Little Rock y se eleva casi imperceptiblemente hasta alcanzar una altura media de 90 metros. Gran parte de la riqueza agropecuaria de Arkansas se localiza en esta llanura costera, rica en pastos.

Las tierras altas, Ouchita y la meseta de Ozark, contrastan con el resto del territorio descrito anteriormente, al tratarse de una unidad que se eleva 850 m sobre el nivel del mar. El punto más alto del estado, el monte Magazine (860 m), se halla en esta zona. Las tierras altas son una región boscosa, con población escasa y dispersa. En la meseta de Ozark, una altiplanicie erosionada situada al norte del valle de Arkansas,destacan las montañas Boston, colinas de 600 metros que la erosión del viento ha dividido en secciones escalonadas y que luego han formado superficies escarpadas.

Hidrografía

El río Misisipi, que marca la frontera este del estado, es principal receptor de las aguas de la mayoría de las corrientes fluviales que drenan el territorio de Arkansas: los ríos Little Red, Ouchita, Arkansas y Saint Francis.

Asimismo, cuenta con numerosos lagos, la mayor parte de ellos obras de ingeniería construidas en la región del norte a partir de 1940.

Clima

El clima de Arkansas es suave, pues los vientos del sur impiden los inviernos excesivamente fríos, si bien en la zona meridional las temperaturas son notablemente más altas que en el norte (donde en ocasiones se han registrado temperaturas por debajo de los -17° C).

Así, las temperaturas medias en invierno son de 2° C, y de 27° C en verano. Las precipitaciones medias anuales (raramente en forma de nieve) se sitúan en torno a 1.200 mm, concentradas entre los meses de mayo y diciembre ya que las tormentas de verano son escasas y el otoño es generalmente una estación seca, lo cual beneficia en gran medida las actividades agrícolas.

Economía y población

Las actividades más importantes de Arkansas son la industria, el comercio, las actividades agropecuarias y la minería. Los sectores que emplean a más personas son, por este orden, los servicios, el comercio y la industria. En términos de Producto Interior Bruto (PIB), este estado experimenta un crecimiento del 4,6% anual (1995-1996). El mayor incremento en el PIB se ha producido en el sector agropecuario (9,1%), mientras el sector menos dinámico ha sido el de la construcción (4,9%).

El 40% de la tierra de Arkansas son granjas, con un tamaño medio de 117 hectáreas. La tercera parte de la producción de estas explotaciones se dedican al cultivo, sobre todo de arroz (el mayor productor de EE. UU.) y de algodón (el sexto mayor productor del país), aunque también producen soja, trigo y sorgo. Arkansas es uno de los máximos productores en el país de pollos, pavos y huevos, y tiene una significativa cabaña de ganado vacuno. Sus piscifactorías, donde se producen sobre todo barbos y carpas, aportan fuertes ingresos al estado.

Arkansas cuenta con una superficie boscosa que ocupa la mitad de su territorio, y que se explota en gran medida para la producción maderera, sobre todo de maderas blandas (ocupa el décimo puesto como mayor productor de madera en los EE.UU.).

Recursos Mineros

Sus recursos mineros más importantes son el gas natural y el bromo, además de contar con la única mina de diamantes de los EE. UU.

Industrias

Sus industrias más destacadas son las de procesamiento de productos alimenticios (sobre todo arroz), equipos electrónicos, tratamiento de madera y producción de papel y derivados.

Población

De acuerdo con los datos de Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población total del estado es de 2,6 millones habitantes, con una tasa de crecimiento anual de 0,9%. La población urbana de este estado se cifra en el 48,3% (1996),muy por debajo del nivel nacional (79,9%). El 25,8% de los residentes de Arkansas son menores de 18 años, y el 14,3% han cumplido los 65 años. El índice de mortalidad infantil es de 0,93%, muy por encima del índice de los Estados Unidos, lo que le convierte en el tercer estado con mayor mortalidad en la población menor de un año.

La población de Arkansas se compone de un 82,7% de blancos; 8,9% negros; 0,5% indios americanos, y 0,7% de origen asiático o del Pacífico. La población clasificada como hispana es de 49.473 personas, esto es, el 1,9% de la población; en este grupo, los hispanos de origen mexicano son mayoría (63%).

Con una fuerza laboral de 1,21 millones de personas, su nivel de paro es bajo, ya que Arkansas tiene una tasa de desempleo de 4,9% (1998). Los ingresos medios anuales per cápita son de 18.053 dólares (1998), y por unidad familiar de 27.665 dólares, unos 11.000 dólares por debajo de la media nacional, lo que le convierte en el estado con menores ingresos medios por familia en los EE. UU. Pese a ello, el índice de población que vive por debajo del índice de pobreza es de un 14,8%, lo que le sitúa en el duodécimo estado con mayor número de pobres oficiales. Pese a estos resultados, la situación ha mejorado durante la última década ya que en 1990, Arkansas ocupaba el cuarto puesto de los EE. UU., cuando casi el 20% de los residentes de Arkansas vivían por debajo del este índice de marginalidad.

Fuentes