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El médico (novela)

El médico
Información sobre la plantilla
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Narra la extraordinaria odisea de un joven médico en el siglo XI
Título originalThe Physician
Autor(a)(es)(as)Noah Gordon
Editorial:Editorial Rocabolsillo
GéneroNovela histórica
Edición2007
Primera edición1986
ISBN978-849-694-000-0
PaísBandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Premios1992 Premio Euskadi de Plata por “El Médico”. En estados Unidos con el premio Society of American Historians con el premio James Fenimore Cooper

El médico. Novela del escritor estadounidense Noah Gordon, en el año 1986. Obra cumbre de este autor, que le permitió darse a conocer en el resto del mundo. Se han realizado más de 30 publicaciones y ediciones de esta novela y ha sido traducida en 20 idiomas. Es la primera parte de una trilogía compuesta por “El médico”, “Chamán” y “La doctora Cole”. En 2013 se estrenó la adaptación al cine de la mano del director alemán Philipp Stölzl, de la cual el señor Gordon y su hija Lise Gordon fueron los guionistas 1 y que fue recibida con buenas críticas.

Sinopsis

Esta fascinante novela describe la pasión de un hombre del siglo XI por vencer la enfermedad y la muerte, aliviar el dolor de sus semejantes e impartir el don casi místico de sanar que le ha sido otorgado. Es la crónica del increíble viaje del joven Rob Cole, de su lucha contra la enfermedad y la muerte, de su don místico para curar. Su sueño de convertirse en médico lo conduce desde la Inglaterra dominada por la brutalidad y la ignorancia hasta la sensual turbulencia de la remota Persia. Allí, en las universidades árabes, bajo la tutela del legendario maestro Avicena, ocurrirá la transformación que marcará su destino y el de su familia para siempre.

Argumento

La novela trata sobre la vida Rob J. Cole, que en sus inicios fue un niño hijo de una familia del gremio de carpinteros de Londres. A los nueve años se queda huérfano. La muerte de sus padres le descubre «su don», ya que es capaz de percibir si alguien está próximo a la muerte sólo con tocarlo. Durante unos días se encarga del cuidado de sus cuatro hermanos, a quienes el jefe del gremio va encontrando nuevos hogares poco a poco.

Cuando se queda solo, bajo el peligro de ser vendido como esclavo, fortuitamente pasará a ser el ayudante-aprendiz de Henry Croft (Barber), un hombre campechano que recorre Inglaterra montando espectáculos de malabarismo para atraer al público a su negocio de cirujano-barbero, donde realiza pequeñas curas y vende un brebaje curalotodo: la «Panacea Universal». Los viajes que realizarán en los siguientes años dan a Rob la esperanza de reencontrarse con sus hermanos pequeños, pero su búsqueda resulta infructuosa. Durante años comparten cartel y llegarán a repartirse los beneficios de los espectáculos tras terminar su periodo de aprendiz, hasta que un día Barber muere de un ataque al corazón.

Rob seguirá por un tiempo en solitario con su negocio hasta que conoce a Benjamin Merlin, un médico judío, y queda sorprendido por sus habilidades curativas lo que le animan a convertirse en médico. Pese a la insistencia de Rob, Merlin no lo toma como aprendiz por miedo a la inquisición. Entonces Rob acude a un médico cristiano y comprueba que los médicos ingleses de la época practican técnicas muy arcaicas y que los mejores médicos, como Merlin, son los que han estudiado las técnicas que se imparten en los países musulmanes. Pero a causa de los conflictos bélicos en estos países no se acepta como estudiantes a los cristianos y además la Iglesia condena cualquier contacto e influencia con dicha cultura.

Desenlace de la obra

Escena del filme El médico, interpretada por el actor Tom Payne (derecha), haciendo el papel de Rob J. Cole

Rob, llevado por su pasión por aprender a sanar decide viajar a la mejor escuela donde enseña el mejor médico de la época: Ibn Sina o Avicena, en Ispahán, Persia. Para ello se hace pasar por judío, adoptando el nombre de Jesse ben Benjamin, ya que no podría hacerlo como cristiano. Se integra en una caravana hacia oriente y durante el largo camino aprende a hablar en persa. Al llegar a la madraza de Ispahán es rechazado por no contar con los conocimientos ni el dinero necesario para estudiar allí. Su insistencia consigue que lo golpeen y lo encarcelen. Al salir de la cárcel apaleado y desesperado se presenta en la audiencia al Sha. El arrojo de Rob tiene éxito, porque en el camino ambos se habían conocido durante una cacería del Sha. El soberano le concede una dote que le permitirá sufragar sus estudios de medicina y vivir en la ciudad.

La admisión no es más que el principio de un arduo camino para convertirse en médico, ya que además de sus estudios de medicina Rob debe pasar exámenes de filosofía, derecho y aprenderse el Corán de memoria, lo que le pone en inferioridad de condiciones con los demás estudiantes que han estudiado esas materias desde niños. Pese a todo, su afán lo convierte en uno de los mejores estudiantes y el favorito del propio Avicena, que le descubre que comparte su don. Por ello, lo manda a combatir una epidemia de peste en una alejada ciudad del reino. Así se reencontrará con la hija de un comerciante de ganado escocés a la que conoció durante su viaje. Ambos formarán una familia.

Rob mantiene frecuente contacto con el Sha en calidad de protegido suyo y cuando consigue convertirse en médico se incorpora como médico militar al ejército de Sha en una campaña militar contra la India. El fallecimiento de Avicena y derrocamiento del Sha que se produce tras una guerra posterior y acontecimientos que se desatan llevan a Rob a dar por finalizada su etapa en Persia y decide regresar a su tierra.

A su regreso a Londres consigue desatar las envidias y recelos de los médicos locales y un desafortunado encuentro con un comerciante que le conoció en Persia bajo su identidad de judío, lo conducen ante un tribunal eclesiástico acusado de suplantación de identidad. Allí se encuentra a uno de sus hermanos pequeños, que forma parte del tribunal, pero que lejos de recibirlo con afecto, le hace saber que no quiere estar involucrado con alguien que va a ser condenado por suplantar la identidad de un cristiano o bien por quebrantar la prohibición de estudiar entre los infieles. Ante la imposibilidad de defenderse Rob huye a Escocia con su familia donde practicará la medicina el resto de su vida en la pequeña aldea de pastores del clan de su mujer.

Es la primera parte de una trilogía compuesta por “El médico”, “Chamán” y “La doctora Cole”. En 2013 se estrenó la adaptación al cine de la mano del director alemán Philipp Stölzl, de la cual el señor Gordon y su hija Lise Gordon fueron los guionistas 1 y que fue recibida con buenas críticas.

Noah Gordon, autor del bestsellers

Datos del autor

Noah Gordon. Nació en Worcester, massachussets, en 1926. Novelista y periodista estadounidense. Algunas de sus obras se han convertido en grandes éxitos de ventas y han gozado de traducciones a diversos idiomas El reconocimiento internacional le llegó con “El médico”, novela que iniciaba la saga de los Cole, historia que completaría en sus libros posteriores, "Chamán" y "La doctora Cole". La obra de Noah Gordon fue laureada en Estados Unidos por la Society of American Historians con el premio James Fenimore Cooper; en Alemania, recibió el galardón del Club del Libro de Bertelsmann y, en Italia, fue finalista del certamen literario Bancarella. En España sus libros recibieron en dos ocasiones el Euskadi de Plata, premio otorgado por los libreros del País Vasco.En la actualidad, vive con su esposa Lorraine en Brookline, Massachussets.

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Fuentes