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Hudson Lowe

Hudson Lowe
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Nacimiento28 de julio de 1769
Chelsea
Fallecimiento10 de enero de 1844
Irlanda
OcupaciónGeneral británico
Hudson Lowe.General británico. Gobernador de Santa Elena en 1815; fue el carcelero de Napoleón durante su confinamiento en la isla.

Síntesis biográfica

Nació el 28 de julio de 1769 en Galway, Irlanda, el país natal de su madre e hijo del cirujano militar John Lowe. Pasó su infancia en diferentes pueblos de guarnición pero su educación fue impartida principalmente en la Escuela de Gramática de Salisbury.

Obtuvo un cargo como Alférez en la Milicia de East Devon antes de cumplir los doce años y posteriormente, en 1787 fue asignado al 50º Regimiento, perteneciente a su padre para después trasladarse a Gibraltar bajo las órdenes del gobernador-general O'Hara.

Después del estallido de la Guerra con Francia a principios de 1793, Lowe prestó servicio en Córcega, Elba, Portugal, y Menorca, en donde se le asignó un batallón de exiliados corsos llamado los Guardias Corsos. De hecho, montó su cuartel en Córcega, en la casa de los Bonaparte. Dirigió a los Guardas Corsos en Egipto entre 1800 y 1801.

Después de la firma de la Paz de Amiens, Hudson Lowe, ahora con el rango de Mayor, se convirtió en asistente del Intendente General para posteriormente, al inicio de las hostilidades con Francia -en 1803- ascender al grado de Teniente Coronel para dirigir nuevamente el batallón corso y apoyar la defensa de Sicilia. Con su batallón y un regimiento maltés, se dirigió a la captura de Capri, pero en octubre de 1808, Joachim Murat organizó un ataque a la isla y Lowe tuvo que evacuar la isla ya que el militar británico no tenía confianza alguna, en las tropas maltesas y también por la falta de ayuda por mar. Sir William Napier lo criticó duramente; su guarnición consistía en apenas 1360 hombres, mientras que los agresores eran entre 3000 y 4000.

Durante 1809, Lowe y sus corsos ayudaron en la captura de Isquia y Procida, así como de Zante, Cefalonia y Citera. Durante algunos meses fue nombrado gobernador de Ítaca, y posteriormente de Santa Maura. Regresó a Gran Bretaña en 1812, y en enero de 1813 fue enviado a inspeccionar una legión ruso-alemana que se estaba formando y acompañó a los aliados en las campañas de 1813 y 1814, estando presente en trece batallas importantes.

Hudson Lowe, obtuvo la admiración de Blücher y Gneisenau gracias a su prestancia castrense y buen juicio. Fue elegido para llevar a Londres la noticia de la primera abdicación de Napoleón en abril de 1814. Convertido en caballero y promovido a General de División, además obtuvo condecoraciones de las cortes rusas y prusianas.

Carcelero de Napoleón Bonaparte

Con el cargo de Intendente General del ejército de Holanda de 1814 a 1815 estuvo a punto de participar en la campaña de Bélgica cuando le ofrecieron el mando de las tropas inglesas en Génova, pero estando en el sur de Francia, recibió el 1 de agosto de 1815, la noticia de presentarse para la custodia de Napoleón Bonaparte, quien se había rendido en Rochefort al navío HMS Bellerophon.

A su llegada a la isla de Santa Elena, se enteró de que Napoleón ya había tenido algunos problemas con el almirante Cockburn del HMS Northumberland, y que había intentado inducir al antiguo gobernador, el coronel Wilks, a infringir algunas normas prescritas por el gobierno británico. Napoleón y sus seguidores en Longwood presionaban para ampliar la extensión de los límites en los cuales podían moverse sin vigilancia, sin embargo, no estaba en manos de Lowe conceder esta petición.

Varias cuestiones produjeron fricciones entre ellos, generadas por la falta de tacto de Lowe. Al tener conocimiento de que se estaban planeando algunas misiones de rescate por parte de seguidores de Bonaparte en los Estados Unidos, obligaron a Lowe a intensificar las medidas en 1816, a colocar centinelas alrededor de Longwood al atardecer en lugar de a las 9 p.m o incluso prohibió que los marineros que estaban de paso tuvieran contacto alguno con el séquito del emperador. Esto ofendió a Napoleón y a sus seguidores quienes iniciaron una campaña en contra de Lowe.

Barry Edward O'Meara, el cirujano británico quien proporcionaba información a Lowe, aunque en un principio O'Meara apoyara a Napoleón, Los Comisionados de Francia, Rusia y Austria en Santa Elena, aunque hostiles a Napoleón, criticaron también la conducta de Lowe y fue imposible para ellos ponerse de acuerdo con él. Si algún periódico inglés arremetía contra Napoleón, Lowe se lo hacía llegar rápidamente a su prisionero; también impide que le llegue un busto de su hijo Napoleón II que le habían mandado de Francia; no deja que hable con una mujer que había visto recientemente a su hijo en Austria; cuando la salud de Napoleón empezó a resentirse, sustituyó al médico en el que más confianza tenía Napoleón, el antes mencionado O'Meara, para cambiarlo por otro más del gusto de Lowe; se refería a él como "General Buonaparte", obviando sus títulos posteriores de Cónsul y Emperador, y re-italianizando su apellido, cosa que Napoleón detestaba.

De todos modos Napoleón tampoco era muy amable con Lowe, y cuando este iba a visitarlo, se recluía en el interior de su casa y le pedía al ayuda de cámara que lo despidiese.

Después de la muerte de Napoleón en mayo de 1821, Lowe regresó a Inglaterra. Después de la publicación del libro de O'Meara, Lowe decidió demandar al autor pero había elaborado su petición demasiado tarde.

Además del agradecimiento de Jorge IV durante una recepción oficial, recibió muy poco del gobierno británico cuyas órdenes había seguido al pie de la letra. Tiempo después, el Duque de Wellington mencionó:

"había sido una muy mala opción; era un hombre con escasa educación y juicio. Era un estúpido que no sabía nada acerca del mundo, y como todos los hombres que desconocen el mundo, era desconfiado y envidioso"
Duque de Wellington

De 1825 a 1830 estuvo al mando de las fuerzas en Cilán, pero no fue elegido como gobernador cuando el puesto estuvo vacante en 1830. Sir Hudson Lowe, fue coronel del 56º Regimiento a Pie (West Essex); en 1831 y en 1842 fue transferido como coronel de su antiguo regimiento, el 50º Regimiento a Pie de la Reina. También fue ordenado como Caballero de la Gran Cruz de la Orden de San Miguel y San Jorge.

Finalmente muere en 1844.

Fuentes